Gaëlle Garcia Diaz om att spela i sexiga kläder: ”Låter sorgligt men det fungerar”

Gaelle Garcia Diaz
Gaëlle Garcia Diaz (Foto: PokerListings)

Programledare, modell och pokerspelare. Gaëlle Garcia Diaz från Belgien verkar trivas med många järn i elden. Under de senaste åren har hon dessutom varit mer aktiv inom pokern.

För bara några veckor sedan befann hon sig i Malta för att delta i Battle of Malta 2014. Där fick vår franska skribent Fred Guillemot chansen genomföra en längre intervju med henne.

PokerListings: Gaëlle, först och främst, vad får du för intryck av Battle of Malta?

– Jag blir mest överraskad av hur populärt det är. Det är så mycket människor här, vilket säkert är bra för PokerListings.

– Sen är alla så glada och trevliga. Skillnaden är stor från andra turneringar. Platsen är bra och det är bekvämt att casinot ligger precis bredvid Hilton.

– Turneringen i sig är ganska välorganiserad. För att inte nämna prispotten på 700 000 euro.

– Sen kommer vi till spelandet, nå… jag hade ju lite otur i starten. Vid ett senare skede lyckades jag komma igång men det höll inte hela vägen.

(Två dagar efter intervjun deltog Gaëlle i Siege of Malta (Andrachansen-turneringen). Där slutade hon på 14:e plats i ett fält på 593 spelare).

Men vad föredrar du, att spela poker eller att jobba som programledare?

– Spela! Jag brukade föredra programledarrollen, vilket också var anledningen till att jag sög i poker.

Gaelle Garcia Diaz under Battle of Malta
Gaëlle Garcia Diaz under Battle of Malta
– Men sen började jag spela på nätet, läsa pokerböcker, skriva i forum och prata med spelare som Davidi Kitai, Matthias och Christophe De Meulder, Kevin PcPhee och Jeff Madsen. Vi blev ganska nära vänner.

– De här killarna gav mig de bästa tipsen, du vet, sådant som man inte kunde hitta i böcker. Det är det bästa tillvägagångssättet om man vill förbättra sitt spelande.

– Poker är mer än bara en sport för mig. Den är min passion, mitt liv… Jag både arrangerar och spelar poker, jag skriver och läser om poker. Jag kan inte ens sova om jag inte spelar fyra eller fem timmar varje kväll.

– Timmarna spenderar jag på nätet. Där kan jag lära mig mina misstag och svagheter. Blickar jag tillbaka i tiden så kan jag inte tro hur kass jag var just då.

– När du tror att du är en bra spelare så suger du oftast. Förbättringarna blir synliga först när du börjar tvivla på dig själv och dina färdigheter.

Finns det någon koppling mellan pokern och modellyrket? Du är en del av båda…

– Ja något sådant, ja! Fast jag är inte mig själv längre. Ni förstår, när jag står framför kameran så är jag inte Gaëlle Garcia Diaz. Då är jag den där tjejen som de vill att jag ska vara – den där sexiga bruden och ”man-eatern”, men jag är inte sån i verkliga livet.

– Problemet är att andra ser mig som en korkad bimbo bara för att jag ställer upp på sexiga bilder. Det är dock inte mitt riktiga jag… Ibland behöver jag komma bort från mig själv och åka iväg för att ta bilder. Då får jag se mig själv som en söt tjej, vilket jag inte ser varje dag.

– Sen har vi pokern, där jag inte behöver vara snygg för nå framgång. Jag behöver inte lägga ner någon tid på att sminka mig. Där spelar inte ens kläderna någon roll. Det enda som är viktigt är den mentala förmågan och strategierna.

– Det betyder dock inte att ”skådespeleriet” faller bort. Igår låtsades jag vara en korkad brud som inte visste något om poker. Ibland dyker jag upp i sexiga kläder. Det låter kanske sorgligt men det fungerar. Männen vill inte slå ut mig då de är svaga för sånt här…

– Men om jag ska vara ärlig så måste jag säga att det inte fungerar på alla, särskilt hos pokerproffsen. Och så fungerade det bättre när folk inte visste vem jag var (skrattar).

283063 gaelle garcia diaz 637x0 2
En av Gaëlles bilder
 
Skulle du våga påstå att kameran är beroendeframkallande?

– Ja, det var den tidigare. För två år sedan gjorde jag över 30 omslagsbilder i olika magasin. Då sågs jag oftast i Playboy Benelux.

– Sen utforskade jag pokern, så jag har inte gjort några bra bilder under de senaste två åren. Oftast hakar jag bara på om det finns något intresse för projekten, eller om jag får arbeta med en fotograf som jag tycker om. Det är en frihet för mig.

Vad gör du annars när du inte spelar poker?

