WSOP 2012: Första WSOP-titeln till Japan

2018 Naoya Kihara2

Naoya Kihara blev den första japanska pokerspelaren att inneha ett WSOP-armband och han hoppas att det ska kunna leda till sponsoravtal.

Livespel, inklusive poker, är förbjudet i Japan och nätpoker blev tillgängligt för japaner först 2008. Men i en kultur som är så genomsyrad av teknik och spel har poker på internet snabbt kunnat öka i popularitet.

"Nu lever jag på poker, men jag vill vara en sponsrad spelare. Så att inneha det första japanska armbandet innebär att möjligheterna blir större ", berättade Kihara efter segern.

Kihara hoppas även på att få bli en ambassadör för poker i Japan. Han är en del av en växande grupp japanska pokerspelare som lär sig spelet hemma på datorn och tar med sig sina färdigheter till ställen där livepoker är tillåtet.

"Poker blir alltmer populärt i Japan, men problemet är att livespel är olagligt. Så många människor har börjat med poker online och förbättrat sina färdigheter innan de kommer hit ", sade Kihara.

"Livepoker borde vara lagligt i Japan. Jag tycker det är lite av en dum lag. Men jag tror inte att det kommer att förändras så mycket, så många åker till Las Vegas eller Macau för att spela poker och andra spel ", sade han.

"Och den andra, tredje och fjärde (japanska) spelaren med armband kommer ", tillade han.

Kihara spelar på PokerStars som "nkeyno" och berättade för media att han har spelat ungefär 2 miljoner händer No-Limit Hold'em, 250 000 Pot-Limit Omaha Hi-Lo och 150 000 händer Pot-Limit Omaha.

Kihara spelar också flerbordsturneringar online och slutade på fjärde plats i söndagens Sunday Rebuy den 21 maj och vann $31 125.

Till skillnad från många andra ägde Kiharas första pokerupplevelse rum på nätet och inte hemma hos familjen eller kompisarna.

"Min kompis började spela ett halvår innan mig och han lärde mig. När jag inte kunde reglerna visade han mig spel på nätet med fyra bord samtidigt, och jag satt bakom honom i sex timmar och lärde mig spela ", sade han.

"Mina föräldrar tycker inte om det. De vet vad jag gör, men de gillar det inte ", tillade Kihara. "Men jag har många vänner som spelar mahjong och jag spelar backgammon också. Så de tycker inte att spelandet är ett problem ", tillade han.

419 spelare totalt hade köpt in i shorthanded PLO-turneringen. Naoya Kihara tog sig förbi alla och vann  $512 029. Det var den överlägset största vinsten i hans karriär.

"Pot-Limit Omaha är inte mitt bästa spel, så jag försökte bara spela ABC-poker."

Det här var Kiharas andra inhopp i World Series of Poker. Han har spelat i sex andra turneringar och Main Event 2011, där han vann $19 359. Han tog också hem en mindre vinst på $19 310 under LA Poker Classic 2010.

I den senaste turneringen besegrade Kihara ett finalbord med hård konkurrens, inklusive Triple Crown-vinnaren Davidi Kitai, armbandsinnehavaren Jason DeWitt, Joe Cheong från November Nine 2010 och veteranen Tommy Le från Kalifornien.

Slutligen besegrade han det amerikanska proffset Chris DeMaci heads-up och gjorde segern officiell.