Tito Ortiz snackar Poker, MMA och McGregor vs Mayweather

Tito Ortiz

James Christopher ”Tito” Ortiz var en gång i tiden ett av de största namnen inom MMA.

Det var faktiskt inte så länge sedan som han fightates i buren. Den 21:a januari i år gick Tito sin sista match – en match som han vann.

Idag har Tito dragit sig tillbaka från MMA:n, och istället fokuserar han på livet som affärsman och familjefar.

”Jag har tre söner, den ena är 14 och tvillingarna är 8.”, säger Ortiz. Han fortsätter: ”Alla håller på med brottning. Jag försöker ge dom schysst mat och se till så att dom får en bra attityd till livet.”

När Pokerstars Championship åkte vidare till Panama var Tito en av de inbjudna spelarna, och han stod för en stor överraskning när han slutade på 22a plats i tourens Main Event.

Det var hans första pokercash någonsin, och nu berättar han hur han fastnade för pokern, hur hans karriär var samt vem han tror kommer vinna i en eventuell boxningsmatch mellan Conor McGregor och Floyd Mayweather.

Pokerlistings: Hur kommer det sig att det gick så bra för dig? Är du såpass duktig?

Tito Ortiz Main Event
Lär sig snabbt

Tito Ortiz: Jag lär mig snabbt. Felipe Ramos hjälpte mig även litegrann. Han lärde mig några hemligheter.

Jag följde hans råd, och de fungerade bra. Sedan är det såklart en del instinkter inblandat också.

Förut brukade jag spela mycket Black Jack, men de senaste 4-5 åren har det mest blivit poker, och desto mer jag spelar, desto bättre blir jag.

PL: Kanske var de andra rädda så rädda för dig att de inte vågade höja?

TO: Det tror jag inte. Många spelare försökte däremot visa att dom var bättre än mig. De motbevisade dock sig själva varje gång.

PL: Vad sa Felipe Ramos till dig?

TO: Se upp för de tighta spelarna. De bluffar nästintill aldrig.

I mästerskap som dessa är det faktiskt relativt få bluffar överlag. Alla försöker spela sina starka händer så bra som möjligt, och de som gör det bäst kommer ut med de största stackarna.

PL: Hur hade din karriär sett ut om du inte blivit en MMA-fighter?

TO: I så fall hade jag nog blivit en brottningscoach eller lärare på något gymnasium. Jag gillar att hjälpa barn och ungdomar.

Det finns många lärare och coacher som jag sett upp till efter att hållit på med MMA i 20 år. Nu vill jag ge något tillbaka till nästa generation.

Jag vill också ge mina barn möjligheter som jag aldrig hade. Jag vill uppfostra dom till män, inte pojkar. Jag vill bli en så bra far som det bara går att bli, för om jag strular till den här chansen kan jag aldrig ta tillbaka det.

Felipe Ramos
Favoriten

PL: Vilka andra sporter följer du?

TO: Jag gillar hockey. Mina favoritlag är Kings och Ducks. Sedan följer jag lite poker ibland. Speciellt World Series när det är igång.

PL: Vilken pokerspelare är din favoritspelare?

TO: Felipe Ramos. Det är personen som hjälpt mig mest.

Han förtjänar att vara min favoritspelare så som han hjälpte mig utan att be om något tillbaka. Vi har verkligen byggt fram en vänskaplig relation på vägen.

PL: Låt oss höra din expertis, vem vinner en boxningsmatch mellan Mayweather och McGregor?

TO: Mayweather med knockout i andra ronden. Mayweather kommer knocka McGregor.

PL: Är det ens logiskt att jämföra de två sporterna?

TO: Vad många inte verkar förstå är att detta är en pengafight. Den handlar bara om pengarna.

Låt oss säga att Floyd besegrar honom. Han ska trotsallt slå honom. Då kommer McGregor att uppmana honom till att gå in i buren.

Mayweather kommer säga; ” nej, jag är en boxare, jag stannar i ringen.” Connor tjänar sina 10 miljoner dollar medan Floyd får hundratals.

PL: Finns det något att vinna för McGregor? Om han vinner slår han bara en pensionerad boxare.

TO: Han har allt att vinna. Ingen MMA-fighter har klivit in i ringen och mött en mästare som Floyd Mayweather. Mayweather är den bästa någonsin.

Floyd Mayweather Connor McGregor
Mayweather vinner

Jag följde Mayweather från starten av hans karriär, och då tyckte jag inte att han var något speciellt.

Men sedan kollade jag på han om och om igen, och det gick inte att röra honom. Jag menar, Manny Pacquiao gjorde sitt bästa, och han fick knappt in ett slag.

Han är den bästa genom tiderna. Han blir aldrig träffad.

Conor har inget att förlora. Om han förlorar gör han det mot den bästa, och om han vinner slår han den bästa i en sport han egentligen inte håller på med.

PL: Var det någon gång i karriären som du funderade på att utmana en boxare?

TO: En gång mot James Toney. Men det var inom MMA, och inte boxning.

Jag är en brottare i grunden, jag gillar inte att bli slagen i ansiktet. Om du visar mig en man som tycker om att bli slagen i ansiktet visar jag dig en korkad man.

Tito Ortiz
Glädjen är viktigast

Jag har alltid försökt fokusera på mina styrkor, och efter 20 år inom MMA har jag nu pensionerat mig utan några permanenta huvudskador.

Det är väldigt jämnt i toppen. Jag har fightats mot de bästa, förlorat mot de bästa, och vunnit mot de bästa.

Alla lägger ner otroligt mycket arbete. I slutet av dagen handlar det om att vakna upp med ett leende på läpparna, och jag vaknade upp med ett stort leende inför min sista fight.

När jag gick mot buren grät min son litegrann, men jag sa åt honom att inte oroa sig.

Det tog mig två minuter och fem sekunder innan jag tog ner min motståndare. Sedan gick jag och min son iväg i solnedgången.