WSOP: Minnesvärda Heads-up finalister – Martin Jacobson vs Felix Stephensen

Jacobson Stephensen WSOP 2014

Många minns 2014 års Main Event som de professionella spelarnas år, Sverige minns det som året vi fick vår första världsmästare i poker.

På finalbordet fanns det endast en amatör, och det var foosball-proffset William Pappaconstantinou, mer känd som Billy Pappas. Med 14 VM-titlar var han minst sagt rutinerad i ett helt annat spel.

En annan som utmärkte sig var Mark Newhouse, då han året innan också nådde finalbordet. Den gången slutade han på nionde plats, och han berättade att han helst av allt inte ville sluta nia igen, hellre åtta, eller tia – det blev tillslut en niondeplats.

Totalt fick vi se sex olika nationaliteter runt bordet, vilket är en rätt så ovanlig syn i WSOP då det normalt sett domineras av amerikanarna, även om fyra av de nio spelarna var från just USA.

Det här var dock nordens år, och en kamp mellan Sverige och Norge – Martin Jacobson vs Felix Stephensen.

Jacobson slår ut Van Hoof

Inför finalbordet var det holländaren Jorryt Van Hoof som gick in som chipleader med 38,4M (95 bb) i stacken.

Han följdes av Felix Stephensen som hade 33,8M (81 bb). Martin Jacobson hittades först på en åttonde plats med 14,9M (37 bb) bakom sig, men med ett nästintill felfritt spel byggde han upp sin stack, och med tre spelare kvar slog Jacobson ut Van Hoof.

Han gick in i heads-up spelet med 142M marker mot Stephensens 58,5M. Den duellen varade i 35 händer innan Felix synade av sina sista 28,3M med A 9 pre-flop mot Jacobsons 10 10.

Brädan rann ut fina 3 9 10 K 4 och 2014 års Main Event–vinnare var korad. Insatsen belönades med hisnande $10,000,000 och världens mest prestigefyllda pokertitel.

Se den avgörande handen nedanför.

Martin Jacobson: Kocken som blev pokerproffs

Martin Jacobson växte upp i Lidingö, en förort till Stockholm. Hans plan med livet var att bli kock, och ambitionen var att en dag driva sin alldeles egna restaurang.

Första steget i den riktningen var att bli duktig på yrket, så han flyttade till Barcelona för att arbeta sig uppåt, med målet att bli en toppkock på någon av de allra bästa Michelinkrogarna.

Martin jacobson WSOP 2014
Jacobson har många år kvar

Under de här åren fattade han intresse för pokern. Han började spela lowstakes cashgame online vilket följdes upp av onlineturneringar.

2008 vann Jacobson en sattelit till WSOP Main Event. Det var hans första livevent, och bara några dagar innan sin 21-årsdag packade han väskan och flög över Atlanten. Det blev ingen debut att skryta över, och redan efter tre händer blev han utslagen.

Jacobsons stora genombrott skulle istället komma i EPT Budapest samma år. Han slutade trea vilket gav honom €197,904.

Med sitt nyvunna självförtroende radade han upp imponerande resultat i de största tourerna, och när det var dags för finalbordet 2014 var han ett meriterat proffs.

Profiler som Antonio Esfandiari kallar hans vinst i Main Event för en av dem mest välförtjänta segrarna någonsin.

Jacobson sa själv att prispengarna inte kommer göra någon skillnad i hans liv, och att han fortfarande är precis lika motiverad för nya pokerutmaningar.

Sedan november 2014 har han hunnit med att casha ytterligare 11 gånger, med en 10:e plats i EPT Grand Finals Highroller som bästa resultat, där han vann $107,338.

Jacobsons kockdrömmar är inte över ännu. I flera intervjuer har han sagt att han planerar att öppna något eget inom branschen när han slutar med pokern på professionell nivå. Det är dock inga planer som ser ut att förverkligas de närmsta åren, och vi lär garanterat få se mer av Martin i årets WSOP.

Felix Stephensen: Omahaspecialist som vann på betting

Felix Stephensen var inte alls lika rutinerad som Jacobson när det kom till liveturneringar… och Texas Holdem.

Han spelade visserligen NLHE i början av sin karriär, men när han åkte till Thailand med ett gäng andra grinders så fick han snabbt upp ögonen för Pot Limit Omaha.

Felix Stephensen Norska Mästerskapen
Norsk mästare 2015

Han flyttade vidare till London där han främst spelade $5/$10 - $25/$50 PLO online.

När det var dags för WSOP hade han enbart två registrerade cashar, och det var en 12e plats i de norska mästerskapen för $5,129 samt en 92:a plats i EPT Barcelona för $16,989.

Stephensen hade inte ens tänkt spela Main Event, men ett lyckat fotbollsbet ändrade dom planerna – med odds på 60x pengarna och $1K inne blev kvällen en stor succé.

Då WSOP var precis runt hörnet så bestämde han sig för att testa något nytt, och hur den historian slutade minns vi alla. Felix placering på finalbordet gjorde att han sprang raka vägen upp till förstaplatsen på Norges All Time Money List, före spelare som Andreas Hoivold, Thor Hansen och Johnny Lodden.

Efter november verkar Stephensen ha hittat tillbaka till Texas Holdem, och han har varit tydlig med att han vill bli en bättre turneringspelare i framtiden.

Stephensen har hunnit med att casha 26 gånger sedan Main Event, vilket är betydligt fler resultat än Jacobson mäktat med. Främsta meriten är en seger i de Norska Mästerskapen 2015 vilket gav $161,842. Totalt har han vunnit $418,302 sedan Heads-up duellen jämfört med Jacobsons $301,612.

Norsken må ha hamnat i skymundan efter att lamporna släcktes ned i Amazon Room på Rio Casino 2014, men hans stabila resultat sedan dess visar tydligt att han är en spelare att räkna med.