Zana Ali lever livet i Bahamas för några dollar

Zana Ali Pokerstars Championship Bahamas

Just nu pågår Main Event i Pokerstars Championship i Bahamas, och en som är glad över att vara där är vinnaren i vår exklusiva satellitturnering – Zana Ali.

Ali är en 26-årig pokerentusiast som spelat poker i åtta år. Hans familj kommer från Kurdistan i norra Irak, men han flyttade till Norge för 18 år sedan, och han växte upp i en liten stad strax utanför Oslo.

I det riktiga livet arbetar Ali med att reparera samt underhålla båtar och skepp, så han reser mycket via jobbet.

Hans tripp till Bahamas är dock unik för honom, då den handlar om att spela poker och leva livet.

Pokerlistings: Anser du dig själv vara norsk eller kurd?

Zana Ali: Det är en tuff fråga. Jag växte upp i Norge, så i mitt sinne är jag norsk, men jag vet fortfarande vart mina rötter kommer ifrån.

Jag har rest till Kurdistan många gånger, och jag åker dit igen om ett par månader. Jag har mycket familj där, 67 kusiner bland annat.

PL: Är du duktig på att åka skidor?

ZA: Nej.

PL: Det måste bero dina rötter, berätta lite om ditt spel.

ZA: Jag började spela på internet för åtta år sedan. Jag spelar främst turneringar, men det är bara en hobby för mig, så jag spelar mest på låga nivåer.

Zana Ali Pokerstars Championship
Alis andra liveevent

Efter att jag började jobba för några år sedan har jag inte spelat speciellt mycket poker. Mitt arbete har tagit mig till platser som Nigeria, Angola, Egypten, Dubai, Spanien och Skottland, men jag har aldrig varit i den här delen av världen.

Jag spelade nyligen i de Norska Mästerskapen i Oslo, vilket var mitt första liveevent. Det här är mitt andra.

PL: Hur fick du möjligheten att spela Pokerstars Championship i Bahamas?

ZA: Jag köpte in mig i Pokerlistings exklusiva $5-satellit på Pokerstars. Det var omkring 140 spelare som deltog, så den var rätt liten för att vara en Pokerstars-turnering.

Det var riktigt bra värde i den. Plats 2-5 fick en satellitbiljett för $500 tror jag. Det blev därför en extremt nervkittlande heads-up om förstapriset på $10k.

Tar man hänsyn till att turneringen bara höll på i 2,5 timma så var det en relativt lång HU-duell, runt 30 minuter

Det var spännande att spela för ett så stort pris, jag var shortstackad eller kring average hela turneringen. Jag var nästan i chock när jag vann.

PL: Hur länge stannar du här?

ZA: Hela veckan. Jag tog med mig en kompis, så han hade ännu mer flyt än mig. Jag har inte provat någon av aktiviteterna ännu då jag spelade Dag 1A, fast nu är jag utslagen, vilket är precis enligt planen.

PL: Varför tog du dig inte vidare till Dag 2?

ZA: När dagens sista nivå startade var jag short med bara 6 big blinds i stacken. Jag gick all-in från mittenposition med Knekt-Tio offsuit och vart synad av stora mörken som satt på Ess-Sju suited.

Jag floppade en tia, men han turnade ett ess och det var Game Over.

PL: Hur kändes det att spela i ett $5k-event?

Daniel Negreanu
Tufft motstånd

ZA: I början var det lite läskigt. Jag försökte att inte tänka på det, men jag hade Daniel Negreanu och novembernian Vojtech Ruzicka vid mitt bord, så det var en tuff lineup.

Något som gjorde det ännu svårare var alla vänner som följde en på Facebook och som hela tiden ville ha uppdateringar. Det är dock alldeles för krävande att sitta och uppdatera sin Facebook-sida samtidigt som du spelar.

Oturligt nog var jag rätt kortdöd större delen av dagen, och min bluffar fungerade inte heller. En av dom var mot Daniel Negreanu. Jag lyckades ta en del marker från honom, men han tog mer från mig.

PL: Tänkte du försöka komma tillbaka nästa år?

ZA: Definitivt! Jag tänkte försöka kvalificera mig online. Inköpet är för högt för att köpa in sig direkt.

Jag funderar på att spela några fler turneringar i veckan. Det går många event här och ett par stycken med lågt inköp verkar riktigt intressanta.

PL: Tack så mycket för din tid och lycka till med dom!

Pokerlistings erbjuder exklusiva pokerturneringar på flera sajter. Vill du spela för stora prispotter i små fält som Zana gjorde kan du skapa ditt konto hos Pokerstars via vår recensionssida.

Ikväll inleds Dag 2 av Main Event. Bland de 350 överlevande finns 3 svenskar. Bäst till ligger Mattias Priolo på en sjundeplats.

Livestream hittar du här. Fler nyheter från Pokerstars Championship Bahamas går att läsa här