Svenska pokerförbundet: ”Vi får acceptera att Live-SM spelas utomlands”

Ulf Engström
Ulf Engström, ordförande för det svenska pokerförbundet SvePof. (Foto: Lina Olofsson)

Årets online-SM har nyligen nått sitt slut och om bara några dagar arrangeras live-SM på Casino Dragonara i Malta. Mitt under online-SM fick vi chansen att prata med Ulf Engström, ordförande för det svenska pokerförbundet, om valet av pokeroperatör, de olika eventen och priserna.

PokerListings: Hur ser du på valet av Full Tilt som samarbetspartner. Full Tilt har ju länge haft vikande spelarsiffror?

– Jag har inte gjort någon direkt värdering av olika möjliga sajter baserat på spelarsiffror. Att vi alltid skulle vända oss till den som är störst, baserat enbart på att den är störst, tror jag inte är en vinnande taktik. Jag förutsätter att det var ett bra val och hoppas på det bästa av denna sm-vecka.

Deltar styrelsemedlemmarna själva i online-SM? Detta var brukligt förr, och i så fall finns det någon bounty på dem?

– Vi har inte tagit något styrelsebeslut på att spela i SM, det är upp till varje styrelseledamot och det styrs förstås av vilka discipliner som är intressantast och vilken bankrulle man själv avsätter. Jag har själv spelat low-roller och shorthanded, vilket var de två som jag satsade mest på. Tyvärr ökade ingen av dem på bankrullen, så vi får se vad veckan i övrigt bjuder. Vad gäller bounty, så är det inget vi diskuterat alls. Personligen tycker jag inte att bounties hör hemma i SM-tävlingar. I frirullen var det bounty på de två styrelsemedlemmar som spelade.

I det första eventet "Low Roller" som kostade endast 25 dollar deltog det 156 spelare. Vad tycker du om det låga antalet deltagare?

– Vi vill ju självklart alla ha så många deltagare som möjligt. Jag har inte exakta siffrorna från föregående år och har inte kunnat jämföra och utvärdera exakt ännu, vi kommer att ha en ordentlig utvärdering efter att SM är avklarat, både Online och Live och jag hoppas kunna ge dig bättre svar efter det. För nu kan jag väl säga att årets SM Online gick på hösten istället för våren och att framförhållningen dessvärre var något kortare, vilket ökar risken för krockar med andra event.

Inköpen är i dollar, i ett SM. Hur känner du inför det?

– Hade inte reflekterat över det alls innan denna fråga. Det är väl bara en sajt som har inköpen i SEK och där har våra samarbetsförsök så långt inte varit särskilt framgångsrika. Så länge spellagstiftningen och monopolet är som det är, så får vi nog acceptera att spela SM live utomlands och SM Online i andra valutor.

Fick styrelsen i Svepof ta del av potentiella online-SM partners som Pokerevent (reds anm. Pokerevent är de som sköter SM under detta och de nästkommande två åren) förhandlade med och säga vad ni tyckte eller bestämde Pokerevent helt?

– Vi har inte efterfrågat något sådant inflytande, utan lämnat förhandlandet helt till Pokerevent i enlighet med avtalet. Vi har fått en del information längs vägen, även om vi aldrig fått eller efterfrågat detaljer. Det var ingen sajt som vi bedömde att Pokerevent skulle kunna välja som vi absolut skulle vägra, så det är inget vi valt att lägga någon energi på att försöka påverka. 

Ibland har Svepof utsett en ansvarig inom styrelsen för SM, har ni någon sådan person nu? Om inte, hur sköts SM från er sida?

– Eftersom en extern part sköter det mesta kring SM och vi i styrelsen har olika roller i övrigt, så har vi delat upp uppgifterna. Albert Rolander har huvudansvaret för möten och förhandlingar med Pokerevent och Micke Torstensson har huvudansvaret för kontroll av medlemsuppgifter och information på hemsida. Anton Löfgren och jag rycker in där det behövs.

Main Event i SM brukar alltid vara en het potatis och en liten tävlan mellan Förbundets och Svenska Spels SM. En tävling som Svenska Spel brukar ta hem. Ibland har dock Svepof vunnit på Walk Over när SS inte har kunnat slutföra sitt SM, av olika skäl. Vad har ni gjort för att "vinna"i år?

– Jag är kanske för ny i den här sfären och har aldrig sett det som en tävling. Jag är ordförande i spelarnas förbund och en "vinst" för mig är att spelarna är så nöjda som möjligt. Om det är en tävling så skulle jag se det som en tävling mellan monopolet och spelarna. Och där tror jag att spelarna är på väg att vinna.

Är ni nöjda med hur online-SM har marknadsförts i år?

Jag har inte fullständig koll på helheten där, det får utvärderingen efteråt visa ordentligt. Information har nått ut till alla våra nuvarande medlemmar och de som varit medlemmar något av de två senaste åren, vilket bör innebära att alla de som spelat SM de senaste två åren har fått information.

Vad får vinnarna i online-SM förutom äran och prispengarna? 

– En pokal så klart.

Det har länge diskuterats ifall man ska vara medlem i Svepof för att kunna spela online-SM. Det har tidigare ansetts för svårt med tanke på sekretess, hur har diskussionerna gått i år?

– Ungefär så att vi kör på föregående års koncept. Vi lämnar inte ut vårt medlemsregister till någon sajt för kontroll i förväg och ingen sajt kommer att lämna ut kopplingarna mellan nick och namn på samtliga svenska spelare till oss, så vi gör det bästa av situationen. Självklart ska du vara medlem för att kunna titulera dig svensk mästare i förbundets SM, allt annat vore väl ändå ganska konstigt? 

Hur har Full Tilt skött SM och marknadsföringen kring den? 

– Jag tycker att jag själv sett marknadsföringen av SM vid ett flertal tillfällen, så spontana uppfattningen är att det varit bra. I övrigt får utvärderingarna efteråt när jag har all information svara på det. Nu har själva SM precis börjat, bara frirullen och två event spelade och så långt har det fungerat alldeles utmärkt såvitt jag har noterat.