Skatteverket slog till mot WSOP-finalist – tvingas betala 19 miljoner kronor i skatt

Felix Stephensen
Felix Stephensen

WSOP-tvåan Felix Stephensen vann 5 miljoner dollar men nu kräver hemlandet Norge 50 procent av hans vinst.

Norrmannen Felix Stephensen slutade som tvåa vid World Series of Poker Main Event 2014. Nu har han mottagit ett kravbrev från de norska skattemyndigheterna som kräver honom på 50 procent i skatt på vinsten – motsvarande 2,6 miljoner dollar.

Stephensen är en av många norska pokerspelare som bor i utlandet. Men trots att han är folkbokförd i London kräver de norska skattemyndigheterna honom på pengar. Skattesatsen brukar vanligtvis ligga på 27 procent, men i Stephensens fall är situationen annorlunda, menar den norska skattemyndigheten.

Enligt handlingar är han registrerad som professionell pokerspelare, vilket också gör att han får betala mer i skatt. I det här fallet uppgår skattesatsen till hela 50,4 procent.

Norska egenföretagare uppmanas betala sociala avgifter, som går i takt med de 27 procenten. Fördelen i Stephensens fall är dock att han får dra av sina kostnader i Las Vegas, och på det sättet påverka skatteskulden.

Det finns även en del intressanta aspekter av scenariot. Om drygt sex månader kommer Stephensen inte längre vara skatteskyldig i Norge. Enligt norsk lagstiftning anses personer som har bott utanför Norges gränser i över tre år vara skattebefriade.

Varje pokervinst som överstiger 150 amerikanska dollar ska skattas enligt norsk lagstiftning.

– Jag hoppas verkligen på att kunna införa pokern som sport eller yrke i Norge.  Sen skulle jag gärna inta rollen som ambassadör för den sporten, säger Felix Stephensen.

Omstridda diskussioner

Pokern har länge varit restriktiv i Norge. Diskussionerna har pågått i flera år, men först i oktober kunde vi rapportera om kommande förändringar.

Landets kulturminister, Thorhild Widwey, bekräftade att man äntligen är beviljade till att få organisera turneringar på hemmaplan.

 – De norska pokermästerskapen var förbjudna fram till idag men i framtiden kommer de få hållas i Norge, sa Widwey, i ett tidigare uttalande.

I takt med detta kommer regeringen även tillåta privata pokerspel så länge de inte är organiserade eller har några professionella syften, bekräftar norska medier.