WSOP-kommentatorn Norman Chad: ”Jag har blivit bättre”

Norman Chad
Norman Chad t.v.

Om ni har tittat på WSOPs livesändningar så har ni säkert hört Norman Chads röst. Chad är en skämtsam man som många både älskar och hatar. Han började som kommentator 2003 och arbetade då för ESPN.

När Norman Chad avslutade sina universitetsstudier försökte han ge sig in i underhållningsbranschen. Målet var en komikerkarriär i Washington, men det gick inte hela vägen.

– Mitt största professionella misslyckande är att jag är en otroligt dålig komiker. Jag kan inte få andra att skratta, berättar han.

Istället halkade han in i journalistiken och fick jobbet som kritiker och sportredaktör på Washington Post. Chad trivdes bra i sin roll och trodde att han skulle få stanna kvar på företaget, i alla fall under en längre tid. Men när redaktionen bestämde sig för att skära ner på personalen blev Chad en av dem som fick lämna Washington Post.

Kort därpå kom han in i journalistiken igen men fick jobb på en annan tidning. Den här gången fick han skriva artiklar om sportsbetting, vilket också fick honom till att bli involverad i gambling.

När ESPN började sända WSOP 2003 kom han i kontakt med pokervärlden för första gången. Vid det laget hade varken Chad eller ESPN någon erfarenhet av poker. Istället fick de lära sig spelet för att kunna förmedla showen för tv-tittarna.

– När jag tänker på det så är poker bara ett spel som består av nio spelare som sitter vid ett bord och stirrar på varandra. Det finns ingenting intressant med det. Det enda som kan ses som intressant är strategin. Därför kommer vi prata med spelarna för att se hur de tänker, sa WSOP-producenten Matt Maranz.

Maranz hade grundidén och insåg snabbt att en kommentator kunde komma till hjälp för att behålla tv-publiken. Chad berättade att han hade ganska goda relationer med WSOP-producenten.

ESPN fick mycket beröm under sitt första sändningsår, särskilt av Chris Moneymaker under Main Event vid WSOP. Han kom in i turneringen genom en 39-dollars online-satellit på PokerStars.

Enligt producenterna har Chads nya roll inom pokern gynnat branschen avsevärt. Han ska ha målat upp pokerspelare som festliga och stygga människor. Några av dessa är Phil Hellmuth.

– Den där mannen har genererat åtminstone 10 miljoner dollar till mig. Detta tack vare hans beskrivning, där han framställde mig som pokerns stygga pojke. Jag tycker om att vara stygg, säger Hellmuth.

Deltagarantalet i WSOP har stigit för varje år och ESPN brukade glädja sig över utvecklingen. Fler blev intresserade av pokern, som såg ut att komma nära mellan spelarna och publiken.

Det går även att se en synlig trend som pekar på fler tv-tittare. Från och med 2003 fram till idag har publiken ökat med hela 40 procent. 

Årets final sändes live och Chad fanns självklart där för att klistra på sin bisarra humor. Istället för att sitta i en tv-studio och arbeta som komiker sitter han istället och skämtar med miljontals tv-tittare.

– Jag har blivit bättre på mitt jobb och skulle våga påstå att jag är bättre än tidigare, säger han.

Vi kan bara tacka honom för det han har gjort, åtminstone för pokern. Han är trots allt anledningen till att många pokerspelare blivit stjärnor, skådespelare och artister.