Så blev de pokerspelare – Vi träffar ElkY, Maria Ho och Jen Shahade på PCA

Bertrand ”ElkY” Grospellier
Bertrand ”ElkY” Grospellier

ElkY, Maria Ho och Jen Shahade är bara några av många pokerprofiler som tagit sig till PokerStars Caribbean Adventure. Vi träffar dem på en PCA-konferens för att höra deras berättelser. Vad fick dem till att bli en del av pokerbranschen, och hur blev de pokerproffs?

Många av oss har kommit i kontakt med pokern genom tv-program, filmer och dokumentärer. Men så är inte fallet för alla. Vissa PokerStars-sponsrade spelare kom in i branschen på några ytterst ovanliga sätt.

Starcraft blev hans väg in i pokern

Det är känt att Bertrand ”ElkY” Grospellier var en världsmästare i Starcraft långt innan han spelade sin allra första pokerhand. Vi frågar varför han började spela poker.

– Jag bodde i Sydkorea och spelade Starcraft på professionell nivå. Det var det enda landet där du kunde göra det, säger han.

– De likheter som finns mellan poker och Starcraft är att spelaren behöver samla in information i båda spelen. Det var nog därför mina vänner rekommenderade mig att börja spela poker.

– Man brukar säga att poker är ett mentalt spel. Det är sant, men ärligt talat, varje spel blir ju ett mentalt spel när man når en viss nivå.

– Du måste stå ut med mycket press när du spelar poker. Jag lärde mig det genom en hårdare väg. När jag tävlade i Starcraft Championships så kunde jag sitta i stora salar med 20 000 människor omkring mig. Jag var den enda utlänningen där, så självklart fanns det mycket fokus på just mig.

– Det gav mig också vissa fördelar när jag senare lämnade onlinepokern och gick över till live. Nu är jag van med all stress och press. Det svåraste var att hålla koll på stackar och potter. När man spelar online så finns allting där. Det var verkligen svårt i början.

– Om det finns ett spel som möjligtvis kan nå samma utslag som pokern hade så tror jag att det kommer bli Heartstone. Det finns redan många pokerspelare som spelar det här. Spelet är annorlunda och består av både spelkort och brädor. Du kan till och med bluffa.

Maria Hos berättelse

– När jag fortfarande var ett barn så valde min familj att flytta från Kina till USA. I tidig ålder lärde jag mig att spela det kinesiska spelet Mahjong, säger Maria Ho.

Maria Ho på PCA 2016
Ho berättar om den traditionella uppväxten.

– Trots att jag växte upp i USA så var min uppväxt annorlunda. Den var traditionell och därför tog det ett bra tag innan jag kom i kontakt med pokern.

– Det är lite synd att vissa spel blivit mindre populära. Jag lärde mig spela bridge innan pokern och jag gillar spelet fortfarande.

– Likheterna med pokern kan återses i framförallt interaktionen mellan spelarna. I bridge, där du alltid har ett ”två mot två-scenario”, måste du förstå budskapet som din partner vill förmedla. Då måste du också ha förmågan att bedöma vad de andra spelarna i motståndarteamet har.

– Förr eller senare så måste man agera. Då är det bra om man har en tydlig plan på vad man vill göra.

– Även om man inte spelar poker i par så finns det fortfarande en viss interaktion mellan spelarna vid bordet. Som pokerspelare måste du interagera med alla andra. Du behöver uppmärksamma det som de gör och därefter bedöma vad du själv behöver göra.

– Framtiden ligger dock i Twitchs händer. Numera är det många följer pokern på Twitch, på samma sätt som de gjorde på tv för tolv år sedan. Potentialen är otroligt stor och vi har redan stjärnor i branschen som ligger i framkant med utvecklingen. Titta bara på Jason Simerville och Jamie Staples.

Jenifer Shahades berättelse

Shahades kommer från en annorlunda bakgrund till skillnad från de andra pokereliterna. Hon är uppvuxen i en akademisk familj där schack varit en betydelsefull aktivitet för hela familjen. Fadern Michael Shahade är en FIDE-mästare i schack, och hennes mor arbetar som professor på ett universitet. Till och med brodern har en utstickande titel, ”International Master”, men är numera en professionell pokerspelare på heltid.

Shahade på PCA 2016
Jenifer "Jen" Shahade

– Jag lärde mig spela schack när jag var fem år gammal. Det var inget som jag tyckte om i början men det är väl så det fungerar när man bli förälskad i det vid ett senare stadium. Jag vet inte om det fungerar så med människor också, säger hon.

– Schack bemästrade jag innan jag ens hade hört talas om poker. Det var min bror som introducerade mig till spelet.

– Jag var som vanligt inte så fascinerad över pokern. Det var ett spel som skiljde sig mycket från schack. Men självklart så finns det vissa likheter, särskilt när det kommer till strategi.

– Det var många som sa åt mig att jag borde bli som min bror och börja spela poker. Till en början så tvekade jag, men sen fastnade jag. Pokern tog tag i mig.

– Poker är faktiskt ganska vanligt bland schackspelare, och vissa av dem är ganska bra. Alexander Grischuk (red. anm. World Blitz Chess-mästare 2015) kan spela på 40 online-bord samtidigt.

– En annan profil är Magnus Carlsen från Norge. Han är i dagsläget en av de bästa spelarna i världen, även känd för att vara en ”grinder”, men på ett bra sätt.