WSOP: Minnesvärda Heads-up finalister – Greg Raymer vs David Williams

Raymer Williams wsop 2004

Det är sent i maj 2004. WSOP har än en gång krossat de tidigare rekorden i Main Event tack vare onlinekvalificeraren Chris Moneymaker, som vann året innan.

2004 attraherade WSOP Main Event 2,576 spelare, vilket är tre gånger fler än det föregående året. Det är tydligt att något har hänt, och tack vare kampanjer som onlinepokersajterna kört forsar spelarna in på Binion’s Horseshoe Casino i Las Vegas.

Den klassiska pokerturneringen är på väg mot stora förändringar då onlinepokern boomar.  

Twitter ligger flera år bort i framtiden och de sociala medierna jobbar fortfarande på att få till vettiga liveuppdateringar.

Finalbordet ska precis börja, och Greg ”Fossilman” Raymer sitter i en komfortabel chiplead med mer än 8.2 miljoner marker.

Samtidigt har 23-åriga David Williams runt 1.5 miljoner i stacken, vilket placerar honom i botten av det återstående fältet.

Vinnaren av World Series of Poker Main Event 2004 kommer att gå hem med $5,000,000 och en plats i historieböckerna.

Mer än 10 år senare pratade vi med Greg Raymer och David Williams om hur tankarna gick vid det här tillfället.

Finalbordet: Raymer bygger stack, Williams hakar på

Inför finalbordet hade Raymer spelat väldigt bra och haft en del tur, vilket är en svårslagen kombination.

Greg Raymer wsop 2004
Greg Raymer bygger stack

Tvåa, strax efter Raymer, satt amatören Matt Dean på 4.9 miljoner marker, följd av Josh Arieh på tredjeplatsen med 3.2 miljoner.

Den största snackisen var givetvis Dan Harrington. Han hade precis lyckats ta sig till dubbla finalbord i Main Event efter att han slutade trea 2003. Han hade också vunnit hela eventet 1995. Han gick in på bordet med 2.2 miljoner marker.

De andra finalbordsdeltagarna var Glen Hughes (2,275,000), Al Krux (1,305,000), Mike McClain (885,000) och Mattias Anderson (740,000).

Precis som man kunde förvänta sig skulle Greg Raymer komma att gå ut hårt, och slå ut ett flertal spelare samtidigt som han byggde en enorm stack.

Under tiden såg det ut som att David Williams försökte undvika att spela mot Raymer, han navigerade istället sin korta stack skickligt och lyckades dubbla upp mot Josh Arieh.

Han slog senare ut Dan Harrington och Matt Dean vilket gjorde honom till en seriös utmanare om titeln.

När sedan Raymer tog Ariehs stack hade vi bara två spelare kvar – David Williams och Greg Raymer.

Greg Raymer vs David Williams

Raymer hade en chipledning på 2 till 1 mot Williams när de gick in för Heads-up spelet. Den exakta chipcounten var:

  • Greg Raymer – 17,125,000 (171bb)
  • David Williams – 8,240,000 (82bb)

Mörkarna låg på 50K/100K.

Ingen av spelarna hade tidigare mötts och de hade därför väldigt lite kunskap om varandras spel.

”Vi hade aldrig suttit på samma bord förut”, förklarade Raymer.

”Han verkade spela ganska tight fram till Heads-up spelet, han foldade mycket pre-flop. Jag hade inte speciellt mycket mer att gå på med hänsyn av det lilla jag såg.”

Williams hade liknande känslor.

”jag satt aldrig på samma bord som honom vilket var ganska konstigt. Jag visste att han körde över turneringen men jag visste inget om hans spelstil”, berättar Williams.

Williams och Raymer spelade inte många händer mot varandra innan Heads-up spelet, och Williams medger att det fanns lite strategi inblandat i det.

”Jag försökte inte undvika någon speciell person, jag försökte bara spela ganska tight och klättra uppåt i utbetalningarna”.

Raymer gick in med momentum efter att ha eliminerat Josh Arieh på en tredjeplats.

”Jag visste att Josh var en tuff motståndare”, sa Raymer.

