Topp 5: Fjolårets pokerpersonligheter

Sofia Lövgren och Maria Ho
Maria Ho (till höger) är en av fjolårets pokerpersonligheter.

2014 har varit ett långt och spännande år med mycket pokerhändelser. Vi har fått vittna till ett dubbelt EPT-mästerskap, den största dealen någonsin, några nykläckta pokerstjärnor och en del spektakulära pokerturneringar.

Nedan finner du fem pokerpersonligheter som på ett eller annat sätt har dragit sitt stora strå till pokerstacken under 2014.

5. Maria Ho

31-åriga Maria Ho kommer ursprungligen från Taiwan och är en av de bästa kvinnliga spelarna. Hon ligger faktiskt på andra plats efter pokerdrottningen Vanessa Selbst.

Maria Ho har nått den kvinnliga topp 10-listan (GPI) tre gånger i rad men också levererat goda resultat under den senaste WSOP-upplagan. I Main Event blev hon den sista utslagna kvinnan för andra gången. Där slutade hon på 77:e plats med 85 000 amerikanska dollar i vinstpengar.

Utöver pokern har Maria Ho även en tv-karriär. För en månad sedan fick hon äran att leda Battle of Malta 2014.

4. Alex Dreyfus

Alex Dreyfu
Alex Dreyfu under Battle of Malta 2014
När Epic Poker rasade fanns det bara ett affärsområde kvar – Global Poker index. Detta måste Zokay Entertainments Alex Dreyfus ha förstått vid det här laget.

Dreyfus, som ursprungligen kommer från Frankrike, har arbetat med både ChiliPoker och Winamax innan han startade den nya databasen.

Under de senaste månaderna har han lagt ner mycket tid på att förbättra GPI och för bara någon månad sedan befann han sig på pokermässan i London. Där ska han ha träffat representanter från både EPT och WPT för att diskutera potentiella samarbeten mellan parterna.

Det nya konceptet heter ”Sportify Poker”, och enligt egen utsago kommer GPI användas som ett av de viktigaste verktygen i projektet. Målsättningen är vidare att förändra bilden som ges av pokern. 

– Om man vill bli en del av ”mainstreamen” behöver man ha stjärnor och berättelser. Tanken är att GPI kommer få en betydelsefull roll i det hela och agera som skaparen, säger Dreyfus.

3. Vicky Coren-Mitchell

vicky coren 2
Vicky Coren-Mitchell

Den engelska pokerspelaren, journalisten och TV-ikonen Vicky Coren-Mitchell gjorde något unikt under 2014. Inte nog med att hon är en kvinna, så är hon också den första spelaren som plockar hem två EPT-titlar i Main Event.

European Poker Tour har arrangerat hela 98 Main Events sedan turneringen startade. I dessa events har vi sett 98 olika vinnare.

Industrin har länge väntat på att se vem som kommer lyckas ta hem två titlar. Och under påskens stopp i San Marino fick vi äntligen se vinnaren, Vicky Coren.

Den första titeln tog hon vid EPT London 2012, men har sedan dess aldrig definierat sig själv som en professionell spelare. En av anledningarna är att hon har alldeles för många jobb och uppdrag.

Hur hennes pokerkarriär kommer se ut under 2015 är oklart. Innan nyårsskiftet lämnade hon speloperatören PokerStars efter att bolaget introducerat casinospel i sin mjukvara.

2. Daniel Colman

Dan Colman och Daniel Negreanu
Dan Colman och Daniel Negreanu vid WSOP 2014 Big One for One Drop
Jason Mercier är bara en av många spelare som har imponerats av Colmans prestationer under det föregående året. Även om resultaten har varit framstående får vi inte glömma hans gamla löfte för två år sedan.

Löftet var att han skulle dra in 1,25 miljoner dollar samt fem miljoner i VIP player points. Ingen har lyckats med något liknande men det gjorde Colman.

Genomförandet tog honom bara nio månader. Under dessa slutade han som runner-up i $21k High Roller under SCOOP men tog även förstaplatsen i WCOOP High Roller. Sedan dess har det bara fortsatt.

Det är dock inte bara Colmans resultat som har stuckit ut. Under det föregående året har han även gjort sig känd för en del märkvärdiga uttalanden.

Efter sin One Drop-vinst visade han varken någon uppskattning eller glädje över sin seger. Istället provocerade han publiken genom att säga att han aldrig skulle vilja bli en representant för pokern.

En annan kontrovers uppstod under EPT i Barcelona, när Colman dök upp med en t-shirt med texten ”Free Palestine”. Utöver detta har han också hamnat i ett verbalt ordkrig med pokerstjärnan Phil Hellmuth på forumportalen TwoPlusTwo.

1. David Baazov

David Baazov
David Baazov

Baazov var som vilken affärsman som helst men snubblade över en deal som fick honom till att bli en av de största spelarna på nätet. Numera arbetar han som verkställande direktör för Amaya Gaming – det kanadensiska företaget som nyligen köpte upp PokerStars för fem miljarder dollar.

Baazov växte upp i en judisk-ortodox familj och visade sig vara det svarta fåret i familjen. Han hoppade av skolan tidigt och flyttade hemifrån innan han blev myndig.

I sina yngre dagar började Baazov arbeta med IT och hårdvaror. Det största uppdraget var att utrusta alla bibliotek i Montreal, Kanada.

Spelbranschen var fortfarande okänd men blev intressant 2010. Tre år senare kontaktade han Isai Scheinberg för att diskutera ett bolagsköp av PokerStars. Affärsuppgörelsen tog fart i juni 2014 och PokerStars är sedan dess ett kanadensiskt företag.

Om det kommer leda pokergemenskapen i rätt riktning återstår dock att se. Kort efter uppköpet avslutades en del affiliatekontrakt, raken höjdes och casinospel introducerades. Missnöjet bland spelarna kvarstår fortfarande.

34-årige David Baazov är hursomhelst en intressant person som har utmärkt sig inom pokern under 2014. Han är bara 34 år och är redan miljonär.

Baazov tog över den största spelaren i spelet och är fjolårets personlighet utan tvekan.