Swartling säger som det är

Peter Swartling

PokerListings fick en pratstund med ständigt upptagne Peter Swartling, som berättar om sin pokerbakgrund - spelen i New York och sina förebilder inom pokervälden.

 

Varför började du spela poker?

Det verkade spännande och som väldigt många spelade jag poker när jag var liten. Det började med mörkpoker mot kusinerna!

Vad spelade ni om, 50-öringar?

Snarare 5-öringar, så gammal är jag (Swartling skrattar)! När jag gick i skolan var det väldigt populärt med Chicago så det blev en del spel i kafeterian på högstadiet där staken var bullar och saft liksom! Sen gick det väl några år och jag tror det var 1999 som jag fick upp ögonen för pokern igen när jag läste en nyhetsartikel i USA om någon galning som vunnit $1,000,000 i PokerVM. Kommer ihåg att jag reflekterade över händelsen och förvånades att man kunde vinna så mycket pengar på poker. Senare, när jag just flyttat till New York, satt jag och zappade mellan olika TV-kanaler och ESPN visade en pokerturnering. Jag är inte säker på vilken det var men troligen WSOP. Jag blev frälst direkt.

Hur gick det i början?

Jag satsade ganska ordentligt i början för att jag inte visste bättre plus att jag hade ekonomi för att göra det. Det kan ha varit en fördel att jag snabbt kunde sätta mig in i spelet och lära mig.

Hur mycket spelade du för?

Frågade runt bland polarna i New York om det fanns någonstans man kunde spela poker. Det slutade med att jag hängde på en kompis som visste ett ställe. Jag hade tidigare bara sett på TV där de spelade om miljontals dollar så när jag frågade min kompis om hur mycket jag skulle ta med mig, tipsade han om att man bör spela med så pass mycket så att du blir glad om du vinner och att det känns att förlora. Så det blev att jag tog med mig $10,000!

Vilken nivå spelade du på då?

Den kvällen satt jag mig ner vid ett $10/$20 bord, det var ju lite väl högt. Men det visste jag inte då J!

Hur kändes det när du gick hem sen?

Det kanske låter lite naivt och dumt men jag tjänade bra med pengar då och $10,000 kändes som jag hade råd att förlora. Sen trodde jag förstås inte att jag skulle förlora, speciellt inte allt. Men för mig var insatsen som en läropeng, så även om jag skulle förlora allt så hade jag lärt mig mycket på köpet.

Förlorade du allt den kvällen?

Nej, jag kommer inte riktigt ihåg men blev nog av med några tusen. Några dagar senare gick jag tillbaka med lika mycket pengar igen och avslutade kvällen på plus. Jag hade en hel del tur då eftersom spelarna på den nivån inte var fiskar direkt. Jag klev in där och hade förstått reglerna men hade ingen koll på varken odds eller spelet. Jag körde mycket löst och aggressivt vilket resulterade i stora swings under kvällarna. Gick plus ibland och minus ibland. Efter ett antal besök lärde jag känna en kille där som sa att jag inte kunde fortsätta spela som jag gjorde. Att mitt spel var kasst och att jag skulle förlora alla mina pengar om jag fortsatte så . Jag blev skitförnärmad men han insisterade på att jag behövde förbättra mitt spel. Det var så jag började läsa pokerlitteratur.

Blev du en bättre pokerspelare?

Jag förstod nog främst hur dåligt jag hade spelat efter att ha läst lite böcker men jag tyckte fortfarande att jag var tillräckligt smart och bra för att fort kunna lära mig spelet.

Vilka böcker läste du?

Det blev Sklanskys "Theory of Poker" och Brunsons "Super System". "Theory of Poker" var ganska tungläst med mycket matematik och pokerteori. Fastnade nog främst för Texas Hold'em - kapitlen i "Super System" som förespråkade en spelstil som passade mig; löst och aggressivt. Utifrån det finslipade jag mina superaggressiva metoder med ytterligare förståelse för matematiken, oddsberäkningar.

Så det är Texas Hold'em du spelar mest?

Jag har spelat lite Omaha och Sökö Poker är roligt men jag har hittat min spelform och det jag vill hålla på med. Det är Texas Hold'em No eller Pot Limit som gäller och jag tycker allra bäst om att spela stora live turneringar.

Spelar du online?

När jag spelar på nätet är det främst för att få mer handerfarenhet så att säga. Skillnaderna mellan live och online pokerspel är så många och jag tycker det är mycket roligare och mer utmanande att spela live då det är mer information som du måste ta in och tolka. Live är mer en psykologisk maktkamp mellan dig och din motståndare då online poker är mer maskinellt. Jag vill inte på något sätt bagatellisera poker på Internet men personligen tycker jag det är mycket roligare att spela live.

Hur ser det ut inför WSOP 2008?

Jag kommer att spela 4 events inklusive Main Event. Om jag åker ut tidigt i Main Event passar jag nog på att spela WPT turneringen som går på Bellagio ungefär samtidigt.

Vad är ditt mål i Main Event?

