Vanessa Selbst bryter tystnaden: ”Vi lever i ett fundamentalt samhälle”

Vanessa Selbst
Vanessa Selbst

Vanessa Selbst är den mest framgångsrika kvinnan i den mansdominerande pokerindustrin. Hon anses också vara en av de bästa pokerspelarna i världen. Vi träffar henne under EPT Prag för att prata om hennes studier, polisernas makt och samhället.

PokerListings: Du studerade juridik innan du började spela poker. Har du några planer på att bli advokat?

– Jag studerar fortfarande och jobbar på att ta min examen, vilken också kommer kvalificera mig till advokatyrket. Däremot vet jag inte vilken typ av advokat jag vill bli än. Vi får hålla ögonen öppna.

Men hur såg dina planer ut innan pokern kom i vägen?

– Även då ville jag bli advokat men kunde inte bestämma vilken inriktning jag skulle välja. Under samma tid vann jag några lokala turneringar men också Mohegan Sun.

– Du vet själv hur det är när du älskar poker. Det är alltid lite speciellt när det går bra, så det var väl därför jag gillade pokern så mycket. Då tänkte jag att jag kunde lägga min advokatskarriär på hyllan, i alla fall under några år.

Vad vill du helst arbeta som, advokat eller åklagare?

– Jag tror inte att jag vill arbeta med kriminella fall. När jag studerade så ville jag bli en offentlig försvarare. Men när man spelar poker vid sidan om så är det virtuellt omöjligt.

– Du vet, man kan inte arbeta med någon som sitter inne. Tänk dig om jag skulle säga ”Åh nej, jag ber om ursäkt. Du får sitta där under några veckor till, för jag ska till EPT Prag”.

– Om jag ändå skulle få bestämma så skulle jag nog välja försvararyrket.

Kanske efter din pokerkarriär?

– Jag vet inte om det kommer bli ett ”efter”. Planen är att arbeta med båda bitarna så länge jag kan.

Polisens våld i USA skapar skarpa rubriker i de europeiska medierna, till exempel i Ferguson. Finns det någon överdrift bakom det hela?

Vanessa Selbst
Vanessa Selbst tycker inte om "vi mot dem-känslor".

– Det är verkligen en stor grej. Händelsen har starka kopplingar till mitt favoritämne under tiden jag studerade.

– Då arbetade jag med fall där någon hade filmat poliser som missbrukade sin makt.

– Det är inte någon nyhet att människor faktiskt har dödats innan inspelningsutrustningen blev till. Innan dess var allt ”osynligt”.

– Polisen kunde skriva vad de än ville i sina rapporter och ingen skulle kontrollera eller granska innehållet.

– Men nu när utrustningen finns där så har allmänheten blivit mer uppmärksammad. Det är ett problem för alla.

– Det är dåligt för samhället, som behöver se korrupta poliser och öppen rasism men det är dåligt, även för polisen.

– Vissa människor säger åt mig när jag talar illa om polisen. Sanningen är dock att det finns många bra poliser där ute. Det är bara deras kultur som är dålig och sättet de interagerar i samhället, särskilt i USA.

– Det skapar en ”vi mot dem-känsla”.

– Jag lider verkligen med alla bra poliser, just för att de har ett omöjligt jobb. Våra medborgare är vana med att få sina rättigheter kränkta. Det har gått så långt att de inte ser polisen som en hjälpkälla.

– I New York har polisen en slogan som säger ”To Serve and Protect”. Känslan säger att de gör raka motsatsen.

– Låt säga att du hör talas om en svart fattig person som blir bestulen. Hade du frågat den här personen varför han eller hon inte ringde polisen, ja, då hade den personen bara skrattat åt dig.

– Att fråga polisen om hjälp kommer inte på tal. Jag hoppas att den tekniska utvecklingen kommer leda oss i rätt riktning.

Men vad kan man göra för att lösa problemet? Du kan uppenbarligen inte säga till polisen eller till gärningsmännen att de gör fel.

– Det är den viktiga frågan. Titta på civilrätten på 60-talet.

– Då fanns lagar som var relaterade till rasism. Dessa fick man slopa.

vanessa selbst
"Att fråga polisen om hjälp kommer inte på tal"

– Problemet idag är att saker och ting är mer komplicerade. Lagarna är inte rasistiska i sig men det är samhället, kulturen dess våra attityder.

– Det är inte heller bara rasism det handlar om. Jag tror att klassism är en större faktor än rasism. Det finns mycket diskriminering mot fattiga människor, där majoriteten olyckligtvis är svarta.

– Vi lever i ett fundamentalt samhälle där fattiga ständigt trycks ner. Samtidigt är vi trötta på idén om den amerikanska drömmen. Sen får vi inte glömma kapitalismen i Europa, där man ska se ner på andra som inte lyckas uppnå samma mål som dig själv. Det är plötsligt deras eget fel.

– Problemet har pågått i årtionden. Jag vet ärligt talat inte vad det beror på.

Siffror pekar på att det är fler svarta som sitter inne i de amerikanska fängelserna idag än på 1900-talet.

– Ja, det är något speciellt med fängelser. Inkomstklyftorna är ett problem i de västerländka samhällena, även i Europa. Men det här med fängelser är en amerikansk grej.

Pratar man om de här problemen även inom pokern?

– Faktiskt inte. Det är lite frustrerande eftersom det finns så många smarta människor inom pokern. De borde ha pratat om det, men de gör det inte.

Håller du då med om att spelare ska få göra politiska uttalanden? Titta bara på Olivier Busquet och Dan Colman, när de dök upp vid EPT Monte Carlo i sina tröjor med texten ”Free Gaza”.

– Jag förstår att PokerStars inte tyckte om det. Samtidigt håller jag med i att PokerStars har all rätt att förbjuda liknande incidenter.

– Å andra sidan så tror jag att man som pokerspelare ska utnyttja sin plattform för att sprida sina budskap. Dan och Olivier skapade i alla fall en global diskussion inom pokern.

– Det är överraskande att vi, i en globaliserad värld, ser samma problem om Gaza, Ferguson eller Ebola sändas på tv. Detta sänds samtidigt, men inom pokern sitter vi helt tysta.