Ulf Engström: ”Inga större förändringar i nästa års Live-SM”

Inga förändringar i Live-SM
Tälten utanför Dragonara Casino i Malta där Live-SM ägde rum.

Vi intervjuade Svenska Pokerförbundets (SvePof) ordförande Ulf Engström angående Online-SM så sent som i oktober. Men sedan dess har mycket hänt, bland annat spelades live-SM på Malta och nyligen utsågs Ulf till en av 23 referenspersoner i den nytillsatta spelutredningen. Utredningen leds av Lotteriinspektionens Håkan Hallstedt och har en fastställd deadline den 31 mars 2017.

PokerListings: Hej Ulf! Pokerevent AB som tidigare brukade hålla i Poker-SM fick förtroendet att stå som arrangör i år igen, trots en kontroversiell omröstning. Arrangören skulle få hålla i både live och online-eventen. Om vi börjar med live-SM. Det var första gången på flera år som Pokerevent på egen hand anordnade live-SM för Svepofs räkning.

Nu har det gått ett litet tag sedan live-SM spelades. Kan du berätta om hur ni tyckte att det gick med arrangemanget? Var ni t.ex. nöjda med platsen, deltagarantalet, uppbyggnaden inför evenemanget, andra samarbetspartners, spelarhotell etc.?

Ulf Engström: Vi uppfattade att det var ett väldigt lyckat arrangemang. Spellokalen fungerade alldeles utmärkt och såvitt vi vet var det absoluta flertalet riktigt nöjda. Självklart önskar vi alltid fler spelare och efter att det är genomfört på detta sätt ett år tror vi att det finns goda förutsättningar att öka på spelarantalet framöver.

Vad anser ni om valet av tidpunkten då Europas största livepoker-event Battle of Malta spelades samtidigt precis i närheten av SM?

– Det var delvis lyckat och delvis olyckligt. Planen var att ha olika speldagar, men ungefär samtidigt, för att ge svenska spelare mesta möjliga utbyte av sin Maltaresa. Tyvärr ändrades speldagar på BOM och det var då inte möjligt att ändra speldagar på SM, vilket betydde att vissa inte fick chansen att spela det de önskade, vilket vi beklagar. Vissa andra fick en möjlighet att spela både SM och BOM, vilket jag tycker låter som en riktigt härlig pokerresa.

En rolig (?) detalj var att ni hade ett nytt tävlingsmoment, Sviten Special. Men vad var tanken med det?

 

Europas största pokerturnering, Battle of Malta 2015.
Battle of Malta 2015

– Det var tredje året som Sviten Special fanns med i SM-sammanhang. Det är en disciplin som stadigt växer i popularitet och spelas mer och mer runtom i Sverige.

Något som har nämnts är att en tidigare styrelsemedlem, en av de som röstade för det kontroversiella avtalet med Pokerevent, jobbade med SM på Malta. Hur ser styrelsen på det?

– Det har inte varit uppe som någon diskussionspunkt på styrelsen. Jag har haft ett mycket gott samarbete med denne styrelsemedlem och jag tror att det är problematiskt om vi i styrelsen efter avslutat uppdrag inte ska få ta andra uppdrag inom pokerbranschen. Jag tror inte att omröstningen utföll på detta sätt p.g.a. förhoppningar om egna uppdrag.

Vet ni något om det finansiella resultatet från live-SM?

– Något under budget.

Vad om något vill ni ändra på tills nästa års live-SM?

– Inga större saker direkt, vi har gått igenom lite saker med Pokerevent och kommer att ha fortsatt dialog framöver. Pokerevent gör själva ett stort utvärderingsarbete som även vi kommer att få ta del av, som framförallt kommer att ligga till grund för eventuella förändringar till kommande år. Jag har personligen bara fått små anmärkningar och stora beröm.

Sist vi talades vid var det om online-SM som hade de sämsta siffrorna någonsin. Då sade du att ni skulle utvärdera evenemanget när det var klart. Vad har ni kommit fram till angående arrangemanget?

– Att det var en klar besvikelse. Vi hade förstås trott och hoppats på betydligt fler deltagare. Våra mejl ska ha nått ut till samtliga som spelat Online-SM något av de senaste två-tre åren, så att så många skulle ”missat” det verkar inte troligt, utan vi tror att det huvudsakligen rör sig om andra orsaker än hur vi nått ut.

Jag antar att ni har framfört kritik till Pokerevent angående de genomusla spelarsiffrorna i online-SM? Vad har ni fått för feedback på det?

