Inför Svenska Pokerförbundets årsmöte 2016

Ulf Engstrom2

Svenska Pokerförbundet (SvePof) håller årsmöte den 21:a februari. Det har varit ett litet turbulent år för förbundet med avhoppade ledamöter, ett starkt kritiserat avtal med Pokerevent om SM-arrangemanget och ett fullständigt misslyckat online-SM med ett så litet antal deltagare i Main Event att vi skäms för att skriva ut siffrorna.

Men det har inte bara varit ris, på det politiska planet har förbundet vunnit mark och har en plats i den expertgrupp som den nya spelutredningen ledd av Håkan Hallstedt har till sitt förfogande. Vi intervjuade den alltid tillmötesgående ordföranden Ulf Engström inför årsmötet.

PL: Förbundet har valt att lägga årsmötet på Casino Cosmopol. Hur kommer det sig?

UE: Vi pratade redan förra året om att lägga årsmötet i Göteborg, men hamnade som vanligt i Stockholm. I år bestämde vi att det var dags att prova annan plats och gick då på det gamla förslaget Göteborg. Jag började leta möjliga lokaler och hittade en del kommunala lokaler som verkade bra. När jag kollade kartan på vart i Göteborg de olika lokalerna låg så kom jag tänka på kasinot. Jag funderade lite på hur det var som idé och pitchade den till styrelsens diskussionsgrupp och efter en tid så landade vi på att det var en bra idé.

PL: Finns det inte en risk att vissa medlemmar, t.ex. avstängda från kasinot, inte kommer in då? 

UE: Jag har bedömt den risken som liten, men skulle det vara någon som gärna vill gå på mötet men som av någon anledning inte kan gå på kasinot, så hoppas jag att personen kontaktar mig och att vi tillsammans kan lösa det.

PL: Är detta ett samarbete med Cosmopol där syftet är att ge dem fler medlemmar?

UE: Nej, det handlar i nuläget inte om något samarbete alls. Vi har bokat en lokal där helt enkelt, att det skulle få än fler medlemmar till Cosmopol är jag mycket tveksam till. Däremot går det att se som en utsträckt hand från vår sida. Vi har en oenighet med Cosmopol om SM, det kan vi inte komma ifrån, men många ser en stor konflikt mellan Cosmopol och SvePof som jag inte ser. Några medlemmar har under året påpekat att de flesta pokerspelare i Sverige har en positiv inställning till Cosmopol och att vårt 'bråk' kan verka negativt för potentiella medlemmar. Jag vill härmed visa att något sådant bråk inte finns och att vi inte har någon agenda att bråka med statens kasino. Sedan tror jag att det blir stora förändringar från dagens monopol när spelutredningen är klar och tills dess sitter våra medlemmar och potentiella medlemmar i stor utsträckning och spelar poker på Cosmopols kasinon.

 

Ulf Engstroem
Ordföranden Ulf Engström

PL: På Svepofs hemsida kan man se att styrelsen är lite kort. Hur har det gått med rekryteringen av nya ledamöter?

UE: Under året har vi tyvärr inte fått in någon för att fylla upp de platser som lämnats vakanta trots att vi fått några intresseanmälningar. Jag är inte så väl insatt i valberedningens arbete inför årsmötet ännu, men hoppas att det blir en fulltalig styrelse vid årsmötet.

Det har varit svårt att hitta folk som är intresserade av att sitta med i styrelsen och som tidigare nämnt så står det platser tomma. En naturlig fråga till Ulf blir då ifall han kommer att ställa upp för omval?

UE: Jag har meddelat valberedningen att både min plats och mitt namn finns till valberedningens förfogande. Om valberedningen har ett annat förslag på ordförande så kommer jag inte att motsätta mig det, samtidigt som jag kan tänka mig att ställa upp om inget annat förslag finns.

PL: när kommer ni ut med dagordningen för mötet?

