Pokerstjärnan som blev MMA-fighter: ”Att bli slagen eller strypt passar inte alla”

Terrence Chan
Till vänster: Terrence Chan vid pokerbordet. Till höger: Terrence Chan efter sin första MMA-vinst.

Dubble SCOOP-vinnaren Terrence Chan gjorde förra året ett drastiskt karriärbyte: från nätpoker till Mixed Martial Arts.

- Det var det bästa jag någonsin kunde ha gjort för mig själv, säger Chan till PokerListings.se.

Chan har tränat thaiboxning och brasiliansk Jiu-Jitsu i flera år, men det var ifjol han tog steget att börja gå riktiga matcher.

Och i somras vann 31-åringen sin första MMA-match i Vancouver, på teknisk knockout (TKO).

- Det var såklart en fantastisk känsla. Från ögonblicket då domaren knuffade bort mig från killen var det den bästa dagen någonsin. Och att höra skriken från vänner och lagkamrater i publiken…det finns verkligen inget som slår det. Jag tog inte av min handsnörning förrän till middagen för jag ville att ögonblicket aldrig skulle ta slut, säger Chan till PokerListings på telefon från Thailand, där han befinner sig för att träna.

Skillnaden mellan poker och MMA kan tyckas enorm, men inte för Terrence Chan.

-Det var kul, nästan som en ny sport, men ändå bekant. Jag älskar att det (MMA) är en sådan komplex sport. Den är mycket mångfacetterad. När man står upp, på golvet och i brottningen finns det så många moves och kontringsmöjligheter.

- Och om man är endimensionell och enbart förstår en del bra och den andra killen förstår de andra bättre, så kan han ha en stor fördel eftersom man sätter dig själv i så dåliga lägen. Det faktum att man måste fatta alla dessa strategiska beslut och göra det snabbt och vara fysiskt kapabel att göra dem gör det till ett riktigt intressant fysiskt pussel.

Inom nätpokern var Chan en superstjärna. Han främsta bedrift är att ha vunnit två SCOOP-armband samma kväll och han har även en titel från WCOOP på meritlistan.

Frågan är om Chan kan nå samma höga nivå inom fightingen. Finns det en framtid för honom inom exempelvis UFC (Ultimate Fighting Championship)?

- Jag vet inte, ibland lyckas jag inbilla mig själv att det finns det, säger Chan och skrattar.

- Men det är tufft, jag har egentligen bara ett års riktig MMA-erfarenhet, jag är 31, inte jättebegåvad rent atletiskt och så har jag haft mycket skador också. Å andra sidan om UFC vore en realistisk chans, så är 57 kg (125 lbs) en vikt jag kan nå, och den klassen är helt ny så…kanske?

Och oavsett hur det går kommer han att vara nöjd med sitt karriärbyte.

- Det har förändrat mitt liv. Det är det bästa jag någonsin kunde ha gjort för mig själv. Det har fått mig att fokusera på hälsa, fitness och kosten. Det har gjort mig till en bättre person spirituellt och har gjort mig mentalt starkare.

Skulle du rekommendera andra pokerspelare att satsa på MMA?

- Det skulle jag, men samtidigt inser jag att det inte passar alla att bli slagen eller strypt. Det bästa för livsbalansen är att helt enkelt att hitta någon hobby som man verkligen älskar och kan satsa på fullt ut, och helst ska det vara en fysisk aktivitet.