– Jag uppfattar att även Pokerevent är besvikna på spelarsiffrorna och har full förståelse för vår kritik. Det var problematiskt att få ihop det i tid och alla parter trodde att det var bättre att köra det under de premisserna som gavs än att avstå.

 

Poker SM Online 2015
Pokerevent medvetna om kritiken.

– Om det var rätt beslut finns det flera olika uppfattningar om, jag tror själv att även om det inte blev helt lyckat, så var det bättre att genomföra det än att bara hoppa över det. Det kanske på många plan var ett förlorat år, men inget online-SM alls hade varit minst lika illa. 

(Red. anm. Som ovan nämnts har en ny spelutredning tillsatts och där Svenska Pokerförbundets ordförande Ulf Engström är en av 23 personer i vad som kallas referensgruppen)

Kan du berätta mer om den så kallade referensgruppen, RG?

– För en tid sedan fick vi en förfrågan om att delta i den här referensgruppen och även utan att veta alltför mycket om det krävdes det ingen som helst betänketid att tacka ja. Mitt mål som ordförande i SvePof har hela tiden varit att påverka politiskt och detta är vad jag arbetat för och hoppats på.

– Utredningen består av en utredare som till sin hjälp har en expertgrupp, alltså politiskt sakkunniga. Utöver detta finns två referensgrupper, en som består av politiker från riksdagspartierna och en som består av ”intressenter från spelmarknaden” där jag alltså är en av medlemmarna.

Jobbar ni var för sig eller kommer ni att ha möten inom RG?

– Jag har faktiskt inte fått ta del av någon sådan information ännu. Jag gissar att det kommer att bli både och. Jag har redan viss kontakt med några av de andra i gruppen och om det inte kommer att bli tillräckligt med större möten med hela gruppen, kommer jag söka samarbeten bland övriga i gruppen ändå.

– Utredningen kommer att pågå under lång tid, så jag tror det kommer krävas mycket eget arbete, samtidigt som jag hoppas att vi alla kommer att kunna träffas en del, för jag tror det är i samtal som de bästa lösningarna hittas.

Har ni fått några direktiv att arbeta efter?

– Inte specifikt till referensgruppen, utredningsdirektiven, eller kommittédirektiven, däremot är offentliga sedan i september och ligger på regeringens hemsida.  

Vad förväntar du dig av Svepofs roll i spelutredningen? 

Ulf Engström, pokerförbundets ordförande.
Ulf Engström, Foto: Svenska Pokerförbundet/Leon Pavlov

– Att vi ska ta plats och göra skillnad. Kasinospel, travsport och tips omsätter alla enorma summor pengar och jag är rädd för att det är lätt att poker hamnar lite i skymundan. Genom att vi finns med där blir vi svårare att ignorera.

– Vi representerar en sport där vi är direkt beroende av motpartens agerande. När vi spelar på hästar eller kasinospel är inte mitt resultat beroende av andra spelares (annat än att det i vissa fall styr oddsen), i poker är det spelare mot spelare.

– Vi är dessutom de enda (eventuellt vid sidan av spelmissbruksorganisationerna) som representerar spelarna direkt, övriga representerar stora ekonomiska intressen. Så jag tror att vår plats är mycket viktig.

Hur mycket tror du att Svepofs diverse kampanjer genom åren för en liberalare spellagstiftning har påverkat tillsättandet av den nya utredningen? 

– Jag tror ju gärna att vi har påverkat och framförallt kommer att påverka framöver. Att utredningen kommer till stånd nu, tror jag dock ärligt talat mest handlar om att verkligheten kommit ifatt. Spellagstiftningen som den ser ut idag har tappat greppet. När så stor del av spelandet sker hos utländska sajter tappas hela poängen med nuvarande spellagstiftning och det var nog helt enkelt inte möjligt för politikerna att vänta längre. 

Nedan bemöter Ulf en del av den kritik han fick efter vår förra intervju med honom (som du kan läsa här) som handlade om online-SM.

– Jag fick en del kritik för ett svar som jag lämnade i förra intervjun, ”Om det är en tävling så skulle jag se det som en tävling mellan monopolet och spelarna. Och där tror jag att spelarna är på väg att vinna. ”

– Det tolkades som att jag tyckte att vårt SM-event skulle vara större än Svenska Spels. Min tanke med det svaret var just den spelutredning som vi pratat om här, som då nyligen offentliggjorts. Jag tror att monopolet kommer att försvinna och då torde det bara finnas en organisation som arrangerar SM, spelarnas egen organisation.