'Varför får inte asiater sponsorkontrakt?'

Jerry Yang
Jerry Yang.

Förre pokervärldsmästaren Jerry Yang väcker debatt om rasism inom pokern. Han undrar varför det är så svårt för asiatiska spelare att få sponsorkontrakt.

- Jag vill verkligen veta, säger Jerry Yang.

Det finns mängder av skickliga pokerspelare med rötter i Asien. Scotty Nguyen och Johnny Chan är två av de största namnen.

Ingen av dem har i dagsläget kontrakt med någon av de större pokersajterna.

Jerry Yang vill veta vad som ligger bakom.

- Jag tror att allt människor gör i det här landet är rättvist i och jag hatar att dra in rasfrågan i det här. Jag tror inte det är rasism, men samtidigt måste vi ta reda på vad det är. Vi måste hitta ett sätt att arbeta tillsammans och ta reda på vad det handlar om.

Frågan har diskuterats tidigare. J.C. Tran var en av världens hetaste spelare 2007, men fick ändå inte något större sponsorkontrakt.

När Tran pratade om saken då var han mer rakt på sak än Jerry Yang.

- Jag tror att det främst beror på att jag är en asiatisk kille och det är svårt att marknadsföra en asiatisk kille. Jag menar, hur många asiatiska killar ser man på TV?

- Det är liksom inte rättvist att jag inte får det erkännande och den uppbackning jag förtjänar och det finns spelare därute som inte gör hälften av vad jag gör som får det, sa Tran.

Pokeragenten Eric Brewstein på No-Limit Management håller inte med. Han hjälpte Joseph "subiime" Cheong, en av två spelare med asiatisk bakgrund i November Nine 2010, att få ett kontrakt med Full Tilt.

- Jag känner folk, andra spelare, som har sagt att att sajterna inte tycker att asiatiska spelare går att marknadsföra, men jag har aldrig hört det direkt från någon på sajterna och jag tror inte på det, säger Brewstein.

Enligt Brewstein måste man jobba för att få ett bra sponsorkontrakt.

- Titta på Joe Cada. Han satte sig själv i ett lägger med folk som drev den motorn, en ung, hungrig agent som var beredd att kämpa för honom och rätt sorts marknadsföringsfolk för att ta sig an affärerna med kraft och stora planer.

- Gjorde Jerry Yang det? Jag tror inte att han gjorde det.

Den andre asiaten på finalbordet i WSOP 2010 Main Event är Soi Nguyen och han är dessutom den ende amatören.

- Jag är den asiatiske Chris Moneymaker, eftersom jag inte är ett proffs och egentligen inte har särskilt mycket erfarenhet, säger Nguyen till PokerListings.

Han blev själv inspirerad av Moneymaker och nu inspirerar hand andra.

- Alla jag pratar med funderar på att spela Main Event nästa år. De inser att om jag kan klara det, kan de också klara det.

Soi Nguyen har en deal med Full Tilt Poker och han hoppas att hans framgång ska bli ett lyft för andra med liknande bakgrund.

- Jag hoppas att det verkligen sätter rampljuset på de asiatiska spelarna och jag skulle älska att se fler asiatiska spelare få sponsorkontrakt, säger Soi Nguyen.