Vanessa Selbst: ”Vill bilda familj”

Vanessa och Kara
Vanessa Selbst

Amerikanskan Vanessa Selbst är den mest framgångsrika kvinnan i den mansdominerande pokerindustrin. Inte nog med det anses hon även vara en av de bästa pokerspelarna i världen.

I veckan har hon kommit långt i Highroller-turneringen vid EPT Prag. Detta kanske inte är förvånande för den som känner till Selbst sedan tidigare. För bara en vecka tog hon hem € 5 300 vid ett PLO-event i Prag.

Vanessa Selbst är även aktiv inom pokern och pratar gärna om kvinnornas roll i branschen. För några månader skrev PokerListings en artikel om könsdiskrimineringar och Selbst erfarenheter av att vara kvinna och homosexuell. Idag lever hon tillsammans med sin fru Miranda.

Även om hon verkar vara en driven person som gärna tar för sig kan hon ibland vara blyg. Detta berättar hon i en intervju med PokerListings Dirk Oetzmann, som just nu befinner sig i Prag.

Pokerlistings: Poker anses vara en öppen sport men det är många fler män än kvinnor. Tror du att orsaken är sociologisk, bilogisk, kulturell eller kan det vara något annat?


Vanessa Selbst: Det finns inga biologiska orsaker. Däremot ligger orsaken i samhällets egna ”rötter” och sättet som vårt samhälle är organiserat på.

Det finns en många sporter som är öppna för både män och kvinnor. Hur kommer det sig att kvinnorna inte är lika representerade som männen? Och varför är män rent generellt mer framgångsrika i dessa sporter?

vanessa selbst

Jag skulle inte påstå att de är mer framgångsrika med tanke på fördelningen. Problemet ligger i samhället, där det inte är normalt att se kvinnor tävla.

Om de är tävlingsinriktade så anses det vara negativt – lite bitchigt, avvikande och oattraktivt.

Det är just därför kvinnornas intresse i att tävla är lågt.

I affärssammanhang och företagande är det samma sak. Om en kvinna är drivande så kommer alla prata skit. Å andra sidan skulle drivande och tävlingsinriktade män hyllas.

Pokern i sig är väldigt tävlingsorienterad. Kvinnorna har helt enkelt inte blivit tränade till att ha dessa ”kvaliteter” från tidig ålder.

Man kan dock se mindre förändringar. Nu ser man fler framgångsrika kvinnor. Titta bara på Hillary Clinton, när hon berättade att hon ville bli president. Då pratade folk om hur ful och manlig hon såg ut. Detta berodde bara på hennes makt och framgångar. Tyvärr är detta inte respekterat.


I det här sammanhanget spelar utseendet inte någon roll.


Precis. Det är dock utseendet som man går på i första hand, oavsett om det är politik eller en tråd på 2 + 2 som handlar om mig själv eller en annan kvinna.

Den första frågan är alltid om ”hon är het” eller inte. Vad har det med saken att göra? Det är en skam att utseendet anses vara det mest värdefullaste och respekterade som man kan ha…

Folk kommer fortsätta gå på ditt utseende, även när du blir ett proffs. Man förväntas då vara så attraktiv som möjligt, för att få till ett sponsoravtal. Även då kommer allmänheten bry sig mer om ditt utseende framför dina prestationer och resultat.

De flesta spel är skapade av män. Kan det också vara så att de också är skapade för män?

Nej, det skulle jag inte påstå. Du kanske tänker på vilda västern, där kvinnorna stickade och lagade mat, medan männen spelade poker med cigarrer och whisky.

Det finns definitivt en kulturell faktor som ser poker som ett mansspel.

Vilken är din favoritsport utöver poker?

Vanessa Selbst Eliminated by Greg Merson
Tennis.

Och din favoritspelare?

Rafael Nadal såklart! Han var faktiskt min favorit, långt innan han fick sitt kontrakt med PokerStars.

Jag satt vid ett matbord under EPT i Monte Carlo och fick syn på Rafael, som var där för att spela i en APT-turnering. När jag såg honom ville jag så gärna gå fram för att prata, men jag vågade inte. Jag gissar väl att det är störande med människor som går fram till en om man är känd.

En vecka senare fick jag reda på att han skulle ingå i PokerStars-teamet. Då blev jag sur på mig själv eftersom jag inte tog chansen.

Har du någon favoritplats där du helst föredrar att spela poker?

I Europa… London! Här finns den perfekta mixen av europeisk kultur och arkitektur. Jag känner mig även mer hemma här än i de andra länderna i Europa. Delvis eftersom vi talar samma språk men ja, det ligger något bekvämt i det.

Min favoritplats i världen är kanske Jersey, men jag tycker mest om Las Vegas. Magin från WSOP är fortfarande kvar.

Att komma till Vegas på sommaren och på det första WSOP-event är ganska unikt. Den är en magisk känsla över det hela!

Tror du att en reglering av marknaden skulle vara bra för spelarna i ditt land? Eller vill staten ödelägga den genom skyhöga skatter?

Just nu tror jag att någon reglering skulle vara bättre än ingen alls. Det bästa skulle vara om det fanns en marknad med låga skatter, men det är nog omöjligt då regeringen är korrupt.

Tänk er en perfekt och fläckfri värld. Hade en icke-korrupt regering legaliserat poker med en liten skatt så skulle detta även sänka korruptionen som finns inom pokern. Ett exempel är Full Tilt Pokers gamla organisation innan PokerStars blev till.

Nu kan vi bara hoppas på att det kommer finnas någon form av reglering av marknaden, istället för att porta pokern.
vanessa selbst

Skulle du flytta till ett annat land, bara för att få spela online?

Jag har redan flyttat till Canada, där jag bor periodvis och kan spela poker. Däremot tror jag inte att jag kan bo där permanent, då jag ibland njuter av att vara borta från pokern.

För mig är det viktigt att hitta balansen mellan poker och icke-poker. Många spelare är borta från sina familjer och jag vill inte ha det på det sättet.

Jag har dock hittat en bra balans. Ibland kan det vara tufft men man måste ta beslut.

Ett exempel är WSOPE, som jag hoppade över. Jag hoppade även över WPT Paris och hela resan. Istället var jag hemma två månader i sträck. Sen valde jag att hoppa över Florida och många fler turneringar. Detta beror delvis på att jag nyligen har gift mig. Frugan skulle inte uppskatta om jag var borta.

Balansen finns här men vi får se hur länge den finns kvar.



Vill du bilda familj?

Ja! Jag vill bilda familj, och min fru har förståelse för mina resor.

Vi träffades 2009 när jag studerade juridik. Redan då hade jag spelat poker men jag var inget proffs förrän 2010.

Frugan visste det. Jag tror att hon hade Googlat mitt namn, men hon sa aldrig något. Inte ens jag hade nämnt poker för henne. Med andra ord blev hon lite lurad.

Ibland följer hon med mig på mina resor och hon är medveten om att de är viktiga för mig. Att ta dessa ifrån mig skulle nog vara ”en väldigt elak sak”. I alla fall enligt henne själv.

Samtidigt är det väldigt svårt att bilda en familj när man reser mycket. Nu glädjer jag mig över att PokerStars kommer tillbaks till New Jersey. Vad som än händer i USA så hoppas jag på att jag få spela mer livepoker och spendera min tid där.