Uselt intresse för WPT-finalen

Mikael Thuritz
Mikael Thuritz är ende svensken som är kvar i WPT-finalen

Endast 195 spelare kom till start i WPT-finalen på Bellagio. Vulkanutbrottet på Island, finanskrisen och svårigheten att ha onlinesatelliter är några av orsakerna.

Antalet deltagare i WPT-finalen har sjunkit dramatiskt sedan 2007, då Carlos Mortensen besegrade 638 motståndare och tog hem $3 970 415.

Den turneringen är den mest penningstinna någonsin, bortsett från WSOP Main Event, men WPT-finalen har alltså inte lockat alls lika många deltagare sedan dess.

2008 kom 545 spelare till start, 2009 337 och i år når man alltså inte ens upp till 200 startande.

Konkurrensen från PokerStars nystartade North American Poker Tour är stenhård och dessutom har inte World Poker Tour möjligheten att få in spelare via onlinesatelliter.

- Alla onlinesajter som vill skicka spelare till oss kan inte göra det. Folket som sköter våra finanser säger att vi inte kan ta emot pengarna, säger Bellagios turneringsansvarige Jack McClelland till PokerListings.se.

WPT har vänt sig till Nevada Gaming Commission för att få klarhet i vad som gäller för onlinesatelliter, men inte fått något svar ännu.

En annan orsak till det låga deltagarantalet är vulkanutbrottet på Island. Enligt Jack McClelland har man tappat 20-30 europeiska spelare på grund av det.

Finanskrisen är en annan orsak, men McClelland erkänner att konkurrensen från PokerStars tourer antagligen skulle vara för tuff även om alla bitar föll på plats för WPT-arrangörerna.

- Vi kanske inte kan konkurrera ändå. PokerStars är som en 400-kilos gorilla.

McClelland tar därför till drastiska åtgärder och flyttar nästa års WPT-final till maj.

- Jag gillar inte att ha den precis innan World Series eftersom jag har haft turneringar precis innan World Series förut och alla klagar på att det inte är en bra tid. Men i det här läget har jag inget val, säger Jack McClelland.

Fotnot: En svensk, Mikael Thuritz, är kvar i WPT-finalen inför dag 3. Han ligger dock i botten av fältet med en liten stack.