– Jag håller på med ett tv-projekt som kommer att sändas i Frankrike och i Belgien. Det heter ”Hollywoodtjejer” och spelades in i USA.

– Man kan säga att det blir som Ugly Betty, men i en fransk version.

– Utöver detta arbetar jag också som modell och kommentator för EPT Belgien, men är för tillfället mest involverad i det nya tv-projektet.

– Sen… ja just det! Jag är med i ett holländskt tv-program som kallas för Bluff. Där intar jag den där fåniga rollen och spelar poker. Det var kul att spela in det då vi fick åka till Monte Carlo och Amsterdam.

– Sen spelar jag poker, väldigt mycket. De belgiska mästerskapen närmar sig och just nu förbereder jag mig både strategiskt och psykiskt. Jag vill verkligen komma långt. Efter det åker jag till EPT Prag.

Oj, det var verkligen ett fullspäckat schema!

– Jo, men jag tycker om det jag gör, så för mig är det helt okej.

Vad är det som sätter igång dina drivkrafter?

– Jag gillar när jag får mer jobb. Nätverkande är en annan faktor.

– Titta bara på hur det hela började. Jag kom i kontakt med PokerStars när jag gjorde en omslagsbild för ett magasin. Det är två helt olika saker, men efter fem år stod jag där och jobbade för ett ledande varumärke inom pokerbranschen. Det låter helt galet när jag tänker på det.

– Då sökte de efter en tjej som skulle ställa upp på en bild tillsammans med Macel Luske vid Belgian Open Championship. Den tjejen kom att bli jag, även om jag inte visste något om poker.
04034905338687
Fototagning med Gaëlle
När vi slutförde uppdraget ombads jag stanna kvar på eventet. Då var jag inte ens 21 år gammal. Till slut bestämde jag mig för att stanna kvar ändå, mest för att eventet skulle hållas utanför casinot.

– Det slutade med att jag fick spela poker och delta i en mindre turnering. Där slutade jag på 16:e plats, vilket med stor sannolikhet beror på nybörjartur. Det var ganska häftigt!

– Sex månader senare glömde jag bort hur man spelade poker. Under samma tid blev jag uppringd av en direktör på PokerStars som erbjöd mig coaching och träning i poker. 

– Och här står jag nu, fem år senare. Drömmen är att vinna EPT men det kommer krävas mycket.

– Sen är jag medveten om det här med att misslyckas. Det viktigaste är ändå hur du kommer tillbaka, särskilt inom pokern. Här misslyckas du flera gånger än vad du lyckas.

Du har studerat kommunikation och PR. Har du några framtidsplaner?

– Ja, jag ville följa min mors fotspår. Hon arbetade på informationsavdelningen på Volvo i Belgien.

– Från början ville jag plugga drama och arbeta som skådespelare men mina föräldrar var inte så glada över den idén. De ville att jag skulle ta en examen istället.

– Nu har jag min examen men har också lyckats göra det som jag ville från allra första början – att arbeta med TV.

Men vad har du för planer, rent karriärmässigt?

– Först och främst vill jag gärna nå finalbordet vid en större turnering. Nu plockar jag pengar lite oftare, så det är ett tecken på att jag har förbättrats.

– Du behöver också ha realistiska mål. Därför kan jag inte påstå att jag ser mig själv sitta i November Nine nästa år.

Det här är lite roligt ändå. När jag ställer frågor om din karriär så pratar du mer om poker än dina andra jobb; tv, modelljobb och skådespeleri…

– Jag har faktiskt två stora drömmar. En är att få vara i Hollywood och jobba som skådespelerska. Den andra är att vinna fyra EPT-turneringar inom loppet av tio år (skrattar).

Gaelle vid Siege of Malta 2014
Gaëlle vid Siege of Malta 2014
Så då väljer du en WSOP-bracelet framför en Oscar?

– Ja, definitivt.

– Men du kan inte komma dit om du inte har några drömmar. Tror du att du kommer klara det så kommer du inte göra det.

Vilka är de bästa verktygen du kan använda i pokern?

– Jag tror att det är tålamod…

Är pokern ett sätt eller en väg att gå om man vill komma bort lite?

– Ja, absolut. Pokern hjälper mig på många sätt. När jag spelar i timmar och blir utslagen, så är jag oftast lugn och sansad. Jag mår fortfarande bra.

Finns det någon fråga som du aldrig fått tidigare men som du önskar att vi ställer?

– Jag tycker om den här frågan om var jag ser mig själv om tio år, inte professionellt, bara personligt. Den frågan har ingen ställt tidigare.

– Då kommer jag vara 37 år gammal. Inga barn än, men jag hoppas ändå på att vara gift, ha ett hus i ett annat land och kanske en gammal Porsche (skrattar).