WSOP 2011: Sportstjärnorna tar över?

Fatima Moreira De Melo
Fatima Moreira De Melo.

Kommer Boris Becker, Mats Sundin och andra sportstjärnor dominera WSOP 2011? ”De grabbarna gillar inte att förlora”, säger en konkurrent.

PokerListings har som tradition att plocka fram några starka kort inför WSOP. I år fokuserar vi på olika kategorier av spelare snarare än enskilda individer. Här tittar vi närmare på en grupp som kommer allt starkare: sportstjärnorna.

Fler och fler framgångsrika idrottare söker sig till pokern och det är väl egentligen bara en tidsfråga innan de börjar dominera inom ännu ett område.

Bara det senaste året har vi sett flera exempel på att diverse sportstjärnor är starkt på gång inom pokern.

Den engelska fotbollslegenden Teddy Sheringham nådde ett finalbord på EPT 2010 och den holländska OS-guldmedaljören i landhockey Fatima Moreira De Melo tog sig till final i stortävlingen Amsterdam Master Classics. Bara för att nämna ett par.

De Melo cashade dessutom i tre av elva WSOP-event hon ställde upp i 2010 och även om hon knappast älskar Las Vegas så uppskattar hon atmosfären under WSOP, där det är totalt fokus på poker.

Som före detta idrottare på hög nivå trivs hon med den intensiteten och tror att stjärnor från andra sporter som börjar med poker är tränade och väl förberedda för att nå framgång i en sådan miljö.

- Jag har alltid varit en tävlingsinriktad person. Jag har alltid velat vinna. Jag har alltid velat vara bäst i klassen, det är det som driver mig och det är något som kommer inifrån. Jag tror att de bästa pokerspelarna också har det, säger Fatima Moreira De Melo till PokerListings.

 - Sedan måste man ha viljan att lära sig och förmågan att fokusera. Jag tror att folk som kan konkurrera på hög nivå i idrott tar med sig det till pokern.

En som inte själv varit elitidrottare men vet vad som krävs för att lyckas i världens största pokerturnering är Dennis Phillips, som kom på tredje plats i WSOP 2009 Main Event.  Phillips är övertygad om att stjärnor som tennislegenden Boris Becker och vår egen Mats Sundin har de rätta egenskaperna.

- De har tävlat hela livet, förmodligen redan från småskolan. De här grabbarna har gjort det år efter år och de gillar inte att förlora, säger Phillips till PokerListings.

- Jag gillar inte heller att förlora, om du utmanar mig i Tiddlywinks så kommer jag att försöka vinna det förbannade spelet, och det är där likheten finns. Men de har en fördel eftersom de har gjort det dag ut och dag in i åratal.

En sportstjärna som vinner ett WSOP-armband skulle betyda mycket för pokern

Fatima Moreira De Melo tror att uppmärksamheten från mainstream media skulle bli stor om en sportstjärna skulle vinna ett WSOP-armband och att det vore bra för pokern.

- För media blir det mycket större om man kan göra den kopplingen. Annars, när ett pokerproffs vinner en miljon Euro eller något sådant, har folk inget att koppla det till, eftersom det inte finns någon inbyggd bakgrundshistoria.

- Så om välkända personer åstadkommer något inom detta område, kommer det hjälpa pokervärlden att bli mer accepterad i mainstreamvärlden, säger De Melo.

Nu återstår det för alla dessa sportstjärnor att göra det de alltid har gjort: vinna.

Skräddarsy dina nyhetsuppdateringar med PokerListings unika toolbar. Du får senaste nytt om poker, sport, kultur, politik eller vad annat du vill, presenterat precis som du vill ha det.