Ray Bitars liv är inte alls i bitar!

Ray Bitars
Ray Bitars

Det kan vända fort i pokervärlden, något de flesta proffs med några år på nacken allt för tydligt vet. Men frågan är om inte har varit en ovanlig snabb berg- och dalbana för Raymond "Ray" J. Bitar, ökänd före detta VD för Full Tilt.

I början på året satte en hel del amerikanska pokerspelare kaffet i vrångstrupen då de kunde läsa att Raymond Bitar och en dam vid namn Jacquelyn Lucas hade ingått äktenskap. Förvisso hade själva äktenskapet redan ingåtts den 25:e oktober året innan men nyheten nådde pokerpressen först i slutet av januari. 

Men varför var detta en nyhet och varför chockades pokercommunityn? För att förstå detta måste vi titta tillbaka några år, nämligen till 15:e april 2011. Det var då för första gången de flesta pokerspelare ens fick höra talas om Ray Bitar. Men inte på något bra sätt, för det var nämligen detta datum det amerikanska justitiedepartementet, och FBI, med den New York-baserade åklagaren Preet Baharara i spetsen, stängde ned PokerStars, Fullt Tilt Poker och Absolute Poker (Cerebus) i USA. Dessutom beslagtog myndigheterna, så gott de kunde, nätverkens pengar. 

Som vi vet så gick Absolute Poker i graven, PokerStars fick betala dryga böter och Full Tilt, ja det visade sig att herrarna bakom Full Tilt hade levt långt över sina tillgångar och "lånat" av spelarnas insatta medel. Nu var ju inte detta ett problem så länge spelarna inte samtidigt ville ta ut sina pengar, eller medlen blev beslagtagna, vilket tyvärr var precis vad som hände.

Nu hade det kanske inte gått så illa, då både PokerStars och Full Tilt hade många spelare i framförallt Europa men efter ett tag så förlorade Full Tilt sin europeiske spellicens, elaka tungor gör gällande att det var deras närmsta konkurrent som låg bakom, men det är en helt annan historia. 

Resultatet var att Full Tilt inte längre hade några inkomster och kollapsen, och att inga spelare kunde ta ut några pengar från Full Tilt, vare sig i USA eller i Europa var ett faktum. Enligt myndigheterna hade inte mindre än 443 miljoner dollar av spelarnas pengar förskingrats. Sedermera ledde detta till att PokerStars köpte Full Tilt och att spelarna fick sina innestående pengar. 

Beskyllningarna haglade likt het lava vid ett fullfjädrat vulkanutbrott och det var framförallt 3 av Full Tilts grundare som pekades ut, Howard Lederer, Ray Bitar och förre pokervärldsmästaren Chris "Jesus" Ferguson. Lederer 2012 och Ferguson 2013 gjorde upp med det amerikanska justitiedepartementet och i april 2013 gjorde så även Ray Bitar.  I dealen ingick det att Bitar inte skulle behöva spendera någon tid i fängelse. 

En viktig faktor till varför Bitar inte åtalades eller ens fick ett kort fängelsestraff var hans vacklande hälsa. Den kraftigt överviktige Bitar led nämligen av hjärtfel och domaren konstaterade kort att "ett fängelsestraff kunde liknas vid ett dödsstraff." Det rapporterades dessutom i pressen att Ray Bitar dessutom stod i kö för en hjärttransplantation.

Men ryktena ville inte riktigt dö om hur Ray Bitar egentligen hade det och många menade att "han hade kommit undan." 2014 gjorde femfaldige armbandsvinnaren Allen Cunningham ett inlägg i debatten där han skrev "enligt mina källor är det osannolikt att Bitar lever mer än några år och är nästan helt pank." Bitar själv var tyst som graven.

Så döm om folks förvåning när det i våras skrevs att en betydligt smalare Raymond J. Bitar hade gift sig i Kalifornien med Jacquelyn Lucas och dessutom verkade vara i alldeles utmärkt vigör? Uppgifterna har gett upphov till en mer eller mindre hatfylld storm av kommentarer på olika pokerforum men onekligen verkar det som om Bitar trots allt "kom undan."