UE: Den är i stort sett klar, det finns en lite större fråga som vi diskuterar inom styrelsen om den ska med på dagordningen eller ej. Förutom den frågan, som jag lämnar som en cliffhanger just nu, är det en standarddagordning för ett årsmöte. Alla handlingar kommer att finnas tillgängliga för den som är intresserad senast 10 dagar före mötet i enlighet med stadgarna.

PL: En punkt som har varit ständigt under kritik är hur de olika styrelserna genom åren har skött ekonomin. Avtalet med Pokerevent, där detaljerna är hemliga, har också kritiserats för att man är rädd för att SvePof ska tappa en stor del av vad som förut har varit en av de största inkomstbitarna. Så hur står det egentligen till med ekonomin? 

UE: Komplett information kommer tillsammans med övriga handlingar så snart som möjligt, just ekonomin är hos revisorerna för genomgång just nu. Vi backade något för verksamhetsåret, men har ett hyfsat eget kapital, så det är ingen fara. Däremot hoppas jag att förbundet kan växla upp något under året och då är det alltid bra med lite extra resurser.

PL: Vilka frågor känner du är viktiga att ta upp på mötet?

UE: Förutom cliffhangern, så är det inga särskilda frågor som jag anser är viktigare än andra. Det skulle väl vara valet av styrelse som sticker ut lite. I övrigt hoppas jag att det finns intresse av att jag berättar lite mer om spelutredningen och att det kan bli lite diskussion kring den, men det är inte direkt en årsmötesfråga.

PL: Har du några egna funderingar du vill framföra? 

UE: Pokerförbundet har ett antal utmaningar som måste få större fokus den närmaste tiden, där medlemsnytta och medlemsvärvning är det jag tänker på först och främst.

PL: Hur många medlemmar har förbundet?

UE:  Det var tyvärr bara 336 betalande, registrerade medlemmar förra året.

PL: Hur ser ni på året som har gått?

UE: Medlemsantalet är tyvärr en besvikelse, liksom deltagarantalet i SM Online, i övrigt tycker i alla fall jag att det har varit ett bra år för pokerförbundet, trots en turbulent start. Extra nöjd är jag med utvecklingen på den politiska arenan, där jag tycker vi visat framfötterna, med deltagande i referensgruppen till spelutredningen som den riktigt stora segern.

 

Live Sm i Malta2
Tälten utanför Dragonara Casino i Malta där live-SM hölls.

PL: Ja, apropå detta med den nya spelutredningen finns det på Svenska Pokerförbundets hemsida fortfarande en mängd videofilmer där man kräver en rättvisare spelutredning, är inte den nya spelutredningen rättvis?

UE: *Skratt* Jo, det hoppas jag verkligen att den är. Det var väl egentligen det här vi var ute efter och vi har bara inte plockat bort filmerna ännu. Där kan man antingen välja att skylla på lathet från vår sida, eller så kan man se det som att vi passar på att skryta lite med att vi fick som vi ville och visar det så länge vi kan.

PL: En viktig bit av SvePofs arbete har varit live-SM som faktiskt är Europas äldsta kontinuerligt anordnade turnering. Hur tycker du att det gick i förra SM?

UE: Jag hade en fantastisk vecka nere på SM på Malta, där jag träffade mängder av nöjda pokerspelare. Det var en härlig upplevelse och jag hoppas att få träffa ännu fler nästa år.

Att vi under året haft en svensk regerande världsmästare och mängder av svenska topplaceringar i internationella turneringar både live och online känns dessutom jättekul för svensk poker.

PL: Vad förväntar ni er av 2016?

UE: Jag tror och hoppas att vi kan bidra till att skapa ett större intresse för poker och locka fler medlemmar. Vi har arbetat på ett par idéer som jag hoppas kan bidra till det, men där väljer jag att vara hemlighetsfull tills jag fått bekräftelse på att alla bitarna fallit på plats. Jag hoppas kunna återkomma med mer information där senast på årsmötet.