Droger inom pokern: ”Många spelare gillar att vara höga på gräs när de spelar”

Shane Schleger
Shane Schleger.

Pokerstjärnan Shane Schleger avslöjade nyligen att han rökt crack i många år. I en intervju med PokerListings pratar ”Schaniac” nu om det utbredda droganvändandet i pokervärlden.

Shane Schleger må vara på väg bort från pokervärlden, men han har aldrig varit mer relevant tack vare en kontroversiell artikel om droganvändning han skrev för Slate Magazine.

I artikeln, som hade titeln “Fifteen Years of Smoking Crack”, kom Schleger ut som droganvändare och berättade detaljerat om sina erfarenheter av crack.

Schleger har även en ny podcast kallad Dope Stories tillsammans med Pauly “Dr Pauly” McGuire, som de beskriver som en ”rationell diskussion om droganvändande”.

Man halkar ständigt in på poker i podcasten och i det senaste avsnittet fanns förre världsmästaren Greg Merson, som tidigare haft missbruksproblem, med.

PokerListings fick en intervju med Shane Schleger.

Hur har övergången från onlinepoker till skrivande och podcastande varit?

- Rolig och intressant, men skrämmande! Ungefär som när jag började spela poker och tyckte att jag hade potential men gjorde några resultat.

Folk tycks reagera mycket positivt på ”Dope Stories”. Är det givande?

- Det är väldigt uppmuntrande. Jag känner att vi är i början av ett projekt som fortfarande är märkt av en del osäkerhet, så det känns bra att höra positiv feedback, och det får mig att köra vidare. Även här kan man jämföra med poker: Just nu grindar vi fortfarande och försöker förbättra vårt spel. Den ”givande” delen kommer förhoppningsvis längre fram när vi har ett större urval och bevisat bättre resultat.

Den uppenbara frågan alla ställde sig när de hörde din berättelse är “Rökte du någonsin crack och spelade poker, live eller online?”. Du sa i podcasten att svaret är nej; att de två sakerna helt enkelt inte fungerar ihop. Tycker du att det finns andra droger som hänger ihop med att spela bra poker (till exempel Adderall eller gräs)?

- Hänger ihop med att spela poker, ja, hänger ihop med att spela bättre, svårt att säga. Jag har aldrig hört ett övertygande argument för hur cannabisrökning skulle förbättra ditt pokerspel i realtid, men jag känner till många spelare som gillar att vara höga på gräs när de spelar. Vissa hävdar kanske att det är bra för de känslomässiga aspekterna av spelande, som tiltkontroll eller att man har kul rent allmänt, men att sträcka sig till generell prestationsförbättring vet jag inte om man kan göra.

- Som jag förstår det är Adderall en medicinsk version av metaamfetamin och jag kan tänka mig att de positiva effekterna folk får av speed (uppiggande, en känsla av ökad kreativitet) skulle kunna överföras till pokerspel. Har dock inte mycket personlig erfarenhet av det.

Droganvändandet är väldigt utspritt bland de som reser runt med pokercirkusen, och gräs är kanske vanligast förekommande. Men det finns många andra branscher – actionsporter, finasvärlden, underhållningsbranschen, och så vidare – där droganvändande är lika accepterat/vanligt. Som karriär, skulle du säga att poker skiljer sig från normen när det handlar om droganvändande?

- Det är en svår fråga att svara på, men jag tror att pokervärlden är ett representativt urval av den mänskliga naturen, vi är bara mer öppna med våra beroendeproblem än de flesta, kanske för att pokern lockar till sig personer som bryr sig mindre om hur de uppfattas.

- Och mycket handlar också om hur det uppfattas. När jag skrev den där artikeln, insåg jag att många människor utanför pokervärlden fortfarande ser professionellt spelande som av naturen korrupt eller ett tvivelaktigt sätt att tjäna sitt uppehälle på. Som jag ser det, verkar vårt yrke inte skilja sig särskilt mycket från andra sorters investerande eller bankaffärer eller spelande, som anses ligga innanför samhällsnormen.

- På samma sätt accepterar samhället tanken på folk som dricker två koppar kaffe om dagen eller en person som tar några glas vin till lunchen, men någon som röker en joint till den där första koppen kaffe eller drar en lina kokain efter middagen accepteras inte lika lätt. Jag tror inte att det har så mycket att göra med giftigheten, utan bara hur man ser på det.

Folk gillar att romantisera den gamla goda tiden, men visst är väl en generell acceptans för sprit/droger/degenering historia i pokervärlden? Känner du att din öppna konvesration om en drogvänlig livsstil mottas annorlunda på grund av tidpunken och substansen det handlar om?

- Jag argumenterade faktiskt inte för en ”drogvänlig livsstil” per se, även om jag tycker att du redan slagit fast faktumet att pokern är något av en "de-facto drogvänlig livsstil”. Jag argumenterade för att en ärlig och objektiv konversation – jämfört med den traditionella metoden att tysta ner vissa otrevliga sanningar – är det bästa sättet att komma i kontakt med våra beroendeproblem.

- I pokervärlden finns potential för en mängd beteenden, inte bara droganvändning utan även mat, gambling och sex ska spåra ur. Jag tror inte att vi, i långa loppet, tjänar något på att förneka dessa realiteter.

Tror du att du kommer spela mycket poker i framtiden? Var du nöjd med det du uträttade inom pokern?

- Jag tror att jag kommer att spela som en hobby, för alltid förhoppningsvis! Jag vill hålla mitt spel skarpt och spela för skojs skull då och då. Jag vill hitta tillbaka till det som gjorde spelet roligt och inte ”ett arbete”. Jag vill göra pokern till en del av mitt liv, istället för att anpassa livet efter en pokerkarriär på heltid, säger Shane Schleger.