WSOP: Försynt Demidov har visat storspel

Ivan Demidov
Ivan Demidov.

Här är andra delen i vår serie om de nio spelare som kommer att göra upp i WSOP-finalen den nionde november. Idag handlar det om Ivan Demidov, ryssen som ligger tvåa i chips inför finalbordet.

Lyd ett gott råd: underskatta aldrig en rysk matematiker.

Han kanske inte kommer att vinna Fields-medaljen för sina matematiska bedrifter, men Ivan Demidov är på väg till finalbordet i WSOP med den näst största markerhögen.

Demidov studerar matematik vid universitetet i Moskva. Fram till WSOP 2008 var han helt okänd i pokervärlden.

Även om han hade gjort rätt bra ifrån sig och cashat i en $1000-tävling i WSOP 2008, skulle få ha utnämnt honom som pokerns nästa storstjärna.

Men för att bevisa att hans framgång i sommarens WSOP inte var en engångshändelse, följde ryssen upp finalbordsplaceringen i pokerhistoriens mest hypade event med att gå till final även i WSOP Europe London nyligen.

Man kan lugnt konstatera att den forne StarCraft-spelaren har lyckats med det omöjliga.

Efter att ha vadat igenom ett startfält på 6843 spelare i WSOP Main Event, sa Demidov att han tänkte spela mer livepoker, men mest som förberedelse inför finalbordet den nionde november.

"Jag komemr spela många stora tävlingar, helt klart flera EPT. Men jag förväntar mig verkligen inte några större framgångar. Variansen är väldigt svår att hantera."

Det verkar som om Demidov har variansen under mycket bra kontroll. Efter en långkörare på finalbordet slutade han trea i WSOPE och vann £335.000.

"Det var ett tufft bord", sa Demidov. "Det skiljer sig lite från det bord som väntar i Vegas den nionde november. Det var flera kända proffs, som John Juanda. Jag hade tur i början när jag floppade en bra hand och Juanda försökte sig på en stor bluff. Sen var jag chip leader."

John Juanda
John Juanda vann WSOPE 2008 Main Event.

Demidovs medgång tog slut, men det var en imponerande insats. I handen som slog ut honom fick Juanda sin revansch. Han höjde från lilla mörken med Dubbeleinar, par i ess.

Demidov synade i stora mörken med #Qd #Td. Med #8s #5d #3d på floppen valde Juanda att spela handen sakta och checkade, Demidov satsade 170.000 och Juanda synade. På turn kom #Jc. Juanda checkade igen och Demidov satsade stort, 450.000, varpå Juanda ställde in.

Ännu en knekt skickade hem Demidov, men inte utan en rejäl dos självförtroende och rutin från livespel att ta med sig den nionde november.

Demidov är garanterad att vinna minst minst nio miljoner dollar vid finalbordet, även om han åker ut redan i första handen. Dessutom kommer han säkert vara ett av årets mest uppmärksammade pokeransikten, vilket kan generera en hel del extra cash. Han har haft tid att vänja sig vid rampljuset men han känner sig inte helt bekväm med situationen.

"Jag tror inte jag är redo för rampljuset", sa Demidov. "Jag är inte en person som gillar en massa uppmärksamhet. Jag gillar mest att hänga med mina vänner."

På finalbordet den nionde november kommer Demidov möta Peter Eastgate, Kelly Kim, Scott Montgomery, Craig Marquis, Dennis Phillips, David "Chino" Rheem, Ylon Schwartz and Darus Suharto. Bland dem oroar han sig mest för Eastgate och Rheem.

"Jag tror Peter Eastgate är den som ger mig mest problem", sa Demidov. "Chino är galningen. Får han lite tur blir han också väldigt svårspelad."

Chino Rheem är det enda kvarvarande spelaren som skulle ha kallat sig dedikerat pokerproffs före Main Event i somras. Han har mer än 700.000 dollar i turneringsvinster inklusive fyra tidigare prisplaceringar i WSOP.

Ett sätt för Demidov att förbättra sitt spel och förbättra sina chanser mot spelare som Rheem är att samarbeta med ryska topproffs. Däribland hans vän Stanislav Alekhin som kom tvåa i WSOPE och Alex Kravchenko som kom fyra i WSOP Main Event 2007.

Den gången var Kravchenkos placering den bästa nånsin för den växande skaran av ryska pokerspelare. Det rekordet kanske inte står sig så länge, om man ser på hur Demidov spelar nu.

Just nu börjar stora mängder ryssar med poker, vilket bådar gott för pokerns framtid i Ryssland.

"Poker boomar här nu och har inte några problem med lagstiftningen. Poker är nu en officiell sport i Ryssland. Det finns ett Ryskt Pokersportförbund. Det är därför jag bara betalar 13 % skatt på mina vinster, istället för 27. Det betraktas som inkomstskatt och inte vinstskatt."

Detta faktum kan visa sig värt en miljon dollar för den nya ryska stjärnan - om han skulle vinna finalen i WSOP 2008!

Tidigare artiklar om the November Nine:

WSOP: Winston hjälper Phillips till storseger