Spelet, döden och de gamla männen

Hansen och Neuville
Foto: Dirk Oetzmann, PokerListings

Thor Hansen och Pierre Neuville har båda kämpat med döden. Dock står de kvar i liv tack vare pokern. Trots att de är lika på många sätt så finns det skillnader i deras livsberättelser.

Tillsammans har herrarna över 100 års erfarenhet från pokern, och man skulle kunna säga att de är några av väldigt få seniorer på den europeiska pokerscenen.

För några år sedan kämpade Pierre Neuville för livet efter sex allvarliga operationer, varav två av dessa var misslyckade. Oturen stod också på Thor Hansens sida som länge kämpade med den dödliga cancern. Enligt läkarna skulle han redan varit död.

Neuville minns de mörka tiderna när han låg bekymrad på sjukhussängen.

– Jag sa till min fru att om jag någonsin kommer ut från det här levande så kommer jag spela poker på heltid. Då visste hon inte ens att jag hade spelat poker. Hon trodde att jag inbillade mig vara någon annan som jag hade sett på TV, säger Pierre Neuville.

Neuvilles fru upplevde situationen som otäck och visste inte att Pierre hade spelat poker ända sedan 60-talet. På den tiden satt han vid borden i hopp om att vinna pengar som skulle finansiera hans studier. Efter detta lades korten på hyllan när han bestämde sig för att bli affärsman.

Trots detta dök han upp vid pokerborden på PCA Main Event några månader senare. Idag rankar han, trots sin ålder, på European Poker Tours topp tio-lista över alla tider.

En "living legend"

Prestationerna lyfte Neuvilles namn och fick honom att vinna ett pris i fjolårets upplaga av PokerListings Awards, inom kategorin ”Living Legends”.

I år ser vi dock andra legender på nomineringslistan. En av de favorittippade är kollegan Thor Hansen – som dessutom är nominerad för andra året i rad. Under omständigheterna ser han ut att må bra, men en av PokerListings tyska redaktörer, Dirk Oetzmann, träffar honom för att ta reda på hur han egentligen mår.

 – Jag har några tumörer i kroppen och har varit på behandling i över 24 månader. Läkarna berättade att jag bara hade några månader kvar att leva, men nu har det gått två år. Utifrån det här kan jag väl säga att det är bra, säger Thor Hansen.

– Sen vet jag att jag är ganska sjuk men jag är en stark påg som klarar av mycket. Egentligen skulle jag inte ha varit vid liv just nu, men här sitter jag och spelar i main event, fortsätter han.

Pokervärlden är känd för att inte glömma bort stora namn. Hansen är nominerad i både Poker Hall of Fame och PokerListings Spirit of Poker Awards för andra gången i rad.

– Jag kan inte påstå att det betyder så mycket för mig. Jag är den första icke-amerikanen som är med, vilket också är en fin berömmelse, men i slutändan betyder det inte så mycket, säger han.

 – Själv så kommer jag nog inte bli nominerad eftersom jag inte spelar cashgames. Med andra ord så uppfyller jag inte de krav som finns, tillägger Neuville.

Pierre Neuville
Pierre Neuville

"En ära att vinna"

Trots att Hansen inte ser någon större betydelse i Hall of Fame så fick han höra vad Pierre Neuville hade att säga om sin egen prismottagning förra året.

– För mig var det en ära att vinna nomineringen. Det betyder mycket och jag ser det som en bekräftelse i pokerindustrin, menar Neuville.

– Det påminner mig också om varför vi spelar. Jag började aldrig spela poker på grund av pengarna, även om jag kastar ögat på min bankroll ibland, fortsätter han.

– Ja, det är sant, tillägger Hansen. Dessa priser bidrar mycket till spelet. Det är inte så viktigt om pengar är iblandade. Jag är medveten om att jag har blivit nominerad två gånger och det uppskattar jag.

– Och skulle jag vinna så finns det ändå chans till att jag kommer till Malta för att hämta mitt pris. Självklart beror det också på hur jag mår och om jag kommer genomgå en behandling, säger Hansen.

Trots de svåra tiderna verkar både Neuville och Hansen våga påstå att pokern har haft en positiv inverkan som också har fått dem tillbaks till livet. Enligt Pierre har pokern inte räddat hans liv. Dock har den fått honom att se fram emot något. För Hansens räkning har pokern tvärtom blivit något som håller igång honom oavsett vad.

– Pokerspelare har väldigt starka sinnen. De gör dåliga misstag men lär sig handskas med dem. Sen spelar det ingen roll vilken sjukdom man har eftersom allt handlar om sinnet som hjälper en. Detta är något som bra spelare har, säger Hansen.

Bara av att lyssna på dessa två pionjärer så inser man hur fantastisk vår lilla pokerscen är i Europa. Du känner plötsligt att du färdas på två långa resor, fyllda med både glädje, sorg och minnen. Det finns säkert många liknande berättelser, men jag antar ändå att det är vårt ansvar att ta vara på dem innan de suddas bort och försvinner i all evighet.