Ryssland legaliserar gamblingzon – på ockuperad mark

Putin Crimea
Vladimir Putin under Krimkrisen

Bisarra lagstiftningar, politiska skandaler och korruption. Västeuropa verkar enas om Rysslands image. Nu tar Putin nästa steg och upprättar gamblingzoner på ockuperad mark.

Den ryska riksdagen har nyligen klubbat igenom ett förslag om att öppna upp spelzoner på två enskilda regioner. Enligt Sergey Aksyonov, medlem i det ryska underhuset, väntas satsningarna ge en positiv respons på landets ekonomi.

– Att öppna upp en spelzon på Krimhalvön kommer leda till fler investeringar i regionen. Det kommer finnas fler jobbmöjligheter, säger Sergey Aksyonov till den ryska nyhetsbyrån Russia Today.

– Vidare kommer satsningen även gynna skatteintäkterna, fortsätter han.

Ryssland har tidigare håll en restriktiv och stark ton i spelfrågan. Flera casinoanläggningar har demolerats av myndigheterna, vilket också har lett till en ökning av illegala spelverksamheter. Onlinepokern är fortfarande tillgänglig men även här finns det begränsningar. Den 21 mars 2014 spärrades PokerStars, partypoker, Unibet och Titan poker som resultat av den ryska spelpolitiken.

$100 miljoner – $1 biljon i nyinvesteringar

Enligt flera analytiker beräknas spelzonen på Krimhalvön generera över 720 miljoner dollar, som också kommer bidra till en tillväxt i turismsektorn. Utrymme kommer främst ges till hotell- och restaurangbranschen.

Regionspresidenten för den ockuperade Krimrepubliken säger i ett uttalande till Russia Today att de fortfarande inte bestämt var zonen kommer upprättas. Dock är politikerna enade om att den kommer placeras någonstans i Yaltaregionen.

Även regeringen har en ekonomisk uppskattning och förväntar sig mellan 100 miljoner – 1 biljon amerikanska dollar i nyinvesteringar. De samma menar att det redan finns ett stort intresse för zonen och att många investerare redan har hört av sig till myndigheterna.

Utöver investeringar på ockuperade regioner planerar det ryska styret ytterligare zoner i öst. Den här gången har politikerna återigen riktat ögonen mot OS-staden Sochi, där de vill legalisera spelverksamheter i Gornaya Karusel (som är en del av Esto-Sadok Krasnaya Polyana-resorten).

"På gränsen till ett inbördeskrig"

Området ägs av den ryska banken Sberbank men verkar inte locka några turister i dagsläget. En pokerexpert som tror ett paradigmskifte är PokerListings ryska redaktör Artur Kurvits. Enligt honom har Sochiregionen större potential än Krimhalvön.

– Legaliseringen har trätt i kraft i båda regionerna. Infrastruktur, vägar såväl som hotell står redan färdiga i Sochi. Det enda som återstår är lite omstruktureringar. Därefter är det grönt för gamblingzonen att ta plats. Sochi är dessutom ett ställe för rika ryssar. Precis som Monte Carlo för européer, säger Artur Kurvits.

– Å andra sidan är Krimhalvön raka motsatsen. Det finns varken bra hotell eller flygförbindelser. De få förbindelser som finns går bara till och från Ryssland. Krim är mest för budgetresenärer som söker sig till privata små hotell, och just nu är befolkningen på gränsen till ett inbördeskrig, fortsätter han.

– Området är dessutom avspärrat för besökare från Europa, vilket troligtvis kommer leda till att gamblingzonen inte blir realiserad under de kommande åren, säger Artur Kurvits.