Politik vid pokerbordet

Table View

En fördel med att spela poker är att du kan säga nästan vad som helst, och sedan skylla på att det bara var för att tilta motståndare.

En tjockis kan bli upprörd om du retar honom för det, en kvinna kan bli upprörd för lite allt möjligt, och en jänkare blir alltid upprörd om du retar honom för det.

Vid starten på dag 2 i Barcelona så hamnade jag på samma bord som Ari Engel och en annan kille som snackade hebreiska med honom.

Jag är upprörd över hur Israel behandlar den palestinska befolkningen på den ockuperade Gazaremsan. Israel är idag en apartheidstat och med tanke på historien så är det för mig extra osmakligt.

Jag var sugen på att ställa frågan till judarna vid pokerbordet varför judar runt om i världen inte tar avstånd från Israel. Svaret är uppenbart men frågan skulle varit till för att ventilera mig själv och sätta fi på tilt, inte för att påverka världen eller provocera fram ett intelligent svar som jag kunde lära mig något av.

Men jag avstod.

Jag har spelat poker i många år och en av de saker jag gillar är att det är väldigt demokratiskt. Alla är välkomna - om de har cash – och alla döms utifrån vem de är och inte efter någonting annat.

Från start är vi alla väldigt fördomsfulla såklart, men då det kostar att ha felaktiga uppfattningar om folk vid pokerbordet så brukar vi skärpa till oss snabbt och se människor för vilka de är.

En annan anledning till att jag avstod från att provocera är för att jag hörde Christer Björins röst i bakhuvudet som sa att man alltid ska vara vänner med alla vid pokerbordet. Det är en sanning som du kan ta till banken.

Det underlättade också att Ari Engel är en riktigt snäll och trevlig gosse.

Daniel Colman avstod från att ge intervjuer när han vann Big One for One Drop i WSOP för att han inte ville promota poker som han tycker är skit.

I Barcelona kom han till finalbordet i High Roller Eventet. Där bar han en t-shirt med texten ”Free Palestina”. Hans nära kompis Oliver Busquet bar en t-shirt med texten ”Save Gaza”. Nästan meningslöst var för sig, men tillsammans gick budskapet inte att missförstås. Även om de skulle kunna hävda att det bara var en tillfällighet. Eller att de menar från Hamas.

De kom etta och tvåa och skapade en intressant och bra diskussion om politiska ställningsstagande vid pokerbordet.

Här har du lite godis om du vill gräva ned dig.

Robbie Strazynski är pro-Israel, har bott där sedan 1998, och jag gissar på jude:

http://cardplayerlifestyle.com/theres-no-room-for-politics-in-poker/

Nolan Dalla är pro-Palestina:

http://www.nolandalla.com/political-censorship-place-poker/

Daniel Negreanu är pro-Israel men inte jude (hur fan det går till):

http://www.fullcontactpoker.com/poker-journal.php?subaction=showfull&id=1408898169&archive=&start_from=&ucat=&

Victoria Coren Mitchell är Team PokerStar pro, journalist och allmänt klok:

http://www.victoriacoren.com/main/blog/archive/no_politics_at_the_poker_table

Först vill jag bara säga att det är väldigt uppfriskande att folk öppet flaggar för sina positioner så att den sakliga diskussionen sedan kan ta vid. I Sverige känns det som att folk ofta försöker diskuterar utan att stå för vem de är och vad de står för. Det brukar inte gå bra.

Det är en väldigt intressant diskussion som vuxit fram efter två, som man skulle kunna argumentera, nästan oskyldiga t-shirtar om än i ett väldigt känsligt ämne.

Jag tycker att så länge pokerspelare betalar hela summan av prispengarna och dessutom betalar en stor avgift så ska de få ha vilka budskap som helst på kläderna.

För att ta ett extremt exempel så skulle det vara provocerande för de flesta om någon hade en keps med ett Nazikors på och en t-shirt där det står ”Free Pedofiles” på.

Jag tycker att det ska vara tillåtet och anser att det redan är självsanerande då den som gjorde något sådant skulle bli utstött och utfryst. Det är också väldigt bra att idioter klart och tydligt flaggar för att de är idioter.

Om arrangören själv stoppar in pengar så anser jag att de måste kunna få sätta regler. Och om det är TV-sänt så kan man heller inte tillåta vad som helst.

Jag förstår att arrangörer inte vill att deras profitmaskin ska bi utnyttjad för politiska agendor. Men då måste de klargöra sådant innan.

PokerStars Head of Corporate Communications Eric Hollreiser har kommit med ett uttalande:

“Our tournaments are designed to promote poker and poker competition and not as a platform for political statements.  Players have many channels to express their views on world politics, but our tournaments are not an appropriate place.  We will refuse entry to any player displaying political statements of any kind.”

Nu har de täppt till utrymmet för åsikter på kläder inför framtiden, och med det har pokern blivit lite tråkigare, och faktiskt farligare.

Hollreiser skrev också:

“In retrospect, it was a mistake to allow them entry.”

Det är ett läskigt uttalande tycker jag. Han är alltså inte främmande för att hitta på regler som inte finns för att styra i detalj på någonting som egentligen bara är en liten prutt i ett vattenglas.

PokerStars var upp till för några månaders sedan ett bolag helägt av israeler och hade många anställda i Tel Aviv. Frågan måste ställas vad som hänt med grabbarna och deras politiska ställningstagande då? Frågan är om de ens vågat ta ställning då?

Det är uppenbart att arrangören i detta fall i framtiden bestämmer vilka politiska åsikter som är okej. Det är lika uppenbart att det inte är en bra situation.

Tror du att PokerStars ens brytt sig om en t-shirt med texten ”I support Israel” eller ”I hate Hamas” på?

Jag skulle bli väldigt provocerad av en t-shirt med texten ”Mona Sahlin for President”, och jag blir provocerad av motivet Hammaren och Skäran. När jag tänker efter så finns det väldigt mycket jag finner provocerande. Kanske skulle jag bli provocerad av texten ”Jehovas Vittnen vet bättre”. Jag blir definitivt provocerad av en aik-tröja.

Men vad spelarna tycker är helt egalt. Som vanligt.

Poker är, och ska vara, ett tufft mentalt spel. Att snacka sönder någon vid bordet ska vara, är det på de flesta håll, men inom rimliga gränser. Självklart ska man få påverka sina motståndare med klädsel också, inklusive provocerande texter.

Så länge spelarna betalar för hela kalaset så är det vi som borde sätta reglerna.

En sak som det borde vara nolltolerans på är dålig lukt. Det är få saker som tiltar mer än en skunk bredvid dig. Och i det fallet går det inte att titta åt ett annat håll. Inte heller går det att besegras med sakliga argument.