”Någon mycket viktig person gillade inte poker - och så förbjöd de det.”

Ivan Demidov

Ryske stjärnan Ivan Demidov berättar om situationen för pokerspelare i hemlandet. Han är orolig och funderar på att flytta.

Ivan Demidov slog igenom på den stora pokerscenen 2008, då han nådde finalbord i Main Event i både WSOP Las Vegas och WSOPE i London.

Han är fortfarande aktiv på den internationella turneringsscenen och medlem i Team PokerStars, men är orolig över pokerns framtid i Ryssland.

Till att börja med är den legala situationen gällande poker oklar.

-  Man kan fortfarande spela. Folk är oroliga eftersom Duman (det ryska parlamentet) vill stifta en lag…och de kommer troligen stifta den…som inte påverkar pokern direkt då “poker” inte nämns i texten. Lagen är emot onlinecasinon och onlinegambling, så den är egentligen inte emot poker. Så jag skulle säga: 80 procent att allt kommer att bli bra och kanske 20 procent…ja…, säger Demidov till PokerListings.

Livepoker är redan förbjudet i Ryssland, och Demidov har lite svårt att förklara varför.

-  Eftersom…först måste du förstå hur saker fungerar i Ryssland. Det fungerar så här: Någon mycket viktig person gillade inte poker, och så förbjöd de det.

Men ger alla upp? Arbetar ingen för att legalisera spelet?

-  Många försöker göra det – jag är en av dem. Tillsammans med några skapade jag en union av pokerspelare för att prata med myndigheterna för att få någonting gjort. Men än så länge har ingenting hänt. Ingen i det ryska parlamentet vill ta ansvar för att prata om poker. Kanske kommer den ekonomiska situationen i Ryssland hjälpa eftersom myndigheterna kanske vill ta ut skatt på det och tjäna lite pengar på spelet.

- Kanske kommer något att förändras – men nu håller jag mig till 80%-20%-situationen.

Skulle även nätpokern förbjudas kommer Demidov lämna att landet.

- Jag skulle definitivt flytta om något skulle gå fel. Om det händer skulle jag, till en början, antagligen flytta till Kiev eftersom det är enkelt. Annars gillar jag Kalifornien, säger Demidov.

Du skulle flytta till USA? Verkligen?

- Om de legaliserar onlinepoker, varför inte? Jag gillar även Barcelona.

Även om Demidov är orolig för pokerns framtid i Ryssland är förstås pokerspelare långt ifrån den mest utsatta gruppen i landet.

Behandlingen av homosexuella i Ryssland har fått stor uppmärksamhet internationellt – inte minst i Sverige – och Demidov tar ställning mot myndigheternas agerande.

-   Jag gillar inte vad myndigheterna gör och jag har även varit med vid några möten – ärligt talat så blir jag riktigt deprimerad av rysk politik, och det är en av anledningarna till att jag kanske flyttar.

-  Jag kan inte se att situationen i Ryssland ska förändras inom den närmaste framtiden. Jag hoppas fortfarande och försöker fortfarande hjälpa till – men jag tror inte på en förändring. Så, faktiskt, det är en av anledningarna till att jag kanske lämnar Ryssland så småningom.