Så straffar församlingarna pokerspelare

poker monks
Foto: Davaipoker

Gambling i samband med religion har länge varit ett kontroversiellt ämne som ytterst få har varit villiga att diskutera.

För många är det en självklarhet att spel fördöms i både bibeln, koranen och det gamla testamentet men det är få som inte känner till hur församlingarna handskas med spelfanatiker. I det här fallet talar vi självklart om ingen annan grupp än pokerspelare.

Det är sedan tidigare känt att det finns en del pokerspelare som har uttalat sig om sin tro. I den mängden finns det en hel del judar, framförallt i USA. Bland muslimskaran ses nästan bara spelare som är bosatta i västvärlden, och självklart finns det en hel del kristna pokerspelare.

En spelare som aktivt har bekräftat sin tro är amerikanen Jason Mercier, vars namn har dykt upp i media under de senaste månaderna. Men att försörja sig på poker och samtidigt vara religiös har dock fått en negativ klang i många trossamfund. Frågan är diskuterbar för flera pokerspelare, men vissa samfund går till och med så pass långt att man straffar pokerspelare.

För att ta reda på konsekvenserna vänder vi oss till några av de mest kritiska religionerna. Vi ställer frågan om straff, uteslutning och vad församlingarnas regler säger om gambling och pokerspelare.

Vårt äventyr börjar med en missionär på mormonkyrkan som har sitt säte i Salt Lake City.

mormontempel
En mormonkyrka

PL: Är det möjligt att vara mormon och pokerspelare?

”Ja det är möjligt men så brukar inte fallet vara. Du känner säkert till att vi tar avstånd från allt som är beroendeframkallande. Exempel på detta är droger, alkohol och pornografi. Vi tar även avstånd från koffein som finns i kaffe och te. Hursomhelst finns det inte bestämda regler på att du inte får spela. Däremot är det något som är rekommenderat. Som jag sa innan, ja det är möjligt.”

PL: Men vad händer med kyrkomedlemmar som spelar på heltid? Vissa andra religioner utesluter medlemar som inte följer samfundets regler eller skrifter.

”Om en medlem bryter mot en stor regel så borde han eller hon diskutera det med deras biskop. Självklart beror det på hur grovt felet är. Risken är att man förlorar vissa privilegier, vilket också kan leda till att man blir utesluten från församlingen. Detta inträffar vid exempelvis missbruk eller äktenskapsbrott.”

”Jag tror att gambling överlag är väldigt farligt. Särskilt då man kan bli beroende, förlora mycket och skuldsätta sig själv. Dessa kan ha en påverkan på familjelivet. För mig är det ett personligt val och troligtvis kommer kyrkan inte vidta några disciplinära åtgärder.”

Efter en intressant diskussion med mormonkyrkan var nästa steg att prata med Jehovas vittnen. I över en vecka har vi sökt kontakt med svenska församlingar, dock utan framgång.

Däremot fick vi kontakt med en medlem som har varit med i Jehovas vittnen och som har blivit utesluten, just på grund av poker.

PL: Hur kommer det sig att du blev utesluten?

”Jag har alltid varit en person som har stått och hjälpt till i församlingen. I Jehovas vittnen har vi inga präster eller pastorer. Tvärtom kallas ledarna för äldstebröder, vilka också styr och bestämmer i de lokala församlingarna. Vid ett tillfälle blev jag påkommen att jag spelade poker. Detta ledde till en intern utredning i den lokala församlingen.”

”På utredningen fick jag svara på frågor om hur jag började spela poker och om det fanns någon annan i församlingen som jag visste ägnade sig åt pokerspel. Den här gången klarade jag mig med en varning.”

jeh
Samlingsplats för Jehovas vittnen
PL: Vad hände sen?

”Vid ett annat tillfälle blev jag påkommen en gång till. Nu räckte det inte med fler varningar. Äldstebröderna hade kallat dit en hel kommitté, vilket kändes sjukt obehagligt och psykiskt påfrestande."

"Det hela ledde i alla fall till att jag blev utesluten, just på grund av att Jehovas vittnens egen bibeltolkning, som fördömer allt som har med pengar och spel att göra”.


Vi har även varit i kontakt med en muslimsk förening, där vi har samtalat med en imam om samma frågor.

 

PL: Hur förhåller sig islam till gambling?

”Koranen avråder muslimer från alla typer av spel som involverar pengar. Det är både farligt, skadligt och beroendeframkallande. Det är ingen nyhet att även muslimer besöker casinon och spelar poker. I grund och botten är det samhället som har medfört den här trenden.”

”Däremot är det viktigt att se det utifrån koranens budskap och vad som står i boken. Muslimer ska aldrig lägga införtjänade pengar på några lyckoäventyr. Det kan sluta illa. Egentligen ska en riktig muslim inte ens röra schackpjäser eftersom de anses vara smutsiga enligt koranen.”

moské
En moské i mellanöstern

”De muslimer som besöker casinon ger en dålig bild av islam som religion. Egentligen står det inte om något straff för just gambling eftersom det är en personlig synd, men i länder som har islamska lagar kan syndare dömas till piskrapp eller fängelse beroende på hur grov synden är.”

Trots att mormonerna, Jehovas vittnen och muslimer har en begränsning till spelaktiviteter existerar det sådana även inom katolicismen, ortodoxa kyrkan och i de protestantiska kyrkorna.

Skillnaden är dock att de sistnämnda har en mer liberal syn på gambling, där aktiviteterna anses höra till en medlems privatliv.

Enligt en katolsk präst som vi har varit i kontakt med anses poker såväl som casinospel vara godtagligt så länge pengarna hålls utanför spelet. Det är enligt honom viktigt att det finns en balans med gränser.

– Den katolska kyrkan tar vanligtvis inte avstånd från pokerspelare. Istället sträcker de ut handen om hjälper alla som söker sig till gud, säger prästen.

Då vissa respondenter inte vill ha sina namn publicerade har vi valt att avstå från namnpubliceringar.