Victor Ramdin: ”Ivey räddade min karriär och Hellmuth är min idol”

victor ramdin
Victor Ramdin i San Remo

Victor Ramdin föddes i Guyana och kom till USA som barn. Under uppväxten var skoltiden en börda, vilket också resulterade i att han hoppade av skolan och påbörjade en ny karriärbana.

Först blev han taxichaufför, sedan mäklare och därefter pokerspelare. Då var han 35 år gammal.

Under EPT San Remo träffade våra reportrar Dirk Oetzmann och Christian Henkel en öppen Ramdin som talade om sina motgångar i pokern och vem som fick honom att vända trenden.

Phil Ivey räddade karriären

– Jag började spela 2002, säger Victor Ramdin.

Ramdin berättar att det gick hyfsat bra men att han gick han in i väggen. 2005 ska ha varit ett väldigt dåligt år.

Allt som han gjorde vid bordet blev bara fel, vilket också fick honom att bli frustrerad. Den största oron var förlusterna, och vid den tidpunkten var han nära på att ge upp pokern. Däremot kom det en överraskad vändning.

– I livet såväl som i pokern kan saker och ting vändas. Det var just det som hände. Då träffade jag Phil Ivey men kände inte honom.

– När det var som värst kom han fram till mig och sa att han hade sett mig spela. Phil sa även att han ville backa upp mig, säger Ramdin.

I vår intervju berättar Victor Ramdin att han blev förvånad över Iveys intresse. Nyfiket frågade han Ivey vad han gjorde för fel men Ivey svarade med att Ramdin inte gjorde några fel alls. Efter bara några månader kom vändningen och storsegern.

– Jag vann WPT Foxwoods och 1,3 miljoner dollar. Man skulle kunna säga att Phil Ivey räddade min karriär.

Sedan dess har Ramdin aldrig behövt titta tillbaks på sina nedgångar. I samband med framgången fick han pokeroperatörernas ögon på sig och inom kort fick han ett kontrakterbjudande på PokerStars.

Det vardagliga livet

Idag bor Victor Ramdin på tre olika platser, i New York, Las Vegas och i Toronto, där han äger några fastigheter.

Victor Ramdin

På söndag flyger han till Toronto för att spela på Sunday Majors.

– Det finns faktiskt en hel del välkända spelare på planet varje gång jag flyger. En av dessa är Joe Cada, säger Ramdin.

Somrarna brukar han spendera i Las Vegas, en stad som han verkar vara förtjust i. Dock finns det en baksida av den exklusiva livsstilen.

Ramdin har nämligen en son som lider av en kronisk sjukdom. Sjukdomen är så pass påfrestande att den till och med har fått en inverkan på sonens studieprestationer.

– Sjukdomen ger honom huvudvärk som oftast börjar på morgonen. Den kan hålla sig kvar i flera timmar.

– När det går över blir han så utmattad att han inte kan göra något. Just på grund av detta ligger han efter i skolan. Han har missat två skolår.

För bara några månader sedan tog Victor Ramdin en paus från pokern. Beslutet berodde främst på att han ville vara närmare sin son, som nu mår lite bättre.

– Han kom fram till mig och sa att jag hade gjort ”mitt”. Nu var det min tur att göra något som jag själv ville, säger Ramdin skrattandes.

– Nu är jag i Europa och jag gillar det just på grund av tre olika saker; maten, vädret och att det finns så många okända pokerspelare.

Ramdin känner nog inte till de europeiska hajarna väl men tittar han till på sidan Global Poker Index så lär han bli överraskad. De europeiska spelarna har faktiskt varit dominerande de senaste dagarna.

Något som kanske inte är överraskande för alla pokerintresserade är det den nya välgörenhetstrenden som har börjat cirkulera bland pokerspelarna.

Vi ställer nyfiket frågan för att höra hur Ramdin reflekterar om välgörenhet.

– Jag önskar egentligen att alla var en del av det. Att förändra någons liv är något jag vill göra. Särskilt om personens liv är i fara, menar Ramdin.

Han är själv engagerad i välgörenhet och hjälper barn som lider av hjärtsjukdomar. Däremot är han inte den enda pokerspelaren som bidrar till välgörenhet.

Några andra namn är Phil Ivey, Erik Seidel, Michael Binger, Nick Binger och Barry Greenstein. Bland den här skaran finns det ytterligare hjälten men som inte vill bli nämnda, berättar Victor Ramdin.

Innan vi avslutade intervjun passade vi också på att fråga om hans idol, vilket överraskande var Phil Hellmuth.

– Min idol är Phil Hellmuth. Han kan verkligen gräva in sig i ditt huvud som ingen annan. Hans förmåga kan göra dåliga spelare att spela ännu sämre, och så får han en att göra dåliga saker.

– Sen tycker om jag om vissa pokerspelares stil som Negreanu. Antalet armband säger ju att han är ett geni.

I San Remo har Victor Ramdin ingen storfavorit. Dock verkar han vara bestämd om att en fransman ska ta hem segern.

– Fransmännen är heta just nu. De håller på att ta över, säger Ramdin.