”Jag hade suttit på samma bord som Josh under flera dagar. Han var ganska oförutsägbar och spelade både löst och aggressivt. Han var dessutom duktig på att läsa andra.”

Heads-up matchen skulle visa sig gå mycket snabbt, och tog slut redan efter sju händer.

”Det gick väldigt snabbt”, sa Williams.

”Det var lite annorlunda förut, det var inget stort uppehåll där dom skulle köra en presentation och så vidare. Dom tog fram pengarna och sen satte spelet igång. Det fanns liksom ingen tid att fundera över hur stort det var. Jag visste att jag låg i ett underläge markermässigt och behövde en del tur för att slå honom.”

Williams plockade upp några blinds med K-7 på en torr bräda efter att Raymer lagt sig med Q-J. Det var sedan dags för den avgörande handen:

Raymer tog hem titeln samt $5,000,000 och Williams fick gå hem med $3,500,000.

Handanalys – Raymer

Raymer gav oss sina tankar om handen, och varför han inte valde att 3-betta den pre-flop.

”Pocketåttor är en mycket stark hand heads-up. De flesta par kommer du att ta till river, oavsett om det är ett pocketpar eller om du träffar det på floppen.

När David öppnar knappen, är det vanligt att man 3-bettar 8-8, men vi var väldigt djupa, och jag trodde att mycket av min edge skulle komma från post-flop spelet. Floppen var ganska bra för min hand.

Det är sällsynt att inga överkort kommer till ett mellanpocket, det är nästan den bästa floppen jag kan hoppas på, bortsett från att jag träffar ett set såklart. Min hand är dock fortfarande mycket sårbar, då det finns många överkort som kan landa och som finns i hans range, det ligger också ett färgdrag ute.

Jag checkade därför floppen med planen att höja honom om han c-bettade, han synade mig höjning snabbt. Det är inte så troligt att han vid det här tillfället har ett högre pocketpar än mig, det är troligare att han sitter på något lågt par som 2x, 4x eller 5x. Han kan även ha två överkort eller ett färgdrag som han inte vill lägga ännu.

Förutom en åtta på turn så är tvåan egentligen det bästa kortet. Han kan visserligen ha trissen nu, men chansen är större att han har ett lågt par eller två överkort. Jag bettar för värde och för att skydda min hand. När han omedelbart synar börjar jag bli lite orolig, men jag tror fortfarande att min hand är starkare än hans range.

Rivern är det bästa kortet som kan komma. Om han har en stege hade jag nyss tur. Har han en hand som 2x, 44 eller 55 så var jag redan slagen ändå.”

Handanalys – Williams

Williams medgav att han inte hade någon stor erfarenhet av heads-up spel.

”Jag hade ingen tid att sätta ihop en vettig gameplan, och jag hade aldrig spelat heads-up förut. Jag var extremt oerfaren och visste inte vad jag skulle göra.

Jag satte han på en hand som K-J och Q-J. Jag trodde att han skulle 3-betta sina par, så det enda som hade mig slagen var en stege eller femma. När jag väl hade bestämt mig på floppen och brädan inte ändrades något så var rivern ett enkelt beslut, speciellt eftersom jag också slog stegarna nu.

Jag hade hört att han var väldigt aggressiv, så jag var övertygad om att han satt på en bluff och ville utöka sin ledning.

Rivern ger fullt hus

När vi frågar Raymer om det var någon hand han ångrade under det korta heads-up spelet så svarar han att hans all-in på river definitivt kan ha varit ett misstag.

Innan jag ens han vända mig mot David hade han sagt ”call”, och vände upp sina kort.

”Med tanke på hur snabbt han bestämde sig för att syna trodde jag att han hade mig slagen, så det tog några sekunder innan jag förstod att jag hade den bästa handen. Jag visade upp mina kort och ställde mig med armarna i skyn, samtidigt som jag släppte lös ett segervrål.

Jag kastade sedan ner mina glasögon på bordet och kom att tänka på hur David måste känna sig, så jag gick fram och skakade hans hand och gratulerade honom för hans fina insats. Jag kom ihåg att hela min familj och min fru stod i publiken, så jag gick och kramade om henne.

