EPT-vinnarens galna vadslagning – lära sig japanska och göra 22 pull-ups

Optimized NWM juandabarca2
John Juanda

John Juanda har alltid varit intresserad av poker. Från att ha varit en hobby har pokern förvandlats till ett heltidsjobb – och när pokern fick sitt stora genomslag i de traditionella medierna var Juanda en av profilerna som ständigt dök upp i tv-rutan. På den tiden var han till och med sponsrad av Full Tilt Poker.

Men rampljuset slocknade och Juanda drog sig tillbaka från sina mediala framträdanden. Han fortsatte spela poker men fick upp ögonen för Japan och Macau.

För exakt fyra år sedan flyttade han från Las Vegas och bosatte sig i Japan. När vi befann oss i Barcelona för att bevaka EPT Main Event fick vi chansen att prata med honom om flytten, pokern och hans nya hemland.

PokerListings: Vart bor du nu, John?

– Jag bor fortfarande i Tokyo.

Du brukade resa till Macau ganska ofta. Händer det fortfarande att du åker dit?

– Nej, inte längre. Jag har inte spelat poker på över ett år. Main Event i Barcelona är mitt andra event i år. Det första eventet var faktiskt Super High Roller-eventet för bara några dagar sedan.

Du dök aldrig upp på WSOP. Har det hänt något?

– Vad som hände var att jag gjorde några vadslagningar med en polare. Jag minns inte hur det hela började, men vi var på en middag och tog några drinkar, sedan började vi utmana varandra.

– Inom kort kom vi upp i riktigt sjuka summor. Han påstod att jag inte kunde göra 20 pull-ups, och så ville han slå vad om det. Jag fick sex månader på mig att träna och bevisa att jag kunde göra det.

– Sen slog vi också vad om att springa fem kilometer. Han påstod att han skulle komma ikapp mig, även om han skuttade på en fot medan jag sprang.

Men då var du väl favorittippad?

Optimized WM 1R8A1744
Slog vad om att lära sig japanska.

– Faktiskt inte.

– Vi hade fler galna vadslagningar. I en av dessa slog vi vad om vem som var bättre på japanska. Jag kunde sitta åtta timmar i sträck och bara öva.

– Men nu är allt över, och jag har börjat spela poker igen.



Jaha, så du har förlorat allt?

– Nej, jag vann faktiskt de flesta.

Och hur gick det med löpningen?

– Jag vann eftersom jag var snabbare. Sen lyckades jag göra 22 pull-ups.

– Det tog mig alltså fyra år att lära mig japanska. Jag skulle aldrig göra det om det inte var för vadslagningen. Hittills har det varit ett ganska bra år.

Du kanske bara var trött på pokern och behövde en paus.

– Ja, det var en av anledningarna. När jag bodde i Las Vegas så var allting så nära, men nu är det lite mer omständligt.

– Jag tycker om att åka till Barcelona och Monte Carlo. Problemet är dock att det inte finns några direktflyg. Därför blir flygresorna alltid överdrivet långa.

– I grund och botten var jag beredd för ett uppehåll. Dock vet jag inte hur det kommer gå nu, vi får se hur det går. (Notis: Sa Juanda innan han vann EPT Barcelona)

Men saknar du tiden när du var uppmärksammad i tv?

Optimized WM john juanda 24577
Saknar inte tv-rutan

– Jag kan inte påstå att jag har saknat att spela poker i en sändning, däremot saknar jag alla dessa stora cashgames i Australien och i Macau med kineserna.

Vid ett tillfälle berättade du att du tyckte om att spela i Macau, även om stakesen var för höga.

– Ja, det är galet där borta. De är åtta eller tio gånger högre om vi jämför med tiderna då jag spelade.

– Min bankroll har krympt och är inte lika stor längre. Jag skulle behöva auktionera bort mina saker för att få delta i deras spel.

Vad har du för framtidsplaner?

– Jag trivs ju med att bo i Tokyo och det lär inte ske några större förändringar än. Däremot vill jag åka till London och spela i en av deras större cashgames.

– Förhoppningsvis åker jag även till Manila. Det har blivit ett populärt ställe för cashgames.