Svenska pokerförbundet: ” Vi måste vara tydliga med vad vi vill”

ulf
Ulf Engström (Foto: Lina Olofsson/PokerStarsblog.nu)

Intresset för de svenska spellagarna har lyst med sin frånvaro ganska länge, i alla fall ur ett politiskt perspektiv. En organisation som har försökt få upp frågan på den politiska agendan är Svepof, det svenska pokerförbundet, som nyligen har fått en nytillträdd ordförande.

Förra veckan var PokerListings i kontakt med det norska pokerförbundet men också den svenska civilministern Ardalan Shekarabi. I vår intervju med Shekarabi säger han att socialdemokraterna tagit spelpolitiken på allvar och att de kommer lägga fram ett nytt förslag innan mandatperioden löper ut 2018.

Danmark har kommit längst i sina spelreformer och under det senaste året har norrmännen vandrat i samma spår. Det råder dock tvivel på hemmaplan. Svepofs nya ordförande, Ulf Engström, är tveksam till snabba förändringar.

PokerListings fick chansen att prata med Engström om förbundets utmaningar, spelmonopolet, det politiska läget och planerna för 2015.

PokerListings: Du har nyligen tillträtt som ordförande för SVEPOF. Hur känner du dig i din roll?

– Det känns bra. Vi har inte varit superpublika än men vi har påbörjat vårt arbete. Vi har hittat våra roller och planerar nu det som ska göras.

Vad jobbar du själv med för tillfället?

– Jag jobbar mycket med kontaktskapande. Det är det viktigaste.

– Vi vill vara tydliga med det vi vill. Sen är vi mer öppna än tidigare. Mycket fokus ligger på att knyta kontakter med klubbar.

Om vi tittar på hur Lina Olofsson arbetade och hur du arbetar. Vad ser du för skillnader?

– Jag kan inte säga så mycket. Det finns skillnader i hela förbundet.

– Nu har vi mer tid och energi att lägga på andra saker, bland annat det politiska arbetet. Vi ser hur norrmännen gör och vi försöker följa deras framgångar så mycket som möjligt.

lina olofsson ept malta
Lina Olofsson

Hur ser planerna ut för det här året?

– Vi vill få till ett bra SM, även om vi inte är helt ansvarig för eventet.

– Sen vill vi få till politiska möten, bland annat med lotteriinspektionen och ett ordentligt möte med Ardalan Shekarabi. Vi arbetar på kontakterna.



Hur kommer ni arbeta med de olika partierna?

– Den största delen av vårt arbete kommer att riktas mot regeringen. Tanken är att upprätthålla dialoger med alla partier.

– Det finns inte direkt någon plan för det, men det finns också förslag på att åka till Almedalen för att få ut vår agenda.

Norrmännen verkar ha lyckats. Var tror du deras framgångar beror på?

– Jag har för dålig koll på framgångarna, men jag vet att det skedde i samband med regeringsskiftet. Vår regering planerar något liknande, men man har inte lagt någon budget för det.

Vi pratade med Ardalan Shekarabi för några dagar sedan. Han säger att de kommer presentera ett förslag innan mandatperioden löper ut. Tror du att det kommer hända eller tror du att vi kommer se ännu ett löftesbrott från Socialdemokraterna?

– Det är nog det vi kommer se. Och det är något jag måste tro, särskilt då jag arbetar med det.

– Vi är medvetna om att det kommer krävas hårt arbete från både oss och andra aktörer. Min förhoppning är dock att det kommer ske innan 2018. Förändringar kan inte genomföras på några veckor.

Ardalan2
Ardalan Shekarabi (Foto: Socialdemokraterna.se)

Du är socialdemokrat själv. Kan din relation med partiet vara till fördel för den svenska pokern?

– Vi är en del av regeringsmakten just nu. Det är bra med kopplingar till politiker, och jag vet hur politiker fungerar.

Socialdemokraternas förslag är att introducera licenser för utländska aktörer. Är detta något som förbundet också vill?

– Utan att ha tagit ett beslut så tror jag det personligen. Däremot kan vi inte säga vad som funkar bäst, i alla fall i dagsläget.

– Jag tycker själv att det borde vara fritt. Ett licenssystem är en bra väg att gå, så länge det fungerar bra.

Men vad tror du kommer hända med det svenska spelmonopolet inom de närmsta åren?

– Monopolet ser ut att vara ganska ohotat under de närmsta åren. Även om det skulle finnas ett licenssystem så har svenska spel en rot att fylla.

– Licenssystemen skulle kunna fungera på samma sätt som alkoholhanteringen. Pokerturneringar kan arrangeras under förutsättning att det finns någon som ansvarar och förser spelmarknaden med utbildningar. Jag tror inte att de kommer bli ”tvärdöda”.

– Många tycker om svenska spel, även om de spelar på andra ställen. Svenska spel har sin plats, men som en aktör.

Ardalan menar att man är överens om vad man vill inom partiet, men vi har pratat med socialdemokrater som hellre vill skydda spelmonopolet. Kan den här frågan splittra partiet?

– Jag tror inte att det är en tillräckligt stor fråga. Folk kan dock tycka olika, absolut.

gangstrar poker
Vad har allmänheten för uppfattningar om pokern?

– Det kanske är främst de äldre politikerna som känner sig mer bekväma med ett spelmonopol. De vill inte ändra på något.

– Poker är lite grann som den här gamla filmgrejen. Vissa tror att pokerspelare brukar sitta i källare, dricka sprit och slänga in husnycklarna i spelet. De vet inte hur pokern ser ut i dag och det är lite synd.



– Det är också synd att vi inte har det som vi hade förr under ”pokerboomen”. Då sände kanal 5 något program och pokern var lite mer förstådd.

– De som inte spelar har dock ingen aning om vad det handlar om. Tyvärr finns det mycket fördomar.

– Fördomarna är något jag möter ofta, särskilt bland den äldre generationen. Pokervärlden har därför en uppgift att visa vad pokern egentligen är för något.

Slutligen, har ni lärt er något från norrmännen?

– Vi vill få till ytterligare kontakter med dem och höra om de har några konkreta tips. Deras framgångar kan användas som argument när vi pratar med regeringen.

– Ett annat exempel är Danmark och deras licenssystem. Ju fler exempel man har, även dåliga, så har man verklighetsstudier att titta på istället för att spekulera hur ett licenssystem skulle se ut i verkligheten.

– Norrmännen har varit framgångsrika men de har mycket kvar att jobba med. Om man begär en sak och sedan en ytterligare så får man alltid något. Ibland får man något man inte vill ha. Den risken vill vi minimera.

– Vi måste vara tydliga med vad vi vill ha på lång sikt.