Ema Zajmovic – ”I pokervärlden är brudarna servicepersonal”

Ema Zajmovic

Ema Zajmovic är den första kvinnan som vunnit ett öppet WPT event. I den här intervjun berättar hon varför hon bara sover fyra timmar om dygnet och varför hon ibland vaknar upp och undrar vart hon befinner sig.

Under en paus i 888Live Festival Barcelona sprang vi på kanadensaren Ema Zajmovic. Hon är född i Bosnien, men uppvuxen i Quebec efter att hennes föräldrar flytt kriget.

Zajmovic spelar inte poker på heltid. Efter att hon tog sin examen i PR & Politisk Kommunikation så jobbar hon för ett PR-företag, och hon säger att hon är lyckligt lottad som har en chef som tillåter henne att jobba hemifrån och från platser som Monaco Bay.

För tillfället så bor hon i Montreal, men hon funderar på att flytta tillbaka till Quebec då hon stött på några ”komplicerade problem i livet”.

De senaste sex åren har hon ”bara” haft nio livecashar. Sex av dom har dock varit finalbord. I februari i år vann hon som första kvinna ett öppet WPT event – tre månader efter att hon finalbordat samma turnering.

Ema Zajmovic
Cashgame-spelare i grunden

Ema vill däremot inte kalla sig en turneringsspecialist, då hon nästan uteslutande spelade cashgames förut.  

”Jag brukade enbart spela cashgames, men efter att jag vann en turnering så fick jag blodad tand, och jag började spela fler & fler turneringar.”

Hon fortsätter.

”Jag jobbar 20 timmar i veckan, men jag är inte så ansvarsfull med pokern. Jag tror inte jag kan säga att jag håller mig till 20 timmars poker varje vecka. Om du spelar turneringar så kontrollerar de ditt schema.

”De säger åt dig när du kan spela och när du kan ta en paus, och då jag får dåligt samvete om jag missar något jobbrelaterat så är sömnen det enda jag kan spara tid på.

”I dagsläget sover jag fyra timmar per dygn. Sedan kliver jag upp och går till gymmet. Sedan måste jag läsa, gör det & det osv.

”Det är psykiskt och fysiskt utmattande, och du måste vara i ett balanserat sinneslag för att spela turneringar.”

PL: Så vad kommer att vara ditt huvudyrke i framtiden?

EZ: Poker kommer alltid att vara en viktig del utav mitt liv, då jag verkligen älskar spelet. När jag började spela var jag riktigt dålig. Jag vill inte säga att är en fantastisk spelare nu, men jag har utvecklats mycket.

Många av mina vänner har inte samma passion, men jag kommer alltid ha det. Vill jag vara en professionell pokerspelare? Nej.

Jag behöver göra andra saker också, jag kan inte fortsätta spela så mycket som jag gör nu. Att bara spela poker är dessutom själviskt, och jag har svårt med det.

Du skapar ingenting som pokerspelare. Du tänker bara på dig själv. Det är inte så jag vill vara som kvinna, det är inte vad jag vill göra med livet.

Jag känner mig inte fulländad med att spela poker.

PL: Jämfört med andra pokerspelare har du inte så många cashar, men de kommer från världens alla hörn.

Ema Zajmovic
Ema efter WPT-segern i Montreal

EZ: Jag gillar att resa, men jag börjar bli lite trött på det nu. Kanske är det för att jag inte känner mig helt hemma i Montreal, och därför ljuger jag för mig själv att jag vill fortsätta resa.

Det är bara en fråga om tid innan jag stadgar mig någonstans. Jag är jetlaggad och trött hela tiden. Jag vet inte ens vart jag kommer vara nästa vecka. Jag planerar sällan långt framåt.

Ibland vet jag inte ens vart jag kommer att vara imorgon. Jag är ett vrak för tillfället! (skrattar)

PL: Undrar du ibland vart du är när du vaknar upp?

EZ: Ibland, helt ärligt, med jetlagget, så vaknar jag upp och tänker; Ok, det här är inte mitt rum, det här är ett hotell, vart är jag?

PL: Tricket är att kolla vilket språk room servicen pratar, men nu till något helt annat. I nästan alla dina cashar har du gått väldigt djupt. Har du någon speciell talang?

EZ: Nej, jag springer bra eller så gör jag inte det. Om jag springer bra så springer jag extremt bra. Det är hemligheten.

PL: I en tidigare intervju sa du att det var mycket tävlande mellan tjejerna. Vad betyder det?

Ema Zajmovi
Ema vet att hon kan vara med och tävla

EZ: Det betyder att det inte fanns så många tjejer som spelade förut, och de som började trodde inte at de kunde bli lika duktiga som männen, så du ville tävla mot någon som dig själv.

På den tiden var jag förstås riktigt ung, men jag kommer ihåg att det handlade mycket som sponsordeals när jag startade.

Så vi kollade inte på vilka tjejer som var duktiga på att spela, utan på de som fick sponsordeals. Så det satte sig i huvudet på alla att tjejer inte var bra på poker.

Det var oerhört dåligt för tjejernas utveckling inom pokern. Dessutom tror jag att männen supportar varandra bättre utanför borden, och vi saknade den supporten emellan varandra då, men nu håller det på att ändras. Nu vet vi att vi kan vara med och tävla, och vi har även mer respekt för varandra.

PL: När insåg du att du kunde vara med och tävla oberoende vem motståndaren var?

EZ: Till en början klickade du bara. Du visste inte vart du stod i handen eller vad du höll på med. Sedan insåg du att du började få en känsla för vad du gjorde. Nästa steg är att inse att du inte förstår någonting, och sedan kan du lära dig spelet. Det är en procedur som aldrig slutar, du lär dig hela tiden.

Och du kan inte enbart tävla mot tjejer, för det finns nästan inga tjejer. Varför? För det är ett gammalt spel, och förändring tar tid. Inom pokern är de flesta tjejerna servitriser och massörer. Det är så det funkar.

Det må vara avskräckande att vara i en värld där männen ser på brudarna som servicepersonal, men så är mentaliteten i dagsläget. Jag ser det som en extra utamning.