Svenskt produktionsbolag gör världens första tv-serie om poker

krukan poker
99 Problems (Foto: Skärmdump från trailern)

I den här artikeln kan du läsa om den kommande tv-serien 99 Problems. Vi intervjuar Milad Rad skaparen och tillika producenten av ”99 Problems”. Serien spelas in i Stockholm och dess rika pokermiljö.

PokerListings: Hej Milad, kan du berätta lite om vad serien ska handla om?

Milad Rad: Vi spelar just nu in piloten till den allra första tv-serien som handlar om poker och pokerklubbar, och som riktar sig till pokerspelare. Serien handlar om den nyöppnade svartpokerklubben, "The Blitz", om klubbägarna, Wise Man och Bridge, och deras strävan att få klubben att bli den största och bästa i Stockholm. Klubbägarna etablerar en stor "BAD BEAT JACKPOT" för att locka till sig nya spelare.

Under klubbinvigningen förlorar en av gästerna, Carlin, med fyrtal till en färgstege vilket leder till att han vinner klubbens "Bad Beat Jackpot" endast för att inse att jackpotten var ett PR-trick för att få fler spelare till klubben. Några pengar finns inte. 

Nu sitter klubbägarna med en stor skuld till Carlin, vilket de löser genom att erbjuda Carlin att bli delägare till klubben. Dock har de en hemlig agenda, att introducera deras problem tillhörande den underjordiska pokervärlden och skrämma bort Carlin. När den egentliga anledningen uppdagas står Carlin ändå fast vid erbjudandet och bestämmer sig för att göra The Blitz till den bästa och största pokerklubben i Stockholm.

Carlin
Carlin

Snart inser klubbägarna tillsammans att om man vill ha pokerspelare som spelar i klubben så måste man ha de bästa pokerdealersen. Då dessa inte växer på träd och de flesta redan är anställda på andra klubbar väljer de att utmana den största konkurrerande pokerklubben till den första dealer-duellen någonsin.

Nu måste de vinna utmaningen, annars kommer de hamna i alltför stor skuld hos helt fel människor

PL: Varför valde du formatet serie och inte långfilm?

Milad Rad: Anledningen till att det blev en TV-serie är att det finns för många nivåer i pokervärlden som är relevanta till serien och som måste visas. För att göra det så behöver vi flera år och många avsnitt innan hela bilden har visats av den undre pokervärlden.

På så sätt får vi mer utrymme och tid att göra serien bättre och bättre för varje avsnitt vi spelar in.

PL: Hur kom du på iden och varför just 99 prövningar?

Milad Rad: Idén kom jag på när jag jobbade på spelklubben Krukan. När jag kom på att jag ville göra en tv-serie om pokerklubbar så började jag med att skriva ner incidenter, dialoger och tankar. Fortfarande idag så samlar vi info och diskuterar vilka historier vi vill använda.

Alla vet inte hur svårt det kan vara att integrera med pokergästerna och ta hand om problemen som de bidrar till. Vi ska visa exakt hur svårt det är att driva en pokerklubb och hantera de bortskämda pokerspelarna och deras egon. För att driva en pokerklubb så krävs det att man har en massa lösningar till de oförutsedda problem som uppenbarar sig.

PL: Kan du ge några exempel på några av prövningarna?

Milad Rad: Klubbägarna spelar med klubben som insats. Stamgäster med skulder till klubben. Viktigt att det finns spel på klubben. Rätt anställda som bidrar till klubbens utveckling. Pålitliga pokerdealers. Gängen som utpressar klubbarna på pengar. Underhållning av klubbens miljö. Betala polisen för beskydd. Knarklangare som tar över klubben. Spelkommissionen som vill sätta dit svartklubbarna.

PL: Det låter ju kul, är det en komediserie?

Milad Rad: Serien är dramakomedi och består av dramatiska händelser som utvecklar spelklubben, karaktärerna och historien vidare. Sedan kan man inte låta bli att skratta åt det märkvärdiga och skumma sätten våra karaktärer lever och berättar.

PL: Eftersom pokerklubbar är olagliga och poker ofta schablonmässigt förknippas med den undre världen så undrar jag om det kommer att finnas med några sådana karaktärer?

Milad Rad: Absolut. När pengar är den viktigaste prioriteringen för samtliga som är på klubbarna, så finns det många som gör saker de vanligtvis inte gör på andra platser. Sedan finns det en del klubbar som tillåter lån från banken vilket leder till mycket drama, aggressioner, hot, bråk, brutna löften, skrik, tjafs osv.

Polisen, åklagaren, domaren, spelkommissionen och skatteverket är bara några myndighetsbyråer som vill stänga ner pokerklubbarna.

PL: När beräknar ni vara klara?

Milad Rad: Vi beräknar att ha spelat in första avsnittet till februari 2016. Första säsongen siktar vi på att ha klar till slutet av 2016.

Milad Rad
Milad Rad

PL: Du har valt att filma på engelska. Varför det och vad innebär det för produktionen?

