Rocco Palumbo: ”Skulle inte bli förvånad om EPT skrotar italienska stopp”

Rocco Palumbo
Rocco Palumbo efter segern i Global Poker Masters 2015.

Den italienska pokerstjärnan Rocco Palumbo tillhör den yngre skaran pokerspelare. Han har lyckats knäppa en WSOP-bracelet och var nyligen aktuell i det vinnande teamet Team Italy vid Global Poker Masters.

PokerListings italienska skribent, Francesco Esposito, fick chansen att prata med honom direkt efter segern i Global Poker Masters.

Francesco: Rocco, hur länge har du spelat poker professionellt?

– Pokern har varit min huvudsakliga sysselsättning sedan sju år tillbaka. Det finns positiva och negativa trender i allting, men det har inte gått så bra under de senaste två åren. 

Du var en av de första spelarna som rymde från Italien…

– Jag kan inte påstå att jag rymde direkt. Det har gått tre år sedan jag flyttade till Slovenien. Jag bodde i Portoroz men flyttade därefter till Nova gorica, precis vid den italienska gränsen. Det är ganska praktiskt.

– Min son bor inte med mig, och det var därför jag valde att flytta till en stad nära gränsen. Då kan jag träffa honom lite oftare. Sen kan jag tillägga att Nova gorica är en väldigt ”italiensk” stad.

Många flyttar till Malta eller London. Varför just Slovenien?

– Jag var en av de första som valde att flytta till Slovenien. Pokergemenskapen har vuxit och antalet spelare ökar konstant. Det finns en stor skara italienska spelare också. Många har, precis som jag, flyttat till städer som ligger nära den italienska gränsen.

Rocco
Palumbo visar upp sin bracelet under WSOP

Hur är livet i Slovenien?

– Slovener är väldigt trevliga mot oss pokerspelare men även mot utlänningar. Landet har varit en del av före detta Jugoslavien och har i samband med upplösningen gått igenom en del komplicerade faser. Jämfört med Malta och London så finns det fortfarande en del skillnader. Landets fina landskap och natur är definitivt ett plus, särskilt för de som föredrar att vara utomhus.

 

– Slovenien har moderniserats under de senaste åren. Levnadskostnaden är lite lägre, vilket också är fördelaktigt för de som bestämmer sig för att flytta dit.

Och ur en pokerspelares perspektiv?

– Ja, är man en pokerspelare så är Slovenien en perfekt destination. Det finns en del casinoanläggningar där du kan spela cashgames. Utöver det finns det också ett stort urval av pokerturneringar. De flesta har lite lägre buy-ins runt 300 euro.

– Själv föredrar jag att spela online. Där har jag möjlighet att spela i utländska pokerrum, vilket inte är tillåtet i Italien.

Och vad tror du kommer hända med pokern hemma i Italien?

– Det kommer inte bli några förändringar. Risken är att ett flertal pokeroperatörer kommer flytta sin verksamhet till något annat land.

– Då kommer spelarna förflytta sina pengar till andra länder, och detta är något som Italien inte verkar bry sig om. I alla fall om de statliga nationella spelmöjligheterna fortsätter gå i vinst.

Rocco Palumbo 4
Rocco Palumbo

Det är ju inte bara pokerspelare som lämnar Italien. EPT-stoppet i San Remo kan bli inställt. Vad tror du om det här?

– Ja, jag är inte förvånad, i alla fall med tanke på omständigheterna i Italien. De italienska casinohusen är tragiska.

– Jag tycker verkligen om att spela där. Byggnaderna är vackra, men ledningen och organisationen är bakom det hela är fruktansvärd. Kollektivtrafiken är usel och destinationerna är dåliga. För att inte nämna hur dyrt allting är i Italien.

Men förtjänar San Marino att få sitt EPT-stopp inställt?

– Det är ett problem med mentaliteten. Casinohusen ägs av staten och de som arbetar där är inte motiverade till att göra ett bra arbete. Lönen betalas ut i slutet på månaden.

– Det är ett problem, eftersom besökarna får en uppfattning om att personalen inte vill jobba.

– Varje gång man arrangerade ett EPT-stopp så skulle personalen gå ut och strejka. Detta sätter spelarna i en obekväm sits. Priserna är överdrivna på mat och dryck, för att inte nämna hotellkostnaderna.

– Vi kommer förlora på det, i alla fall om vi fortsätter på den här banan. Det förtjänar vi.

– Jag är född i Ligurien och mitt hjärta dunkar för San Remo. Skulle man bekräfta ett nytt EPT-stopp så skulle jag vara den första att ta mig dit. Å andra sidan har jag förståelse över de utländska besökarnas frustation.

Nedan kan du se en kort videointervju med Rocco Palumbo, precis efter Team Italys seger i Global Poker Masters 2015.