VIDEO: Jackie ”Poker mama” Cachia bland de favorittippade i Spirit of Poker Awards 2015

Jackie Cachia 2
Jackie Cachia

Om du har varit i Malta och spelat poker så känner du säkert igen henne. Jackie ”Poker mama” Cachia bor bara 50 meter från landets största casino, hon är en flitig pokerspelare och är med i nästan varje turnering på ön.

Under EPT London 2014 tog hon hem förstaplatsen i Ladies Event. Hon är också den spelare som har samlat på sig flest livecasher i sitt hemland. Pokern som från början var en hobby har blivit hennes heltidsjobb.

När vi kontaktar henne bjuder hon in oss till sitt hem i St. Julian’s. Vi promenerar över, slår oss ner, börjar dricka kaffe och prata om poker. Hon berättar att hon älskar pokern mer än något annat och att hon brukar spela i de flesta större turneringar som arrangeras i Malta. Under de senaste tio åren har hon fått stor respekt inom den lokala pokergemenskapen. Alla känner igen henne och vet vem hon är.

För många yngre lokala spelare är hon en förebild. Hon må vara en av de äldsta spelarna i Malta men drivkraften finns där, och den är synlig.

Nominerad i PokerListings Spirit of Poker Awards 2015

Tidigare i år blev hon nominerad i PokerListings Spirit of Poker Awards 2015, och det dröjer inte länge innan vi hamnar i en lång diskussion om nomineringen, hennes framtidsplaner och drömmen om att få åka till Las Vegas och spela i World Series of Poker.

jackie pokermama cachia
"Poker mama" in action

Intervjun som var tänkt att ta 45 minuter blev plötsligt längre än så. Efter vår långa diskussion om framtidsplanerna blev vi alltmer nyfikna på hur Jackie kom i kontakt med pokern och inte minst hur hon fick sitt smeknamn ”Poker mama”.

– På den tiden hade Portomaso Casino en italiensk turneringsdirektör som hette Raffaele. Han brukade kalla mig för ”poker mama”, och sedan dess har jag fått vänja mig med det namnet, säger hon med ett leende på läpparna.

– Jag tyckte att det var roligt, så jag tryckte en egen t-shirt med mitt nya smeknamn. Därefter började alla kalla mig för ”poker mama”, fortsätter hon.

Innan hon fick sitt intresse för poker brukade hon spela Five Card Draw med sina vänner. Nu har spelat poker i drygt nio år, säger hon.

– Casinot brukade organisera freerolls varje måndag. Jag anmälde mig till min första freeroll och lyckades vinna den. Sedan anmälde jag mig till ytterligare en och vann den också.

– Efter det kom jag in i pokern och började spela i riktiga pokerturneringar. Sakta men säkert lyckades jag bygga upp min bankroll.

Tog hem förstapriset i EPT London Ladies Event 2014

Hittills har hon 26 casher och nästan 80 000 dollar i liveturneringsvinster. Hennes största framgång var på Ladies Event i EPT London 2014. Jackie ska också ha kommit långt i Irish Open 2013. Hon stod som chipledare under de sista dagarna men blev eliminerad av onlinelegenden Calvin Anderson.

Optimized NWM Jackie Cachia2
Vinnarfoto från Ladies Event i EPT London 2014

I vår intervju berättar hon också att hon försöker göra så mycket som möjligt för pokern i Malta. Ett problem som har fått henne att agera är den maltesiska lagstiftningen som förbjuder malteser under 25 år att besöka casinot. Hon menar att det är orättvist och diskriminerande.

I dagsläget får utländska medborgare som är över 18 år besöka casinot, men om man är maltesisk medborgare så har man inte samma förutsättningar och möjligheter som de andra EU-spelarna har.

– Det är inget annat än diskriminering. Jag hoppas att någon av de yngre spelarna tar sig an uppdraget och försöker dra det här vidare. Skulle de gå till EU-domstolen så skulle de säkert vinna fallet, säger hon.

Cachia har redan påbörjat sin internationella pokerresa. Hon har deltagit i en rad europeiska pokerturneringar, men något som hon verkligen hoppas på att göra i framtiden är att delta i World Series of Poker Main Event i Las Vegas.

– Jag vill verkligen spela där en dag. För att göra det krävs det att jag antingen vinner ett paket eller bygger upp min bankroll.

– Vegas är ju alltid skoj. Min andra önskan är att gå riktigt långt i en EPT-turnering, alternativt att jag vinner någon större pokerturnering.

Under Battle of Malta 2015 kommer PokerListings samköra sin årliga nomineringsgala ”Spirit of Poker Awards 2015”. I år är Jackie Cachia nominerad i kategorin Living Legend.

– När jag såg att jag var nominerad så var min första reaktion ”Åh, vad pinsamt”. Nu snackar vi om Barry Greenstein och Erik Seidel i samma kategori som jag. Men jag måste ändå säga att jag är glad över det och framför allt tacksam. Jag får mycket stöd från både de lokala spelarna men också från min familj, säger hon.

Hittills har hon fått många röster och är nu bland de topp tre favorittippade spelarna i kategorin. På vår nomineringssida kan du läsa mer om de nominerade och lägga din röst på din favoritspelare.

Nedan kan du se vår intervju med Maltas egen pokerdrottning, Jackie Cachia.