Victorious Victoria Coren Mitchell

Victoria Coren Mitchell

Victoria Coren Mitchel vann igår EPT San Remo genom att trebetssqueeza bort 555 motståndare. Tidigare har hon vunnit EPT London 2006.

European Poker Tour har fått sin första tvåfaldiga vinnare. Det tog bara nio år och 98 turneringar, och där har du en av de största anledningarna till pokerns problem att ta steget till den breda publiken.

Som TV-sport fungerar poker alldeles utmärkt. Problemet är att massorna kräver stjärnor som du känner igen.

Första priset på 476 000 euro kommer inte att ändra på hennes liv. Hon är redan i smöret. Däremot skulle hon kunna förändra pokern i grunden.

Hon är redan sponsrad av det största och långsiktigaste pokerbolaget som finns. PokerStars lär inte vilja släppa denna guldklimp på länge.

Hon är en kvinna.

Hon är känd i de breda lagren.

Men låt mig först vrida tillbaka klockan till några regniga vårdagar i Cardiff år 2002. Det var inte första gången jag träffade Vicky Corhen, jag hade sett henne på the Vic där jag hängde, men det var då jag lärde känna henne.

Hon hade redan två år innan deltagit i Late Night Poker 2. Året innan det hade programmet gjort världspremiär med riktigt poker på TV där man fick se hålkorten, och succé.

Inför nästa omgång så ville TV-makarna ha med sig lite kvinnlig fägring. Det fanns ännu mindre av den varan då och det blev mest en massa flickvänner och så. Joe Beevers flickvän Vicky Coren fick vara med i Heat 5 där hon kom sexa.

Nästa säsong befordrades hon in i kommentatorsbåset och utan tvekan är det där hon lärde sig spela poker på riktigt genom att titta på Europas bästa spelare och se alla hålkorten i varje hand.

Jag var varit i Cardiff många gånger och spelat TV-poker sedan dess. Och hängt med Vicky.

Året 2002 kom jag tvåa i mitt heat och fick vänta 11 dagar på att spela semifinalen enligt Hendon Mob. Men jag är säker på att det inte var så länge. Vi spelade två heat per dag. Hursomhelst så var det då jag lärde känna Vicky.

Hon har alltid gillat ”smoking and drinking and gambling” och var alltid med oss till soluppgången. Med andra ord passade hon väl in i grabbgänget.

Jag har ofta undrat varför hon inte ägnade sig åt mer hanky panky som alla andra pokertjejer i hennes situation. Kanske gillade hon inte urvalet, eller hade hon för mycket skinn på näsan för bräckliga pokeregon?

Hennes pappa var en hyfsat känd TV-journalist och Vicky har gått i hans fotspår. Hon har författarambitioner och har gett ut en bok om hennes liv i pokervärlden. Den heter ”For Richer, For Poorer: A Love Affair with Poker och är en bok jag verkligen vill läsa. När den kom ut som pocket så hette den ”Confessions of a Player”, en anpassning till de breda lagren såklart.

Hon skriver veckokolumner för de ansedda tidningarna The Observer och The Guardian. Hon är också programledare för frågeprogrammet ”Only Connect” på BBC. Hon är från England om du inte fattat det än.

Hon är på TV och kan skriva, men det är hennes röst som är bäst. Varje gång jag hör den så hajar jag till. Jag blir trollbunden. Den är mörk men ljus, hård men mjuk, och djup men ljus. Magisk för att sammanfatta det.

Tillsammans med Jesse May så är de än idag en oöverträffad röstduo i pokervärlden.

När jag spelade William Hill Grand Prix så kommenterade Vicky tillsammans med olika pokerspelare.

Det var i finalen och jag hade floppat toppar på fyra med position. Jag hade K,T och betade floppen T,9,3 med två klöver när alla checkat till mig. Dansken Martin Wendt synade från sb.

På den tiden var alla danskar aggressiva och jag trodde att han också var det. Särskilt då det är vad som krävs i en enbordssatellit. Efteråt fick jag reda på att min fördom var fel, men då var det försent.

Turn var spader sex för dubbla möjliga färgdrag. Wend checkraisade mig. Jag var helt säker på att han hade färdraget, och kanske även en hålpippa eller ett överkort till det.

Jag förväntade mig att han skulle bluffa på turn så jag gick allin på hans checkraise på en sekund.

Tyvärr hade Wendt inte färgdraget utan stegdraget 87 för nöten.

När jag ser Vicky i text, bild eller verklighet så tänker jag jag alltid på vad hon sa då.

”Allin, oh Ken!”

Hennes bisittare Barny Boatman tyckte att jag gjorde ett misstag. Vicky försvarade mig.

”Well he put Martin Wendt on a draw, he just put him on the wrong draw.

Victoria Corhen Mitchell har hela paketet. Hon är till och med gift med en kändis i skådespelaren och komikern David Mitchell.

Victoria har latinskt ursprung och betyder ”vinnare”, ”segrare”.  Kan hon även vinna de breda massorna tillbaka åt oss?

Kanske. Ingen är i alla fall bättre rustad än hon.