WSOP: Winston hjälper Phillips till storseger

Dennis Phillips
Dennis Phillips.

Dennis Phillips är en av de nio spelare som kommer att kämpa om förstapriset på flera miljoner dollar i 2008 WSOP Main Event. Phillips är först ut i vår reportageserie om WSOP-finalisterna. Missa inte nästa avsnitt om några dar!

Singel utan barn, $900,000 i prispengar redan klara och största stacken när finalbordet i 2008 World Series of Poker börjar. Låter det bra? Det låter fantastiskt, tycker Dennis Phillips.

Phillips, en 53-årig lastbilsförsäljare från St. Louis, Montana, måste hållas som en av favoriterna i det stundande Nionde November-slaget.

Han kanske inte har det stora namnet eller det coola Internetnicket som kan sätta skräck i motståndarna, men enbart hans markerhög säger oss att Phillips, en lättsam kille som kvalade in på nätet för 200 dollar, kommer bli en kraft att räkna med i jakten på det sista armbandet.

"Jag är helt euforisk", sa Phillips. "Vad mer kan man önska sig!"

Tja, vad sägs om ytterligare åtta miljoner dollar? Det är nämligen skillnaden i prispengar mellan första och nionde plats. Och en sak ska stå helt klar: Phillips må vara en lättsam kille, men han är ingen dumskalle. Han kommer göra vad han kan för att vinna pokerns allra största pris.

Först var Phillips inte säker på om han skulle göra nåt särskilt för att förbereda sig inför finalbordet i WSOP 2008.

"Flera personer har erbjudit sig men för tillfället har jag ingen coach", sa Phillips när spelet hade avslutats i Las Vegas i somras. "Jag är ganska trygg i mitt spel. Det har ju tagit mig ända hit. Jag har utvecklat det på egen hand, men jag har flera nära vänner som hjälper mig. Jag är öppen för förslag, men jag tvivlar på att jag kommer anlita någon coach."

Men nu har Phillips i alla fall bett det välkända proffset Roy Winston om hjälp att förbereda sig inför det som av vissa har kallats den största händelsen i pokerns historia. Winston har sagt att Phillips har nog med "game" i sig för att utgöra ett hot mot alla övriga spelare vid finalbordet den nionde november.

Nu delar Roy Winston med sig av sin expertis till Phillips inför den stora dagen.

Roy Winston
Roy Winston fungerar som Dennis Phillips mentor.

"Han är en riktig pokerspelare", sa Winston. "Av nån anledning älskar folk att ringakta vinnare i olika tävlingar, inte minst de senaste årens vinnare WSOP Main Event. Folk älskar att säga att den ena eller den andra var en klantskalle som hade en massa tur, att de formligen drunknade i bra kort, och annat nonsens.

Det verkar stämma att alla inte blir förtjusta över att se Phillips nå dessa höjder. Wicked Chops Poker gick så långt som att antyda att Phillips är skadlig för pokern.

"Phillips är mer den jordnära 'hoppsan jag vann på Lotto nu ska jag köpa mig en jättestor bondgård" än 'tjosan nu ska vi spruta skumpa med en massa modeller under det närmaste året och promota poker som värsta rockstjärnan'", framhöll sajten.

De kanske hade hoppats på Tiffany Michelle? Okej för det, men Phillips själv kunde inte bry sig mindre. Han njuter bara av varenda litet steg på det stora äventyret.

"Jag vet inte hur man skulle kunna förbereda sig på en sån här grej", sa Phillips. "Det är ju nåt som jag aldrig har upplevt. Jag är född och uppvuxen på en bondgård. Jag är en enkel kille från mellanvästern som har lite skoj och sen är det inte mer med det. Bara lite skoj."

Men som sagt, man ska inte låta sig luras. Precis som Winston sa, Phillips har ett stort kunnande och hans förberedelser har varit rätt seriösa. Det beror i alla fall delvis på Winstons träning.

"Så långt tycker jag att Phillips spel har varit utomordentligt. Min partner, Joe McGowan, och jag kommer att hjälpa honom att förbereda sig på de utmaningar som väntar, både på finalbordet och på vägen dit", sa Winston.

"Det är ganska unikt att man kan förbereda sig i flera veckor före en match. Vi vill ge Dennis alla tänkbara möjligheter och finnas där för honom hela vägen in i mål."

Det verkar som om träningen har hjälpt. I EPT £1 Million Showdown i London nyligen missade Phillips finalbordet med minsta möjliga marginal när han åkte ut som tia.

Då hade han tagit sig genom ett startfält med toppspelare som vinnaren av $50K HORSE-tävlingen i WSOP 2008, Scotty Nguyen, och mästaren i 2008 WSOP Europe, John Juanda.

I den sista handen gick Phillips all in preflop med Q9 och synades ner av Isaac Haxton med A4. Brädan kom K88-6-7. Ingen hjälp för Phillips som fick gå och packa.

Det är visserligen sant att vi förmodligen inte kommer se Phillips komma till finalbordet i en racingdräkt fullplottrad av sponsorloggor och ett koppel av damer vid armen 'la Phil Hellmuth. Men Phillips kommer att auktionera ut det mesta av sin sponsorpotential till den som bjuder högst och donera alla pengarna till en nationell organisation som jobbar med Multiple Skleros.

"Det är en stiftelse som jag har stött länge, och jag hoppas det här ska vara ett bra sätt att höja medvetenheten och kanske samla in lite pengar till den", sa Phillips. "Jag hade inte planerat att tjäna en miljon dollar, eller vad det kan bli, på poker i år, så varför skulle jag inte försöka hjälpa folk."

Snacka om klass. Men det som de andra spelarna vid finalbordet borde bry sig om i först hand är Phillips markerstapel, samt den växande erfarenhet som Phillip håller på att samla ihop till den nionde november.

"Jag har spelat mycket med honom de senaste veckorna och diskuterat i timtal om olika aspekter på poker och hans spel", sa Winston om Phillips. "hans spel är verkligen solitt och han försöker hela tiden förbättra sig. Liksom med det mesta i livet, om du inte försöker bli bättre, kommer du antagligen bli sämre."

Enligt Phillips ligger han redan långt före, oavsett hur det går i finalen.

"Poker är en hobby som jag verkligen uppskattar, och som jag faktiskt kan göra lite pengar på. Bästa tänkbara kombo om du frågar mig."

Gör en bra tävling på finalbordet så kanske poker inte bara är en hobby längre!