Milad Rad: En engelsktalande serie innebär en mycket större internationell publik samt fler alternativ till skådespelare och inspelningsplatser. Engelskan kommer göra serien mer trovärdig och då kan vi utmana de bästa filmskaparna i världen. Samtidigt ger det oss utrymme att spela in vart än i världen vi vill och jobba med vilket bolag som helst samt marknadsföra till vem som helst.

PL: Finns det någon trailer och vart kan man se den?

Milad Rad: Ja, vi har en promo samt en trailer. Det kan man hitta på vår hemsida, facebooksida och Youtube, sök bara "99 Problems poker".

PL: Hur finansierar ni projektet?

Milad Rad: Allt finansieras genom samarbete med sponsorer såsom spelbolag, distributionsbolag och produktionsbolag. Det innebär att vi har hittat samarbete med olika företag som bidrar med de olika sorters resurser som behövs för att göra första avsnittet.

När första avsnittet är avklarat så står vi inför nästa utmaning, vilket är att finansiera och spela in första säsongen av 99 Problems. Då behöver vi mer resurser, mer folk, fler inspelningsplatser och mycket mer förberedelser.

Till finansiering av första säsongen så gäller det för oss att hitta rätt spelbolag som vi kan marknadsföra åt, då de sponsrar våra resurser för att göra de första 7 avsnitten i första säsongen.

PL: Vilka skådespelare är tänkta att vara med?

Milad Rad: Några skådespelare som är med i projektet är Patrick Saxe, Andreas Rylander, Jean-Claude Boeke. De spelar tre av de fyra huvudrollerna som är satta. Så vi är fortfarande på jakt efter den fjärde huvudrollsinnehavaren.

PL: Vilka skådespelare skulle du helst vilja ha med ifall du fick välja fritt?

Milad Rad: Om jag fick välja två internationella skådespelare så hade jag valt Pedro Pascal ( Viper från Game Of Thrones ) och Wagner Moura (Pablo Escobar från Narcos). Om jag fick välja två svenska skådespelare så hade jag valt Peter Stormare och Alicia Vikander.

Jag hade velat se dem som fiender till mina huvudkaraktärer och se dem bidra med hälften av problemen som uppstår på The Blitz.

PL: Vilka pokerspelare, om några är med?

Inspelning 99 Problems
Inspelning av 99 Problems

Milad Rad: Vi får in en massa förfrågningar från lokala samt större internationella pokerspelare som vill delta framför kameran.

Än så är det inte bestämt vilka kända pokerspelare som ska delta i serien men vi kommer involvera några stora namn under inspelningen.

PL: När det gäller pokerspelare som vill vara med, finns det någon möjlighet för dem att köpa sig en plats i serien?

Milad Rad: Nej. Man kan köpa sig en statist roll eller köpa en roll med enstaka dialoger. Men större roller är inte till salu då det viktigaste är att serien blir bra. Säljer man en stor roll till någon som är väldigt dålig som skådespelare så blir serien dålig. Mitt jobb är att skydda serien från sådant så att den inte misslyckas. 

PL: Berätta lite om hur ni kommer att porträttera spelet?

Milad Rad: Pokern i serien kommer bli något av den mest avancerad pokern och som inte tidigare visats på film. Vår målgrupp är de som kan poker och har spelat poker i flera år och vårt mål är att få dem att känna sig speciellt utvalda.

Vi vill att tittarna ska uppleva spelet på nära håll och få dem att känna att att de sitter vid bordet och spelar poker och känna känslorna som flyger runt. Detaljer som tittarna behöver för att förstå spelet kommer att finnas där men vi kommer inte göra det alltför uppenbart då vi vet att tittarna vill bli utmanade och känna sig märkvärdiga. 

PL: Hur ska ni förklara de mer ovanliga pokervarianterna?

Milad Rad: De ovanliga pokervarianterna kommer att förklaras snabbt och enkelt med hjälp av händelserna och dialogerna som utförs av karaktärerna.

Så det kommer finnas tid och utrymme för tittaren att uppleva och lära de avancerade delarna av poker dem inte förstår.

PL: I kultklassikern rounders kör de med berättarröst, ska ni göra samma?

Milad Rad: Scenerna runt pokerbordet kommer att ha en berättarröst av huvudrollsinnehavaren. Anledningen till detta är att presentera fler tankar och känslor så tittaren kan relatera bättre till serien och spelet.

Eftersom det kommer finnas scener runt pokerbordet i serien som består av mer än 7 minuter så behövs det mycket prat och tankar för att fylla ut tiden och hålla intresset igång.

PL: Om man är intresserad av att vara med i filmen eller produktionen, vem tar man kontakt med då?

Milad Rad: Om man är intresserad av att involvera sig i projektet så ta kontakt med mig, Milad Rad skaparen av 99 problems, via email milad@toke.com. Alla intresserade är välkomna att höra av sig.