Att komma topp 200 innebär ju bra pengar så det får man väl, realistiskt sett, vara nöjd med. Men när jag spelar i en turnering är målet alltid att nå finalbordet. Kampen på finalborden brukar oftast vara riktigt tuff. Såklart vill jag alltid vinna, fast så länge jag når finalbordet känns det bra.

Hur mycket spelar du?

Det beror på, vissa perioder spelar jag mer än andra. I höstas var det mycket med Idol så då missade jag många live turneringar. De flesta turneringarna är schemalagda på fredagar som jag då inte kunnat spela eftersom jag satt i direktsändningar. Jag spelar idag sponsrad av 888.com, Pacific Poker, som stakar mitt turneringsspel, så jag har möjlighet att spela mycket i år. Sen blir det en del spel online också. Jag spelar garanterat 2 till 3 längre sessioner online i veckan då jag sitter allt från 6 - 12 timmar.

Skulle du vilja satsa mer tid på att spela poker?

Jag skulle definitivt vilja lägga ner mer tid åt liveturneringar men det blir ganska svårt som det ser ut just nu. Varje turnering tar typ en vecka med resa fram och tillbaka inklusive speltid. Poker är främst en investering i pengar men det går också också åt väldigt mycket tid. Jag får nog inte in mer än 7-8 stora live turneringar varje år om jag inte skulle gå över och spela poker heltid.

Vad är huvudsakliga mål med pokern?

Jag vill bli den bästa turneringsspelaren i Texas Holdem No Limit jag någonsin kan bli. Jag vet att jag är duktig nu och att jag står mig väl mot motståndet som erbjuds i internationella pokersammanhang. Det finns många som är bättre än mig men jag är en svårmött, farlig motståndare. På en bra dag, med rätt tajming och i bra form kan jag slå vem som helst och vinna vilket turnering som helst. Och då gör jag det inte bara på tur.

På en skala från 1 till 10, hur bra skulle du säga att du är idag?

Just som Texas Holdem No Limit turneringsspelare skulle jag säga 8,5!

Vad fattas för att du ska bli en 10?

Ju längre och mer jag spelar desto fler insikter kommer jag fram till och desto bättre kan jag bemästra komplexa situationer och utveckla min kreativitet. Jag har kunnat utveckla min spelstil och intuition ju längre jag spelat. Så för att klassas som en 10:a måste jag nog helt enkelt spela mer. Jag är nog en 10:a om 10 år.

Vilken är din favorithand?

Favorithanden är alltid AA. Det vore dumt att säga något annat samtidigt som höga par kan vara ganska läskiga att spela. Man vinner oftast en liten pott eller förlorar en stor med händer som AA eller KK. Men de är ju de bästa händerna som rent matematiskt oftast står. Jag är förövrigt lite svag för suited connectors. J-10 och J-9 är sköna händer. Man måste också komma ihåg att variera sitt spel. Att enbart spela samma händer gör det enkelt för ditt motstånd att kasta när du höjer eller agera starkt när du visar svaghet.

4 tips till turneringsspelare!

  • Försök sätta dina motståndare på specifika händer. Lyckas man med det blir besluten enklare att ta och spelare enklare att slå.
  • Analysera och förstå dina motståndares spelstilar och betar.
  • Vara så svårläslig som möjligt.
  • Sätt maximal press på dina motståndare så de, snarare än du, måste ta de svåra besluten.

Har du någon förebild inom pokern?

Det finns så många spelarprofiler som man måste respektera. Men den som enligt mig är coolast måste nästan vara Doyle Brunson. Annars finns det så många spelare med imponerande turneringsresultat som man inte kan annat än se upp till. Ta Phil Hellmuth till exempel, han är nog vara världens bästa Texas Holdem turneringsspelare så det är klart man blir imponerad av hans resultat. Samtidigt tycker jag han har en väldigt tråkig, trist och töntig personlighet. Både i intervjuer och när han ska vara "the brat" med sina flippar och utspel. Eller Jesus Ferguson som går omkring med långt skägg, cowboy-hatt och alltid solglasögon på. En jävla tönt som håller på med square-dance... Man vill inte döma så men de blir svårare att se upp till. Doyle Brunson är ändå coolast; 78 år gammal behärskar han alla spelstilar och spelar fortfarande vinnande poker på de högsta nivårena cash games i världen plus de stora turneringarna. Och det har han gjort i 50 år!

Har ditt Idol-rykte som tuff varit till fördel vid borden?

Nej, inte egentligen! Möjligtvis i början när jag spelade i Skandinavien men nu när jag spelar så mycket internationellt är det mitt pokerspelande som talar och inte min kändisstatus i Sverige.

Vem skulle du helst vilja möta heads-up?

Det måste nästan också bli Doyle Brunson, tror han är en av de spelarna som är roligast att spela mot. När man ser honom på tv och hör honom på radio verkar han väldigt rolig och skulle säkert bidra med många bra historier och anekdoter under en heads-up match. Han skulle i och för sig spela ut mig totalt, men det är bara att ge bort pengarna och tacka för lektionen.

Hur skulle du beskriva din spelstil?

