Religionen stoppade honom från pokern: ”Jag har avstått från några turneringar”

Ari Engel
Alan Engel (Foto: PokerListings)

Alan Engel flyttade från USA för att satsa på pokern. Sedan dess har han varit på resande fot i både Europa och Sydamerika. Vi träffade honom i Prag för att prata om EPT, religion och gambling.

Vi har sett dig i Prag under många år och det ser ut som att du gillar det här EPT-stoppet. Spelar du på andra EPT-turneringar?

– Det är sant, och det är här jag har varit som mest. Resan har varit bra varje år. Sen älskar jag staden, så jag kommer alltid tillbaka.

– Jag har varit i Prag fyra gånger, men även i Deauville och Barcelona vid något tillfälle.

Vi kan se att du även har resultat från Peru, Dominikanska republiken och St. Maarten. Det ser ut som att du är på resande fot rätt ofta?

– Ja, det stämmer. Nu kan man säga att jag är som en global uteliggare.

– Jag bodde i mitt hus i Las Vegas precis innan Black Friday, men bestämde mig för att flytta ut från USA efter bara några veckor. Då hyrde jag ut mitt hus och stannade i Toronto under en kortare period. Jag ville inte spendera en till vinter där.

– Sedan dess har jag rest ganska mycket. Jag bor på hotell och hemma hos mina vänner. Jag har ingen plats som jag kan kalla ”hem”.

– Destinationerna bestäms alltid av satelliterna jag vinner på.

För två år sedan satt du och spelade poker i en kippa – den typiska judehatten. Hamnar den judiska tron och gambling i konflikt med varandra?

– Jag har inga problem med det och jag gör bara det som jag känner mig bekväm med. Däremot kan jag inte tala för andra människor.

Anser du dig själv vara en religiös person? Skulle du till exempel utöva sabbaten?

– Ja, men på mitt sätt.

Du har säkert hört talas om Jarett Nash, den 25-årige pokerspelaren från Texas som inte dök upp på den femte dagen i WSOP Main Event. Orsaken sägs vara hans judiska tro…

– När jag bestämmer mig för att sdeltapela i en turnering så är jag med från början till slut. Men så vitt jag vet så är killen och hans fru medlemmar i Sjundedagsadventisterna.

– Ärligt talat, så har jag avstått från några turneringar. Bland dessa finns det några Main Events i WSOP. Detta berodde på att turneringarnas schemaläggning, då vissa spelades på lördagarna, på sabbaten.

– Vår religion förbjuder oss inte från att spela på lördagarna.

Ari Engel
Sabbaten går före pokern

Men vad säger religionen om tro och gambling. Finns det något officiellt uttalande?

– Att försörja sig själv på att spela är väl ett större problem än att bara gå till ett casino.

– Det är svårt att svara på det här med officiella uttalanden. När skrifterna kom till fanns det varken casinon eller nätpoker.

Vad säger din familj om det här?

– Det här är ganska intressant. Min far råkar vara en rabbin, och vi har flyttat runt ganska mycket under min uppväxt.

– Jag föddes i Kanada, min syster i Sydafrika och min bror i Australien. De finns där för mig, men skulle du fråga dem vad jag egentligen borde ha jobbat med, så skulle de säkert inte säga att jag borde vara en pokerspelare.

– Däremot brukar de följa resultaten från liveturneringarna.

– Ärligt talat, utifrån deras perspektiv så låter gambling och poker lite skrämmande, särskilt då pengar är iblandade.

– Men i verkligheten är det annorlunda. Jag för stöd för det jag gör.