Tre ryska pokerproffs om Krim: ”komplicerat och svårt”

Ukraina Mobil
Foto: PokerListings

Ukrainakrisen och problemen på Krimhalvön är en av de största kriserna i dagens Europa. Men vad tror pokerspelare med rysk respektive ukrainsk bakgrund om situationen i Ukraina? Och vad tror de om sina grannar?

PokerListings har talat med tre spelare som har en anknytning till dessa två länder. Vidare har alla tre en annorlunda bakgrundsbild såväl som kontrast i deras livsförhållanden. Samtliga är på ett eller annat sätt drabbade av de senaste händelserna i hemländerna.

Eugene Katchalov är 33 år, med i Team PokerStars Pro, född i Ukraina men uppvuxen i USA.

”Det drabbar inte mitt vardagsliv då både jag och min familj flyttade i början på 90-talet. Däremot har jag en hel del vänner i Kiev, så självklart är jag orolig över situationen. Jag följer nyheterna och försöker se till att jag är uppdaterad.

Dock är det lite konstigt. Vi är ukrainare, men vi lämnade landet långt innan det ukrainska språket blev officiellt. Därför talar jag bara ryska.

Egentligen handlar det hela om en dispyt i samband med socialiseringen. Det handlar inte om nationaliteterna.

Eugene Katchalov
Eugene Katchalov

Själv så skulle jag bli mycket upprörd om de ryska och ukrainska pokerspelarna skulle hamna i kläm om just det här.

Konflikten i sig är väldigt komplicerad och svår att förstå. Jag är också säker på att det finns många involverade ställningstaganden på båda sidor. Därför är det svårt att veta vad som är mest lämpligt att göra.

Vissa människor blir däremot sårade. Det är också en av anledningarna till att jag inte vill ge konflikten någon utrymme inom pokern.

För övrigt brukar jag besöka Ukraina några gånger om året. Senast var jag där i höstas, strax innan protesterna tog fart, men just nu är jag den enda PokerStars-spelaren som representerar Ukraina.”

Maxim Lykov är 31 år, en tidigare EPT-vinnare och är både född och uppvuxen i Ryssland. Han har dock lämnat landet och förflyttat sig västerut.

”Jag har precis kommit tillbaks från Sochi. Min flickvän har nämligen en klädesaffär där borta. Efter min resa till Monte Carlo kommer jag vara bosatt i Riga, men därefter bär det av till Amsterdam där jag planerar att stanna kvar under en längre tid.

Situationen är verkligen svår att förstå. Bor man i Ryssland så får man lätt upplevelsen om att regeringen försöker backa landet tillbaks till 1900-talet.

Politikerna försöker framstå som kungar, men för människor som mig själv är det dags att lämna Ryssland och flytta till Europa. Här har man i alla fall chansen till att få ett normalt liv.

Sen är det inte rätt att bra ta en del av någon annans land, oavsett scenariot som skedde för 50 år sedan.

Lykov
Maxim Lykov

Händelserna följer jag i pressen varje morgon men brukar inte reflektera över det under dagen. Innerst inne tror jag att de ukrainska spelarna är mer drabbade av situationen.

Detta gör också att vi försöker prata med dem mer frekvent, om deras personliga kopplingar såväl som missnöjen. Vi lyfter aldrig upp diskussionen för mycket. Det borde vara ert jobb som journalister (skrattar).

Spelare i min klass kan delta i både europeiska turneringar och i amerikanska, men medelklassen i de forna sovjetländerna, däri Ukraina, var faktiskt lyckliga över sina möjligheter i Kiev. Lyckan kunde ses framförallt innan rebellerna kom.

Staden har sin egen lilla charm och det finns gott om medelklassturneringar. För att inte nämna Russian Poker Tour som tog plats för inte så länge sedan. Nu är allt över, och spelarna har inga andra valmöjligheter. Vi får helt enkelt hoppas på att den nya regeringen kan stabilisera situationen snart.

Utöver detta kan jag tillägga att situationen är väldigt lik den ryska. Det finns många olagliga pokerevents och säkerheten saknas.”

Den tredje spelaren som vi har pratat med är Ivan Demidov, en 32-årig Moskvafödd ryss som fortfarande bor kvar i den ryska huvudstaden. Demidov har blivit känd i pokersammanhang, framförallt för sin prestation under WSOP Main Event 2008, där han slutade som runner-up.

”Människor som aldrig har varit i Europa eller i USA tror med stor sannolikhet på allt som visas eller sägs i rysk tv. Dock tänker man annorlunda om man konsumerar sociala medier och använder internet som nyhetskälla.

Det är inte enkelt. Bland skaran internetanvändare finns det fortfarande en stor grupp som stödjer det ryska perspektivet. Procenten är däremot något mindre till skillnad från tv-tittarna.

ivan demidov
Ivan Demidov

Jag bor fortfarande i Moskva men planerar på att köpa bostad i Riga. Där kan jag få permanent uppehållstillstånd och samtidigt möjlighet att resa fritt inom EU.

Egentligen har vi inte bestämt oss än hur vi ska göra. Vi kanske bor både här och där men på deltid. Vidare måste jag säga att den politiska utvecklingen har fått mig att bli rädd.

Jag tycker om att tjafsa med ukrainska spelare (skrattar), vilket också betyder att jag har lagt ner mycket tid på att diskutera den här frågan. Dock har även den diskussionen lett till sitt slut. Det finns ingenting mer att prata om.

Det går inte att jämföra det i ett pokerspel, ärligt talat. Men från en psykologisk synvinkel tror jag personligen att Putin agerar irrationellt meden världen försöker kvarstå som rationella.

Jag säger inte att Putin saknade planer eller att kriminvasionen var planerad. Tvärtom har den varit välplanerat rent tekniskt, men jag syftar på de bakomliggande motiven.

I grund och botten tror jag inte att situationen kommer förändra något på den ukrainska pokerscenen. Några turneringar i Kiev blev inställda, vilket de också lär vara under en längre tid. Det lär inte heller organiseras några större turneringar inom den kommande tiden, men det lär inte dröja länge innan de kommer tillbaks."