Twitch om pokersändningarna: ”Tror det kommer bli en framgång”

Det råder pokerfeber på de maltesiska öarna. Förra veckan inleddes EPT Malta 2015, som också arrangerar sitt allra första stopp just här, på Casino Portomaso i St. Julians.

Kontrollrum, GPI
Övervakning i kontrullrummet bakom livesändningarna av Global Poker Masters 2015 (Foto: Denni Balic)

Spänningen är, precis som förväntningarna, väldigt hög. På plats finns det en del kändisar och många av dessa är med och deltar i Global Poker Masters – ett nytt event med Global Poker Index i spetsen.

I det här EPT-stoppet satsar man även sociala medier och internet. Sändningar erbjuds på flera olika språk och organisatörerna hoppas på att nå en bredare publik, framförallt genom streamingtjänsten Twitch, som nyligen har introducerat pokersändningar i sitt tjänsteutbud.

En av våra korrespondenter som finns plats på Malta fick chansen att prata med Scott Ball, en av Twitchs representanter.

Scott, berätta för oss, vad arbetar du med? 

– Jag arbetar som affärsområdeschef på Twitch och ansvarar för vår pokersektion. Mina arbetsuppgifter är att se över affärsrelationerna inom pokern, allt från företag som PokerStars och Global Poker Index till individuella sändare som exempelvis Jason Somerville.


Twitch är ett ganska nytt företag. Kan du berätta vad Twitch handlar om och vad ni egentligen gör?
Scott Ball
Scott Ball
 

– Absolut. Vi ser Twitch som ett socialt videonätverk, främst för spelare. På Twitch kan användare koppla upp sig mot nätet för att se direktsändningar som visar hur andra spelare spelar. Pokern tillhör de nyintroducerade spelen.

– Utöver direktsändningar finns det också en chattfunktion där du man kan interagera med andra tittare eller med sändaren själv. Detta är en ganska unik och häftig upplevelse.


– Du tittar alltså inte bara på en video. Istället kan du ställa frågor eller ta del av information samtidigt. Detta brukar leda till roliga och intressanta diskussioner.

Betyder det att alla kan vara live på Twitch?

– Ja, det är gratis att både titta och sända. Du behöver inte betala för något. På sidan finns det generellt få kostnader involverade. Twitch är en ganska öppen kanal.

Vilka typer av spel fokuserar ni mest på?

– Det är mest videospel. Här har vi allt från poker och schack till mer standardiserade spel som League of Legends och Starcraft. Allting på sidan är i första hand spelrelaterat.

Kontrollrum, GPM
Kontrollrummet bakom Global Poker Masters 2015
Hur utvecklades relationen med Global Poker Index?

– Först och främst måste jag säga att Alexander Dreyfus är en väldigt målinriktad person. Så fort vi introducerade pokern kom han förbi vårt kontor i San Francisco.

– Det hela såg ut som ett väldigt bra samarbete. Dessutom är det häftigt att han har åtagit sig uppdraget att göra pokern till en mer ”mainstreamad” sport.

– Ett annat koncept som jag gillar är att spelarna får äran att spela för sitt land. Jag tror att det kommer bli en framgång.

Om Global Poker Masters blir större, kommer Twitch vara med på spåret och fortsätta sitt samarbete?

– Självklart! Vi tycker om att arbeta med Alex och hans team. Produktionen är ganska bra, de tar hand om spelarna.

– Detta är första gången vi gör något sådant och vi uppskattar verkligen all feedback. Det finns också något som är lite annorlunda än det vi vanligtvis har arbetat med. Jag tror att vi kommer jobba med honom under en längre tid.

Livesändningarna pågår för fullt, de erbjuds på hela fem olika språk. Det låter som att det finns ett stort team bakom det hela? Hur många finns här?

– Jag är den enda representanten från Twitch, men jag är inte helt säker på hur många som finns med i produktionen.

– De har dock ett fantastiskt upplägg och de gör verkligen ett bra jobb.