Hon stortjöt, och tydligen var det en bra sak att jag inte gick till henne direkt. Hela min familj fick komma upp på scen och gratulera mig, pappa höll upp repet för Cheryl så hon kunde komma förbi, men hon höll på att svimma så det tog några sekunder. Än idag har jag svårt att prata om det här utan att få en tår i ögat.

Min pappa gick bort i cancer förra året, så jag tänker också en del på honom när jag berättar om det. Jag är så glad att han fick se när jag blev världsmästare, det betydde mycket för oss båda.”

David Williams hade givetvis svårare att njuta, även om han precis hade vunnit $3.5M.

”Jag var såklart mycket besviken över att ha kommit så nära något så stort, men jag mådde helt okej, jag hade nått heads-up spelet genom att använda mina instinkter så jag fortsatte med det.”

Raymer och Williams har inte haft mycket kontakt sedan 2004, men Raymer har ändå en avslutande tanke om den sista handen.

”Många personer kritiserade honom för hans syn. Jag tror inte det var något misstag, i alla fall inte något stort misstag. Med ett missat färgdrag och alla överkort i min range kan jag med enkelhet bluffa där. Jag kommer inte göra det varje gång jag missar, men jag kommer göra det om jag tror jag kan få han att lägga sig.

Det enda misstaget var att syna så fort. Det är ett sånt stort och viktigt beslut. Det hade varit en bättre idé att tänka igenom det för att vara säker på att du är nöjd med det du bestämmer dig för, oavsett om du har rätt eller inte.”

Raymer och Williams karriärer efter Main Event 2004

Greg Raymer följde upp sin WSOP-seger med en långsiktigt sponsordeal med Pokerstars. Tillsammans med Joe Hachem och Chris Moneymaker blev han den tredje Main-event vinnaren i deras team.

Raymer marknadsförde pokern världen över och han pushade kraftigt för en legalisering av onlinepokern i USA.

Greg Raymer wsop 2004
Raymer även framgångsrik efter titeln

Sedan 2004 har han hunnit vinna ytterligare $2.5M i liveturneringar och under Main Event 2005 stod han för en imponerande insats när han tog sig hela vägen till 25:e plats.

De senaste åren har Raymer varit ansvarig för flera träningskurser och han har skördat stora framgångar i Heartland Poker Tour.

Den största förändringen som WSOP upplevt de 10 senaste åren är enligt Raymer skickligheten hos spelarna som deltar.

”Skicklighetsnivån är så fruktansvärt mycket högre idag än då.

Om vi tar en spelare från årets Main Event som är helt okej, som är bättre än 25 % av spelarfältet, men inte mer än så, han skulle förmodligen vara skickligare än de flesta 2004, topp 10 %, eller åtminstone väldigt nära.

De bästa spelarna idag är definitivt bättre, men den stora skillnaden är hur mycket bättre de dåliga spelarna blivit.”

Williams håller med:

”Skickligheten hos spelarna är definitivt den största skillnaden.”

”Under 2004 var det väldigt sällsynt att genomsnittsspelarna 3-bettade, och dom 4-bettade aldrig. Jag höjde och bluffade dom hela tiden och de var inte vana vid den aggressiviteten. Det skulle aldrig fungera idag.”

David Williams WPT
David Williams WPT 2010

David Williams har haft en mycket framgångsrik karriär sedan sin andraplats. Han har vunnit $5.1M sedan Main Event i liveturneringar.

2006 vann han sitt första WSOP-armband i eventet $1,500 Seven Card Stud. 2010 stod han för sin näst största livecash någonsin när han vann WPT World Championship för $1,5M.

David Williams är nu uppe i totalt $8.6M i liveturneringsvinster, vilket faktiskt är mer än vad Raymer har. Williams tror också att hans andraplats kan ha gett honom mer motivation än förstaplatsen för att fortsätta med pokern.

”Jag är stolt över min pokerkarriär, jag tror att hungern efter en riktigt stor vinst efter förlusten mot Greg har fått mig att fortsätta i så många år.”

Nyligen avslöjades det att Williams ska vara med i sjunde säsongen av MasterChef. Gordon Ramsey har redan hunnit kalla Williams för ”A bloody good chef”.