Tyske highroller-kungen ger sina vinster till välgörenhet

Philipp Gruissem
Philipp Gruissem.

Philipp Gruissem berättar om sina välgörenhetsprojekt, andra spelares ”absurda” flashande med bilar och klockor och om hur han fick tyst på Tony G:s fuskinsinuationer.

Tyske Philipp Gruissem har tagit flera tunga highroller-titlar de senaste åren, bland annat vann han två raka Alpha 8-turneringar med $100 000 i inköp i höstas.

De vinsterna gav totalt 2,3 miljoner dollar i prispengar, men Gruissem har inga planer på att spendera dem på sig själv.

Istället är han inriktad på välgörenhet enligt konceptet ”effektiv altruism”.

PokerListings fick en intervju med Gruissem i samband med EPT Wien.

Intervjun gjordes av PokerListings tyska reporter Dirk Oetzmann.

Du spelar highroller-eventet här. Hur går det ihop med konceptet “effektiv altruism”?

- ”Effektiv altruism” är ett förhållningssätt till livet. I stora drag betyder det att jag tjänar pengar för att ge till andra, säger Philipp Gruissem till PokerListings.

- Jag fattar de beslut som är mest gynnsamma för andra människor. Det bästa sättet för mig att göra det är att spela poker.

- Jag skulle aldrig kunna vara lika framgångsrik som trädgårdsmästare eller sjuksköterska (skrattar).

För inte så länge sedan verkade det som att du saknade motivation för att fortsätta spela.

- I början är poker bara roligt, men sedan blir det ett jobb. Ett jobb som handlar om pengar och bara pengar.

- I längden är inte det tillräckligt för mig, eftersom som jag ändå inte tycker att pengar är särskilt viktigt. Jag saknade en andra motivationsfaktor.

Låter lite buddistiskt…

- Ja. Buddismen säger att man blir lycklig av att ge. Det håller jag verkligen med om.

Är du buddist?

- Jag gillar inte att bli kategoriserad. Det finns några grundläggande egenskaper från alla de stora religionerna i allas livsstil. Jag råkar bara införliva fler buddistiska principer.

- Din personlighet är summan av de olika influenser du upplever i ditt liv.

Vad betyder ”effektiv altruism” i praktiken?

- Man försöker tjäna så mycket pengar som möjligt, för att investera i välgörenhetsprojekt. I bästa fall kommer jag kunna sätta in tillräckligt med pengar på banken för att bli ekonomiskt oberoende, och sedan ta resten av pengarna och investera dem i lönsamma projekt. 

Så, vad gjorde ni med de första pengarna?

- Vi gav 60 000 dollar till “Schistosomiasis Control Initiative” (SCI) som bekämpar bilharzios (snäckfeber) och maskangrepp.  

- De arbetar i Uganda och jag besökte dem nyligen. Samtidigt åkte Igor (Kurganov) till det schweiziska högkvarteret för ”Effektiv altruism” och överlämnade 90 000 dollar.

Så ni håller koll på vart era pengar hamnar.

- Ja. Vi vill använda dem så effektivt som bara är möjligt. I Tyskland kan jag inte göra mycket med 2 000 dollar. I Uganda kan jag hjälpa tusen personer. Jag tycker att människor har samma värde överallt, så jag använder mina pengar där de gör mest nytta.

Vad tycker folk i pokervärlden om det här?

- Välgörenhet är faktiskt väldigt ocoolt. Många spelare gillar att visa upp sina nya bilar eller klockor. Det är helt absurt, när man tänker på det.

Har du slutat spela privata highstakes-spel då?

- Precis tvärtom. De är ännu intressantare nu när jag kan använda vinsterna på ett bra sätt.

Innebär inte det att en sponsordeal vore helt rätt för dig? Gus Hansen nämnde dig som en tänkbar ersättare för Tom Dwan i ”The Professionals” (Full Tilts proffsteam).

- Det är intressant, generellt sett. Ingen har dock tagit kontakt med mig eller gett mig något erbjudande.

Sam Trickett har beskrivit ditt spel som “extremt kreativt efter floppen och helt utan hänsyn till pottkontroll”.

- Jag tycker att han sammanfattade det ganska bra. Jag ändrar stil mycket och tar stora risker.

Och hur skulle du beskriva Tricketts spel?

- Ganska stabilt, men extremt effektivt.

Finns det spelare du kan lära dig av?

- Man kan lära sig av varje enskild spelare man spelar med. Sam är en av dem.

Vilken är den hemliga planen bakom tyska spelares succé i highroller- och superhighroller-event?

- Man skulle inte tro det, men vi har aldrig haft någon plan för det här. Vi kom till ett läge där vi hade tillräckligt med pengar för att spela dem, och eftersom det gick väldigt bra i början hade vi råd att fortsätta spela dem.

- Vi är dessutom vänner allihop så vi känner till varandras pokerfärdigheter.

Har du någonsin blivit anklagad för softspel eller fusk?

- Inte direkt. Den enda som någonsin insinuerat något var Tony G. Jag gav honom ett tillfredsställande svar och han har aldrig sagt något igen.

- Om Tony G håller tyst är det ett tydligt tecken på att man har rätt.

- Bortsett från det har ingen någonsin misstänkt mig för någonting. Och du vet att folk är mycket uppmärksamma och säger ifrån om de misstänker något.

Hur fungerar en tankesmedja som er grupp? Planerar ni i en tvåtimmarsdiskussion om Omaha, måndag morgon klockan 8 och sedan blir det en 2-7-workshop torsdag eftermiddag?

- (skrattar) Jag önskar att det vore så. I verkligheten är det mer spontana, oplanerade diskussioner, kanske på Skype eller bara mellan två av oss.

- Det är dock sant att vi oftare pratar om 2-7 än om andra spel.

Macau är platsen för de största spelen nu. Har du planer på att ta dig an dem?

- Jag har faktiskt varit där flera ganger. Men sanningen är att det inte alls gick bra för mig, så jag måste återhämta mig först innan jag åker tillbaka.

Du reser hela tiden. Får du aldrig hemlängtan?

- Jag får inte någonstans-längtan längre. Jag längtar aldrig efter att vara någonstans.

- Jag vill ha min familj och mina vänner i närheten, men det spelar ingen roll var det är.

- Jag känner mig hemma var jag än är.