WSOP: David Rheem - bad boy med superskills

David
David Chino Rheem

Här kommer fjärde delen i vår serie om de nio WSOP-finalisterna inför finalen den nionde november. Turen har kommit till en av de mer kontroversiella spelarna, David "Chino" Rheem.

Vet du vad jag skulle tänka om jag såg motståndarens kort i en headsupmatch? Förmodligen nånting i stil med "yes, jag ska sno killen på hans sista sekiner". Och då har jag ändå familj och barn och ett vanligt jobb.

Jag menar att poker kan göra även den bäste av oss lite kriminella av oss. Därför är det helt otroligt hur mycket folk har blåst upp historien om David "Chino" Rheems brottsliga förflutna i South Florida Sun-Sentinel. Vissa hävdar till och med att det skulle kunna skada pokern om Rheem vann WSOP Main Event.

I sin kolumn "Dead Money" skriver författaren Josh Slagter om Rheems förflutna att "det var inte den här sortens extra reklam som WSOP-arrangörerna hade tänkt sig".

Men Chino är som själva definitionen av en kortspelare och många proffs har nämnt honom som favorit vid finalbordet. Helt klart är att Rheem har spelkänsla, "game", och det är bra för pokern.

"Jag röstar helt klart på Rheem som favorit", sa välkända pokerspelaren Tiffany Michelle, som kom på sjuttonde plats i WSOP 2008.

Chino har Michelle i sin ringhörna

"Chino har ju en av de längsta meritlistorna inom poker. Han har jobbat jättehårt och spelar väldigt bra. Det skulle vara superkul om en av de våra kammade hem den här storvinsten. Skulle vara kanon för pokern, också."

Det visar sig att anklagelserna om Rheems brottsliga förflutna mest är luft. Några småförseelser som han begick när han var underårig. Vilket för övrigt även framgår av artikeln i Sun-Sentinel:

"Tydligen handlar hans två fall av "burglary on an unoccupied structural conveyance" om vanliga bilinbrott. Han bröt sig in i bilar och stal grejer. Han greps också med marijuana.

Det hände för åtta år sen, när Rheem var 20, och även om det är ett jädra skit att få inbrott i bilen skulle jag föreslå att vi efter det här inlägget kan sätta punkt för den här diskussionen. Rheem har suttit av sina fyra månader."

Men tillbaka till spelet. Rheem har utan jämförelse det mest väloljade munlädret vid finalbordet, och utöver sina "razor"-instinkter har han också en bra image. Nästan alla som analyserar hans spel kallar honom "galen" förr eller senare. Den uppfattningen kan bli till fördel för honom.

"Chino är den galna killen", sa Ivan Demidov. "Med bra kort och lite flyt kommer han bli tuff att spela mot."

Snacksaliga, markerstjälande kortbrottslingar, är det inte precis det som får folk att titta på poker? Ljug, bluffa, stjäl, baby - det är poker! Och vem kan fylla den rollen bättre än en reformerad och fullkomligt fokuserad Rheem!

Och, visst att Chino är den ende killen med ett brottsregister som någonsin har satt sin fot på Rio... Idén om poker som den perfekta miljön för missanpassade spelgenier är en av pokerns allra största lockelser.

Under tiden fram till finalbordet har Rheem inte gjort så mycket väsen av sig. Han spelade WSOPE och APPT Macau, men utan några anmärkningsvärda vinster. Han sa redan från början att han skulle ta det rätt lugnt i väntan på finalbordet.

"jag ska bara försöka ligga lågt, hålla huvudet klart, slappa, ta lite ledigt", sa Rheem. "Under de kommande tre månaderna ska jag tillbringa mer tid med min flickvän, min familj och mina vänner. Bara hålla huvudet kallt och inte tänka för mycket på finalbordet. Jag har en känsla av att det är nåt som skulle kunna driva en från vettet, om man tänkte för mycket på det."

Rheem har råd att ta det lugnt i mellantiden. Som han ser det är han den mest erfarne spelare som är kvar i tävlingen, och han har inte så mycket att fundera på.

"Jag vet redan hur jag spelar. Jag vet vad jag behöver göra", sa Rheem.

Rheem hade en mycket bra period även före WSOP 2008. Bland resultaten från de senaste åren hittar vi följande godbitar:

Femma i World Series of Poker 2008 ($93,624) WSOP Mixed Hold'em Limit/No-Limit

Sjua i Five Star World Classic Poker Classic/WPT World Championship-Season 6 Super Satellite - No-Limit Hold'em ($25,700)

Sjua i L.A. Poker Classic No-Limit Hold'em ($4,620)

Fyra i the Bellagio Five Diamond World Poker Classic/WPT Season 6

Super Satellite - No-Limit Hold'em ($15,600)

Trea i Legends of Poker/WPT Event Season 6 Omaha Hi-Lo ($9,195)

Rheem har också en andraplats från WSOP 2007, och han är antagligen en av de spelare som hade föredragit att spela vidare direkt istället för att ta tre månaders uppehåll.

"I början gillade jag inte det nya formatet", sa Rheem. "Jag hade hellre fortsatt spela och fått det överstökat. Men nu när jag tänker på det, och på anledningarna till att de sköt upp finalen, kan jag faktiskt uppskatta det."

Rheem har 10,2 miljoner i marker och om han inte har otur i platslottningen har han inte ett omöjligt utgångsläge och kan bli tuff att tas med.

"Chino ligger lite efter, men det är ju poker och allt kan hända", sa Tiffany Michelle. "Visst, han är lite galen men jag tror det kan bli en fördel för honom vid finalbordet. Jag tror det kommer bli ett ganska tajt bord, och hans aggressiva spelstil kommer definitivt hjälpa honom i så fall."

Man kan också undra hur mycket Rheems erfarenhet kommer att spela in, med tanke på att två av de övriga finalisterna knappt är gamla nog att släppas in på Rio ens.

Craig Marquis och Peter Eastgate har båda chansen att bli den yngste spelaren någonsin att vinna WSOP Main Event.

Steve Billirakis
David Rheem fruktar inga ungdomar - det fick Steve Billirakis erfara i somras.

Men deras ungdom imponerar inte på Rheem - det kan man till exempel fråga Steve Billirakis om, den yngste spelaren hittills att vinna ett WSOP-armband.

Rheem visade ingen nåd när han slog ut Billirakis på Dag 4 av WSOP 2008 Main Event, med ett par i damer.

En sak är i alla fall säker: Rheem är galet lycklig över att få spela på finalbordet den nionde november.

"Nu när vi äntligen är där känns det fantastiskt", sa Rheem. "Det är en härlig känsla, jag kan inte förklara det. Jag kommer bara att ta det som det kommer. Förhoppningsvis kan jag hantera det på ett så moget sätt som möjligt."

Håll utkik efter nästa del i serien om finalbordet i WSOP 2008!