Holistisk har jag sagt en gång. Det tyckte folk var jätteroligt. Men om jag ska beskriva min spelstil skulle jag säga att jag är aggressiv, jag är kreativ, jag är selektiv och jag är orädd.

Om resten av Idol-juryn var pokerspelare, vilka spelstilar skulle de ha haft?

Ja du... (Swartling skrattar) Daniel hade faktiskt talang för poker men han har lagt av. Det är svårt eftersom jag bara har spelat heads-up mot honom, då ska man vara lös-aggressiv, som han också var. Men har aldrig spelat på ett flermannabord mot honom så jag kan nog bara utgå ifrån vår match. Då pangade han på ganska bra. Kisti tror jag inte kan så mycket om poker och hon är också helt ointresserad. Hon skulle vara en svag spelare idag. Om man går på hennes personlighet, som är väldigt färgstark, och under förutsättningen att hon hade intresset att spela skulle hon nog vara en maniac vid pokerborden. Hon skulle antagligen ta mycket plats och pladdra på medan hon sköt skarpt. Poker passar inte hennes livsfilosofi.

Du kom ju trea i Pokermiljonen förra året, är du sugen på att ställa upp igen?

Absolut, Pokermiljonen är en väldigt svårspelad tävling där motståndet består av både väldigt bra professionella pokerspelare, onlinerävar som kvalificerat in sig, amatörer som med lite tur också kvalat in sig från nätet blandat med kändisar som oftast är riktigt dåliga. Motståndet varierar som sagt väldigt mycket i kvalité och spelstilar. De svåraste motståndarna just i Pokermiljonen är nog de som inte egentligen kan spela. De har flyt och träffar alltid känns det som. Den branta strukturen på turneringen gör att slumpen får ett ovanligt stort utrymme. Press sätts på spelarna direkt då mörkarna höjs snabbt. Kommer ihåg när vi var 3 spelare kvar på finalbordet och hade 10 stora mörkar totalt i spel mellan oss, då blir det bara all-in eller fold. Då blir slumpen väldigt avgörande. Lotto-Poker.

Vad är den största potten du vunnit?

Jag vann en pott på $25,000 och en klocka som kostade 180,000 kronor. Dollarn stod då i nästan 10 kronor. Det var den största potten för mig, hittills. Sen har jag vunnit en del turneringar på nätet och live där förstapriset legat runt 130,000 - 170,000 svenska kronor. Sen har jag kommit typ femma och sjua i några lite större turneringar live och vunnit 130,000 - 180,000 kronor alltså lika stora belopp som i de turneringar jag vunnit. Men jag har inte klonkat några av de stora turneringarna och vunnit $1 000,000 än. Men det kommer! Målet är att vinna någon miljon i förstapris i någon storturnering framöver!

Då passar ju WSOP Main Event bra nu till sommaren!

Ja, i och för sig! Åker också ner nu till Göteborg och ska spela Spring Poker Week. Där ligger förstapriset runt 400,000 SEK. Räcker bra för mig!

Hur ser du på pokerfenomenet idag? Kommer bubblan att spricka?

Här i Sverige har bubblan på många sätt redan spruckit. Den har nått sin peak och stabiliserat sig på en hög nivå. Länder som ligger efter Sverige kommer nog att följa en liknande kurva. Alltså till en början snabb tillväxt, stort intresse och efterfrågan som utvecklas till en hajp för att senare avta och stagnera när de bra blir bättre och många som bara hängt på hoppar av eller byter intresse. Den utvecklingen har vi sett i England, Sverige, USA, Australien etc. Poker slår nu hårt i bl.a. Italien, Turkiet, diverse öststater och Tyskland.

(Intervjun avbryts när Peters mobil ringer)

Vad tycker du om lagen mot online poker som gick igenom i USA 2007?

Jag tycker att lagen är ganska så sjuk. Det är ett sätt för staten att kontrollera spelandet och beskatta det. Jag tror på fri konkurrens, jag tror på kontrollerade spellicenser. Att man lämnar ut ett antal, säg 6, 7 spellicenser till stora solida spelföretag med total transparens i sin ekonomi. Dessa bolag ställer man sedan väldigt höga krav på. På så sätt får man in både skatt, undviker monopol samt har kontroll över marknaden. Licenstagarna kontrolleras kontinuerligt och uppfylls inte kraven dras licensen in.

Slutligen, har du några ytterliggare tips till pokerentusiaster?

Poker är ju jättekul. Spela så mycket du trivs med som underhållning. Men, vill du spela ekonomiskt vinnande poker kontinuerligt måste man ha ett engagemang och en stark vilja att blir bra. Man måste vara beredd att lägga ned mycket tid och investera en del pengar i poker för att det ska kunna ge något tillbaka, som inte bygger på ren tur. Poker är ett tålamodsspel, både i cashgame och turneringar, så det är något som är avgörande. Sen måste man ha en vinnarskalle. Man måste hata att förlora.

Då får vi tacka för intervjun och önska lycka till i framtiden!

Tack så mycket, nu måste jag rusa!