Ville Wahlbeck om galna vad och den finska framgångsvågen

Ville Wahlbeck
Ville Wahlbeck.

Finland producerar highstakes-stjärnor på löpande band. PokerListings har träffat en av dem, PokerStars-proffset Ville Wahlbeck.

Wahlbeck är kanske mest känd för sin seger i $10 000 8-Game Championship i WSOP 2009, men numera fokuserar han på cahsgames.

Och han är långt ifrån ensam finländare vid highstakes-borden. Patrik Antonius, Ilari Sahamies och Jens Kyllönen är ytterligare exempel på finska highrollers, och det finns många fler.

- Jag håller med om att det finns massor av finska spelare i highstakes-spelen för tillfället. Men jag skulle säga att huvudanledningen till detta är att Pot-Limit Omaha tagit över från No-Limit Holdem som det vanliga highstakes-spelet, säger Ville Wahlbeck till PokerListings.

- Och i Finland har PLO en lång tradition och självklart är det mycket enklare att utveckla ditt spel när du spelar mot bra motståndare.

Wahlbeck ser ingen större skillnad mellan finska spelare och spelare från de övriga nordiska länderna. Men något som skiljer ut finländarna är just erfarenheten av Omaha.

- De flesta finländare som spelar i highstakes PLO-spelen numera spelar hundratusentals händer varje år. De har inte många läckor i sitt spel. De har bra gameselection och de tiltar inte.

- Vissa spelar kanske bara headsup eller trehandat och andra fokuserar på sexhandade spel. Vissa spelar med fulla inköp och andra föredrar att shortstacka. Alla verkar spela efter sina styrkor.

Några namn på kommande finska stjärnor vill dock Wahlbeck inte avslöja.

- Det finns många unga finska spelare som försöker arbeta sig upp. Jag är lite tveksam till att namnge någon för jag vet faktiskt inte om de skulle vilja det, så jag låter det vara en hemlighet.

PokerStars-spelaren berättar att synen på professionella pokerspelare har förändrats i Finland.

- Att vara ett pokerproffs är mer ”normalt” än det var för några år sedan. Men jag tycker fortfarande att allmänheten har en för glorifierad syn på pokerproffs. Folk förstår inte hur mycket träning och hängivenhet som verkligen krävs för att spela poker professionellt.

Med livet som pokerproffs följer ofta galna vadslagningar med kollegorna. Ville Wahlbeck är inget undantag. En stor del av bettandet sker på golfbanan där Wahlbeck enligt egen utsago ligger ”lite plus”. Men det finns även mer fantasifulla varianter.

- Jag vann ett bra vad för två år sedan när jag satsade stort på att jag skulle sätta fler än 33 av 100 trepoängsskott (europeiska linjer). Jag fick fint extrabetalt för allt över 33. Jag var långt ifrån säker eftersom det var flera år sedan jag hade rört en basketboll och jag har egentligen aldrig spelat spelet. Jag gillade bara att skjuta några skott då och då.

- Men det var inte ens nära eftersom jag satte 46. Glädjen att vinna förstärktes av att det var mot Juha Helppi. Det är alltid kul att se Juhas ansikte när han förlorat ett vad.

- Jag har även ett roligt vad i fotboll, där Theo Jorgensen och Johnny Lodden båda måste sätta sex av tio straffar på en målvakt i landslagsklass. Jag skulle säga att Theo har en liten chans och Johnny drar i princip dött, så jag räknar med att vinna det också.

Cashgames och sidovad tar alltså upp en stor del av Wahlbecks tid. Men han har inte lämnat turneringsscenen helt. Men utbudet är inte helt i hans smak.

- Jag skulle definitivt vilja spela fler HORSE- och 8GAME-turneringar med höga inköp, men tyvärr är inte det möjligt. De spelas bara under WSOP.

Wahlbecks största mål inom pokern handlar faktiskt om turneringar.

- Ett armband till eller en vinst i en EPT skulle sitta bra.