Schackdrottningen tar pokervärlden med storm

Almira Skripchenko
Almira Skripchenko

Almira Skripchenko, en av världens bästa kvinnliga schackspelare, lärde sig spela poker under en tiominuters taxiresa och gick till final i en turnering samma kväll.

- Jag tror helt enkelt att schackspelare har en naturlig fallenhet för att bli pokerspelare eftersom det ingår mycket strategiskt tänkande i schack, säger Skripchenko till PokerListings.se.

Skripchenko föddes i Moldavien i det forna Sovjetunionen, men bor numera i Paris, Frankrike. Hon började spela schack redan som 6-åring och har en imponerande meritlista:

Vid 15 blev hon U16-världsmästare, vid 21 blev hon europeisk dammästare och hon har fått titlarna Internationell Mästare och Kvinnlig Stormästare av det internationella schackförbundet FIDE.

- Det enda jag saknar är världstiteln och jag kommer fortfarande att förska ta den, jag kommer att spela världsmästerskapen nästa år, säger Skripchenko.

Efter en schackturnering i Paris 2003 lockade några vänner Skripchenko att testa poker. Och hon blev biten direkt.

- När man pratar om poker har man den här episka föreställningen från böcker och filmer, men det här var en turnering, som en sport, så jag ville vara med.

- De lärde mig spelet under den tio minuter långa taxiresan dit och jag gick till finalen samma kväll.

Och även om hon kunde dra nytta av sina strategiska kunskaper från schackspelandet var det mycket som var nytt.

Almira Skripchenko
Almira Skripchenko vet hur man bluffar.

- Jag var tvungen att lära mig att bluffa och skådespela, vilket är helt emot min natur. Jag måste integrera så många element och det har även på sätt och vis fått mig att känna mig själv bättre. Det är som psykoanalys, för jag har upptäckt att jag verkligen gillar det - jag kan bluffa och jag kan skådespela.

Den största skillnaden mellan schack och poker är, enligt Skripchenko, riskfaktorn.

- Schack är ett lugnt spel och också mycket rationellt. Självklart är även poker rationellt, men riskfaktorn i poker finns nästan aldrig i schack. I poker måste man vara beredd att ta risker.

Skripchenko är sedan 2008 sponsrad av Winamax och hennes största framgång på pokerscenen hittills är en sjundeplats i en $2,000 No-Limit Hold'em-turnering vid WSOP 2009 i somras.

Även om förstås hon hellre skulle ha vunnit var turneringen en värdefull erfarenhet. Pokern har lärt henne att ta en förlust, något hon sällan behöver göra som schackspelare.

- Jag var stolt över mig själv, bara för att jag tror att jag blev tuffare som person. Jag tror det är precis vad det visade. Jag spelade tre dagar med fantastiska spelare. Vid ett tillfälle var jag nästan chipleader. Men jag är ingen magiker, jag lär mig fortfarande.

- Min vän Manuel Bevand säger att han ska göra mig till en maskin inom ett år. Jag är inte säker på att det passar mig så bra, men OK, jag försöker bli en maskin, det är mitt mål.