Stjärnspäckat finalbord i WSOPE Main Event

James Akenhead
James Akenhead.

Två av November Nine, pappan till en tredje novembernia, superstjärnan Daniel Negreanu, svenske räven Christer Björin, PokerListings-bloggaren Jason Mercier samt rutinerade Matt Hawrilenko gör finalbordet i WSOP Europa Main Event till ett av de mest stjärnspäckade någonsin.

Förra året slog ryssen Ivan Demidov pokervärlden med häpnad när han tog sig till final i såväl WSOP som WSOPE. Nu har två spelare gjort om den bedriften, James Akenhead från England och fransmannen Antoine Saout.

När finalspelet i Las Vegas inleds kommer de båda europeérna ligga sist respektive näst sist.

Inför torsdagens finalbord på Casino at the Empire i London ser det betydligt bättre ut, speciellt för hemmahoppet Akenhead, som ligger tvåa.

Engelsmannen är närmast chockad över utvecklingen.

- Bara att ta sig till World Series-finalen i Vegas är självklart enormt stort. Nu, att ta sig till denna final också är helt otroligt, för både mig och Antoine, säger Akenhead till PokerListings.se

Som om inte detta vore nog finns Barry Schulman - pappa till novembernian Jeff Schulman - också med på finalbordet i WSOPE.

Stor chipleader är dock PokerListings-bloggaren Jason Mercier. Kanadensaren sitter med  3 198 000 I stacken, mer än dubbelt så mycket som tvåan Akenhead (1 398 000).

- Jag är full av självförtroende. Jag har ungefär dubbelt så mycket som tvåan har just nu, men jag har haft samma läge förut och bränt det, så jag måste bara komma in här i morgon (läs idag) och vara redo att jobba hårt och förhoppningsvis vinna, säger Mercier till PokerListings.se

Mercier och novemberniorna kommer dock att få tufft motstånd, bland annat av PokerStars-stjärnan Daniel Negreanu, som slutade femma i WSOPE Main Event 2008.

Negreanu är shortstack inför avslutningen (418 000), men ser finalbordsplatsen som en stor framgång. Han vill inte bli sedd som en spelare som lever på gamla meriter.

- Man måste alltid jobba med sitt spel och försöka förbättra det. Gör man inte det, kommer man att sluta som en av de där gamla föredettingarna folk skrattar åt, säger Negreanu.

- Jag tar det på allvar, jag vill vinna och jag vill vara den bäste.

Det finns även ett svenskhopp på finalbordet och det är, i vanlig ordning, Christer Björin. Han ligger dock näst sist med 518 000 i marker och lär få kämpa hårt för en topplacering.

Chipcount inför finalbordet i WSOPE Main Event:

 

Jason Mercier Kanada 3 198 000
James Akenhead England 1 398 000
Praz Bansi England 1 160 000
Barry Schulman USA 1 090 000
Markus Ristola Finland 784 000
Antoine Saout Frankrike 701 000
Matt Hawrilenko USA 674 000
Christer Björin Sverige 518 000
Daniel Negreanu Kanada 438 000