Vince Van Patten om Hollywood-stjärnornas skandalspel

“När det blir höga spel vet man inte alltid vem man spelar med och då kan man få problem”.

För ett par år sedan var bland annat filmstjärnorna Tobey Maguire och Ben Affleck och basebollspelaren Alex Rodriguez inblandade i en pokerskandal i Los Angeles.

Kändisarna deltog i privata, olicensierade – och därmed olagliga - spel på lyxhotell och i dessa vann Maguire enligt uppgift $300 000 av en hedgefondförvaltare som senare dömdes till 10 års fängelse för bedrägeri.

De som blivit lurade av hedgefondförvaltaren krävde Maguire på vinstpengarna då de kommit från olagligt spel och parterna nådde till slut en uppgörelse.

PokerListings har pratat med Vince Van Patten – mest känd som presentatör på World Poker Tour, men även en framgångsrik pokerspelare. Inte minst hade Van Patten tidigare rykte om sig att vara kungen av de privata pokerspelen i Hollywood. Och han har fortfarande koll på dem.

- Idag finns det många, men när jag startade spel i Hollywood var det inte så. Folk visste inte ens hur man spelade poker – jag pratar om 90-talet och början på 00-talet.

- Men idag? Det finns så många undergroundhomegames. De tar rake, vilket är något jag aldrig gjorde. Jag spelade bara med mina vänner, vi festade och spelade. Jag skulle definitivt säga att L.A. har de största homegamen i världen, utan tvekan. Folk älskar att spela, men de vill inte alltid gå till casinot, så de går helt enkelt till roliga homegames, där motståndet troligen är lite svagare än på casinon.

Van Patten säger sig känna till historien bakom skandalspelet med Hollywood-stjärnorna.

- Ja, det gör jag, mycket väl. De brukade komma till mina spel för några år sedan. Deras spel blev högre och högre, de älskade att gambla. De är alla dessutom riktigt bra spelare, säger Van Patten till PokerListings.

- Men när det blir höga spel vet man inte alltid vem man spelar med och då kan man få problem. Jag tror det var det som hände med Tobeys spel. Han råkade på en spelare som inte spelade sjysst. Han tvingades betala tillbaka pengar, och så vidare. Sådant händer.

Vince Van Patten berättar att han inte längre deltar i spel av den typen. Och han försöker hålla sin familj borta från spelvärlden.

- Jag spelar en del med mina tre barn, men som tur är har de inte suget efter att spela. De gillar det, men de är inte galna i det.

- Jag skulle ändå inte rekommendera det. My far spelade, jag ville så gärna spela. Jag älskar gambling, jag älskar poker och det gick bra för mig, jag tjänade pengar på det. Men generellt sett, för genomsnittspersonen, så är det väldigt svårt.

 Intervjun med Vince Van Patten gjordes av PokerListings franske reporter Fred Guillemot.