WSOP år 2020

WSOP

Det är inget snack. Du är världens mest talangfulla spelare någonsin. Och idag den bästa. Genom hårt arbete, totalt fokus, och oöverträffad hängivenhet så har du slutmålet nu inom räckhåll.

Ni är 27 spelare kvar inför dagen i WSOP Main Event. Caesar Palace garanterade minst 5 000 spelare för att motverka den sjunkande trenden på deltagarantalet. När det inte såg ut att uppfyllas så erbjöd de sina spelare på PokerStars att byta ut VIP-poäng mot en plats i VM till fördelaktigt pris.

PokerStars, eller rättare sagt Amaya Gaming, köptes upp av Caesars Palace 2016 och har nu 90 procent av världsmarknaden på legal nätpoker. Det small till med rabatterbjudandet och deltagarantalet slutade på 5 122 spelare.

Du ligger trea i chipcounten men det är jämt. Dina tuffaste motståndare är de åtta PokerStars-proffs som är kvar. Publiken kryllar av deras assistenter - alla spelare i världsklass - som iakttar, registrerar, analyserar och rapporterar.

Det går rykten om att PokerStars har ett analysteam som analyserar med två gubbar på varje motståndare som är kvar, varenda hand han spelar, varenda blinkning han gör.

Motståndare till PokerStars alltså. Det är vad en ”avhoppare” skrev på ett forum för ett par år sedan i alla fall. Inlägget försvann snabbt, liksom killen. Men ryktet lever kvar, med screendumpar som underlag, men ingen pokerjournalist har någonsin ställt en enda fråga om det här till PokerStars. Och varför skulle de? Card Player, Pokernews och Pokerlistings, alla är de sedan länge uppköpta av Caesars Palace.

Den allmänna kritiken mot den totala marknadsdominansen möts som vanligt med förklaringen att det är så dyrt (bonusar till ledningsgruppen) att bedriva nätpoker och att det var nödvändigt att få kontroll över produktionsleden (avskaffa affiliates) för att strömlinjeforma processen (anskaffning av nya kunder) och därmed göra det hela kostnadseffektivt (rensa upp i rakebackdjungeln).

Du är 26 år gammal och på toppen av ditt spel. Du har levt för poker sedan du var tolv. Redan för fem år sedan hade du de bästa statsen på nätet för små- och mellanstora turneringar. Då Ken Lennaárd återigen satte Sverige på världskartan i poker genom att vinna Main Event.

Han gjorde det genom ett helt nytt slags spel, tvärtemot hur man skulle spela enligt alla experter och instruktörer.

Du får fortfarande rysningar när du tänker på segerintervjun som du kan ord för ord.

”They played small ball poker with me, but I played big balls poker with them.”

Han ägde finalbordet genom att läsa motståndarna. Det fick dig att inse att det där med tells var minst lika viktigt som det matematiska och den sista pusselbiten som skulle lyfta dig hela vägen till toppen.

Du tjatade i månader innan Ken föll till föga och tog dig under sina vingar för att ge dig nyckeln till pärleporten. Efter sin vinst så hade han dragit sig tillbaka från pokern helt och inte spelat en hand.

Det är synd tycker du fortfarande, för han förstår spelet på en nivå som folk inte ens vet existerar. Och han är en skön figur. Han är precis som vinnarintervjun på slutet när han frågas om sista handen där han köpte ut motståndarens tior med sina par i nior.

”Wrong play, right result.”

Han har tränat dig hårt och du är en komplett spelare på alla sätt. Du är i fysiskt topptrim och mentalt stark efter många timmars träning på båda fronterna.

Tjugosju spelare kvar. Nu är det dags. Innan spelet drar igång tittar du på proffsen från PokerStars, alla med dolda halsar och solglasögon. Men du vet att de tittar på dig, de är rädda för dig.

Du ville också bli PokerStarsproffs, men du fick aldrig något erbjudande. Det var konstigt tyckte du, eftersom du var bäst, men Ken hade som vanligt en förklaring.

”Du är för tråkig. Det går att överkomma, men du har också varit sponsrad av Guerillapoker.” De är ett nätverk som kallas för ”illegalt” av pokermedia för att de inte har licens på de stora marknaderna, en licens de sökte men aldrig fick, och aldrig kommer att få.

När du var arton år och gick långt i en EPT fick du ett casherbjudande av Guerillapoker som då verkade vara hemskt mycket pengar. Du tog det och vann med en stor gorilla på bröstet. Din väg till PokerStars var för alltid stängd.

Eller som Ken sa:

”Du är besudlad, och PokerStars behöver sina bad guys som motvikt till sina hjältar.”

De flesta anser att du är världens bästa turneringsspelare, förutom fettsäcken Helmuth då, och dina resultat de senaste fem åren visar på det. Men du kan inte låta bli att tänka på alla konstiga rykten som seglar runt på nätet, rykten helt utan substans. Vem ligger bakom all den skiten? Du, som aldrig gjort en fluga förnär?

Du har tidigare blivit slaktad av stallet från PokerStars i vissa turneringar. I EPT:er är det svårt, för att inte säga omöjligt, att vinna när de är så hög koncentration av dem. De har domarna på sin sida, publiken på sin sida och du har dina misstankar att informationen från kontrollrummet når PokerStarsspelarna snabbare än de officiella trettio minuterna.

En gång på fyllan sluddrade en av deras proffs något om att ”du inte fattade någonting, och att det var en maskin, och att du inte hade någon chans.” Och något om att de hade en mapp på dig med tells och statistik på alla händer du någonsin spelat på nätet, och riktlinjer hur de skulle spela mot dig.

Du vet att för att vinna VM nu så gäller det att hela tiden växla tempo och tells för att de inte ska fånga dig. Sen gäller det såklart att veta vilka proffs från PokerStars som är utsedda att lägga sig i dödens mot dig och försöka få hål på dig med kamikazespel.

Det är inget nytt. Så gör de jämnt på EPT. Du har en bra idé om vilka de är. Det är dags. Nu börjar det.

Den sista tanken du tänker innan du förflyttar dig in i zonen är Kens ord:

”Kom inte till mig och gnäll sedan bara.”