Politiker oroade över Tony G:s senaste karriärsväng: att bli premiärminister

Tony G vill bli premiärminister.
De litauiska politikerna ser Tony G som ett hot.

Under pokerfestivalen i Prag träffade PokerListings elitmarknadsföraren Warren Lush och TonyBets VD Ugnius Simelionis. Tillsammans stod de på casinot och förde diskussioner om pokerns framtid och om Tony G:s senaste karriärsväng i politiken.

TonyBet har funnits i drygt fem år och för tillfället försöker företaget att etablera sig som det allra första pokerrummet som introducerat OFC till onlinepokern.

Lush har under de senaste tio åren arbetat inom pokerindustrin och varit ansvarig för några av de viktigaste pokerrelaterade tv-sändningarna. Han har arbetat för PartyPoker under en längre tid, men har under 2015 avslutat sitt samarbete med pokeroperatören. Numera frilansar han för ett antal företag, däribland TonyBet.

PokerListings: Warren, hur kommer det sig att du ens började arbeta med poker från allra första början?

Warren Lush: Det var på den tiden när jag var involverad i politiken. Då arbetade jag för EU-ministern i England. Jag halkade in i pokern när de jagade folk år 2005. Du vet, under pokerns gyllene tider.

– På den tiden var det förmånligare att arbeta med poker, så jag bytte karriärbana. Det var början på en helt annan tid. Jag fick resa runt och träffa många människor.

– Nu arbetar jag med TonyBet, PlayTech, King’s Casino och många fler. TonyBet är dock mitt långsiktiga projekt, särskilt då jag själv står som en av aktieägarna.

Ugnius Simelionis: Han kommer arbeta med en del projekt under de kommande 40 åren, men pengar kommer han få i 35 år.

PokerListings: Så han kommer arbeta gratis?

Ugnius Simelionis: Nej, bara de fem första åren.

Warren Lush
Warren Lush

Warren Lush: Det stora vi tittar på just nu är Open Face Chinese Championship. Vi lade till ett tredje event, (red. anm. 350 Progressive Pineapple) och det är något helt nytt och spännande.

– Siffrorna i fjol såg väldigt lovande ut. Vi var överraskade när vi fick deltagarsiffrorna från Main Event och High Roller-eventet.

PokerListings: Ärligt talat, vi trodde aldrig att OFC (Open Face Chinese) skulle vara så populärt.

Ugnius Simelionis:
Det är ett spel som ”grindarna” tycker om att spela. Open Face Chinese kommer aldrig bli som Hold’em. Det är därför vi började i en helt annan ände.

– I starten erbjöd vi bara OFC. Hold’em och PLO har lagts till nyligen, och det fungerar. Spelarna tycker om det, till och med att Dzimitry Urvabanovich har anslutit sig till oss.

– Han spelar varje dag och är med i OFC High Roller Event. Utöver det spelar han också Hold’em och Omaha.

PokerListings: De säger att man måste spela allt för att bli en bättre spelare.

Warren Lush: Ja, de brukat säga så, till Phil Hellmuth.

PokerListings: Men Hellmuth kom tvåa i WSOP Players Championship vid ett tillfälle.

Warren Lush: Ja, men nu säger Tony G till honom att han inte längre kan spela cash games.

PokerListings: Tony G kommer troligtvis göra allt för att slå Hellmuth. Hur är han som person, annorlunda?

Ugnius Simelionis: Inte alls. Man kan säga att han bär på en mask när han sitter vid pokerbordet. I verkligheten är han väldigt öppen och enkel att ha och göra med. Han är positiv och kreativ.

Warren Lush: Han kan mycket mer om politik än tv-sänd poker och Phil Hellmuth. Hemma i Litauen stod han som arrangör för en gigantisk utställning.

PokerListings: Så ni stödjer alltså Tony G:s politiska karriär. Det ser ut som att han är portad från vissa poster.

Warren Lush: Just nu pågår det diskussioner om Tony G och hans potential till att ställa upp i det nästkommande valet. Man pratar om premiärministerposten.

– Men det finns ett konstitutionellt hinder som kan hindra honom från den positionen. Problemet är att han innehar ett australienskt pass utöver sitt litauiska.

Ugnius Simelionis: Det finns många politiker i Litauen som aldrig slagits om dessa poster, särskilt med en global herre som Tony G.

– Han påbörjade sin karriär för bara ett år sedan. I dag hör han till en av de topp tre populäraste politikerna i landet.

– De äldre och mer väletablerade politikerna är inte glada över att se den här utvecklingen. Det har ingenting att göra med Tonys engagemang i pokern. De ser honom bara som en rik snubbe som plötsligt utgör ett hot för dem.

PokerListings: Men vill han verkligen bli premiärminister?

Ugnius Simelionis: Det återstår att se.

PokerListings: Vi tar det då som ett ja?

Ugnius Simelionis:
Han kanske borde väntat lite längre och sedan försökt satsa på att bli president.

PL: Warren, kommer du fortfarande finnas där när han gör det?

Warren Lush:
Vi får se hur det blir, men för tillfället skulle jag vara där, ja. Det är intressant att komma tillbaka till politiken. Det kommer så där naturligt, särskilt då jag själv varit politiskt involverad innan jag började med pokern.