WSOP: Kim har lite marker men mycket attityd

Kelly Kim
Kelly Kim.

När folk pratar om finalbordet i WSOP 2008 får Kelly Kim oftast inte så mycket uppmärksamhet. Visst, han har minst marker kvar, men han är också en av de mest erfarna vid årets finalbord.

Kim vet att han inte är nån favorit precis, men det kommer inte hindra honom från att ta varje chans att vinna det största priset inom poker.

"Jag ser realistiskt på mina chanser", säger Kim. "Jag vet att jag måste ha tur i ett tidigt skede, men om jag får det kommer allt att förändras. Jag hoppas förstås på en bra position i lottningen. Det jag hoppas på är att få en optimal situation."

"Det optimala vore om jag får ett hyfsat starkt ess i nån av mörkarna och att nån i sen position höjer och... Jag skulle ta ett 70-30-läge eller ett 60-40-läge för alla mina marker, helt klart."

Kim kommer från Whittier, Calif, och började spela poker på allvar medan han gick i gymnasiet.

"Jag gick på UCC i San Diego. Genom hela gymnasiet var poker min passion", berättar Kim. "Jag spelade mycket på deltid. I trean och fyran när folk började skaffa stipendier spelade jag poker."

Kim tog examen inom ekonomi men i slutänden blev det en karriär inom pokerscenen i Los Angeles. Han lämnade sitt dagjobb inom marknadsföring för att testa att leva på spelet han älskade. Och han har bjudit på en del riktigt fina föreställningar under de senaste åren.

I juli 2003 vann Kim en $300-turnering i Gardena, vilket inbringade $22 000. Ett par år senare kom han fyra i en $2 000-tävling i samband med WPT Five Diamond och kunde lägga $29 000 till bankrullen.

Men det verkar som om Kims stora entré på scenen kom under 2006, vid WPT L.A. Poker Classic. Han kom nia och cashade hem $62 000, till vilket han kunde lägga en vinst på $46 500 i huvudtävlingen.

Och nu, som en av november nine, har Kim tagit sig till det mest hypade finalbordet i WSOP sin historia. De 900.000 dollar som redan niondeplatsen ger är nästan tre gånger så mycket som hans totala vinster hittills i karriären, ca $300K.

David Rheem, Kelly Kim, Craig Marquis
Bottom of the pack: Kelly Kim, Craig Marquis och Chino Rheem.

Sist i leken. Kims närmaste konkurrenter vid finalbordet är Craig Marquis och Chino Rheem.

Kim inleder spelet med $2.620.000 i marker, utan jämförelse den minsta stacken och nästan åtta miljoner mindre än Craig Marquis och David "Chino" Rheem, hans närmaste konkurrenter.

Men Kim verkar inte bekymrad över att spela med den minsta stapeln. Han ser sig som en extra farlig motståndare när han är inträngd i ett hörn.

"Nu är resten en solklar frirulle", säger Kim. "Jag kommer inte göra nåt oförsiktigt. Men jag har spelat tillräckligt många turneringar och tillräckligt många småstaplar för att veta när det är läge att ta en chans."

Sydkoreafödde Kim säger att han faktiskt hade kalla kort under turneringens första dagar, men ändå lyckades överleva på något sätt.

"Under Dag 3 var jag nere på $35 000 eller så. Jag vet inte hur jag gjorde det, jag bara lastade upp mer marker och lyckades överleva."

Under Dag 5 och Dag 6 hade Kim flyt och lyckades både dubbla och trippla stacken. Flytet varade inte, men han gjorde det bästa av det, hängde sig fast vid sin stack och lyckades ta sig in bland de 27 främsta som fick spela Dag 7.

Där nånstans förstod Kim att han måste prioritera om sina målsättningar.Istället för att fokusera på att vinna hela tävlingen, kom han fram till att första målet måste vara att ta sig in bland de sista nio.

"Hela spelplanen ändrades", säger Kim. "I praktiken delade jag upp turneringen i två delar. Högsta målet är att vinna den, men för att kunna göra det måste du ta dig in på de nio topplaceringarna."

Kim lyckades fånga upp en del av de marker som läckte ut från chipleadern Joe Bishops stack under Dag 7. Han dubblade på Bishops bekostnad när hans par i åttor stod mot Bishops 87 i samma färg.

Även om han fortfarande hade seriöst kort om marker och satt med en stor måltavla i pannan hela dagen, fortsatte Kim att spela tålmodigt och lyckades fösa sina få marker upp på finalbordet. Och nu kan allt hända.

"Överlevnad är det viktigaste", säger Kim. "Poker är ett turspel, också. Jag kan ha tur."

Mitt i alltihopa verkar Kim ta det rätt kallt med all hype och all press. Det komemr utan tvekan vara en fördel inför finalbordet i 2008 WSOP eftersom han slipper bära på en massa förväntningar. Från och med nu är allt ren bonus för Kim.

"Jag är glad bara över att ha chansen", säger Kim till ESPN. "Om jag dubblar upp eller tripplar upp, eller dubblar upp två gånger är jag tillbaka i jakten och då är det ett helt annat spel. Innan det har hänt har jag inte så mycket förväntningar. Jag är en stor favorit att komma nia, så jag ser det bara som en skön resa."

"Att jag fortfarande är med och får spela räcker långt."

Känslan av lättnad kom til ett högt pris. Kim berättar att pressen vid vissa tillfällen nästan var mer än han kunde ta.

"Största pressen i turneringen var när vi kämpade om tiondeplatsen. Att komma tia hade varit som allra värsta platsen at åka ut på. Jag hade mycket hellre slutat tolva än tia. Du slipper ångesten men får lika mycket pengar."

Det finns minst en expert, ESPNs Norman Chad, som tror att Kim kommer bli tuffare än många tror, trots att han har så lite marker.

"Kelly måste ju tycka att han är på en frirulle", sa Norman till Las Vegas Review Journal. "Han var kort på marker när de kom ner till nio, men det betyder inte att han kommer spela slarvigt. Faktum är att med alla sina vänner och släktingar på läktaren kommer han förmodligen spela lite extra noggrant. Du väntar inte 117 dar och bjuder in alla du känner för att sedan åka ut efter en kvart."