Tony G in i Europaparlamentet

Antanas Gouga

Född i december 1973 till namnet Antanas Gouga. Fråga mig inte hur det uttalas. Numera känd i stora delar av pokervärlden som Tony G.

Han flyttade till Australien som elvaåring vilket förklarar accenten. Enligt egen utsago har han spelat poker sedan han var 18 år gammal. Tony G har några hyfsade turneringsresultat, men det är i TV-sända cashgame han har gjort sig ett namn genom att ta hånet av motståndare till en helt egen nivå.

Det har inte gjort honom populär hos andra pokerspelare men väl hos publiken. Om det är någonting man verkligen tror om honom så är det att han ger fulla fan i vad andra tycker om honom.

Mindre känt hos pokerpubliken är att han är en framgångsrik affärsman. Hans största framgång, måste jag anta, är pokernews där han byggt upp en av nätets förnämsta nyhetssajter i pokervärlden, och själv därmed blivit en av världens största affiliates för poker.

Allt annat än illa pinkat efter att ha köpt pokernews för 8 000 dollar för 13 år sedan.

Nu är han loaded och det tror jag är förklaringen till att han kunnat ställa upp i TV-sända höga cashgame och kunnat spela avslappnat och med verbal dominans.

Tony G är stor sponsor av Litauisk basket. Han plockade ur egen ficka upp en stor del av kakan för att de skulle kunna kvalificera sig till VM 2010. På tröjorna stod det ”Tonybet” som är hans senaste satsning i form av en spelsajt. Laget tog sig överraskande till en bronsplats med Tony G som manager.

Den framgången har gjort honom populär i Litauen. Det har han förvaltat till en politisk språngbräda.

Nu har han blivit invald i det europeiska parlamentet. Han fick mest personröster i sitt parti som kallar sig liberala och fick 16,52 procent av rösterna och blev tredje största partiet i Litauen.

Nu kanske du tror att det här är en fantastisk dag för poker och att Tony G kommer köra över allt och alla i Bryssel.

Det sistnämnda kan jag tänka mig. Men den som tror att Tony G kommer utnyttja sin position för att göra gott för pokern hoppas nog för mycket.

Om man ger fulla fan i vad andra tycker om en brukar det också betyda att man ger fulla fan i dem helt och hållet.

Så här definierar Tony G politik:

”You know, politics is a competition; you can see it as a tournament or as a sit-n-go, if you want. We are all playing. Every country is playing and whoever plays the smartest, is going to be successful.”

Det låter som om han kommer att göra ett bra jobb för Litauen.

Spanjorer, och vad det verkar som resten av länderna runt Medelhavet, tycker likadant. Genom Spanien går nu nybyggda flerfiliga motorvägar tvärs och kors över hela landet betalade med många, många, många miljarder från EU.

Sverige och Tyskland verkar ha en annan filosofi och bidrar med många miljarder varje år för att hålla den europeiska drömmen vid liv.

Vi får se vilken sida som orkar hålla ut längst.

En sak vet jag, Tony G kommer alltid att landa på fötterna. Vare sig han lyckas åstadkomma någonting i Bryssel eller om han bara lyckas åstadkomma kaos.

En sak till vet jag. Han kommer att ha kul under tiden. Det är kanske hans främsta karaktärsdrag.